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A grande fuga

A grande fuga

A 'Grande Fuga' ocorreu em 24 de marçoº 1944. Foi, de fato, uma fuga em massa de Stalag Luft III em Sagan, no meio da Alemanha, e não foi chamada de "Grande Fuga" até que se tornou o título do filme de Hollywood dos anos 1960 e ficou emperrada. 76 homens escaparam de Stalag Luft III, mas a fuga tornou-se notória pelo assassinato de 50 dos fugitivos pela Gestapo.

Quando Anthony Eden anunciou a notícia dos assassinatos na Câmara dos Comuns, houve indignação. A Casa prometeu que iria caçar os responsáveis ​​pelos assassinatos e, imediatamente após o término da guerra na Europa, a RAF montou uma unidade de investigação especial liderada por Frank Mckenna - um engenheiro de vôo no Comando de Bombardeiros que anteriormente fora policial. . Mckenna havia voado 30 missões para o Comando de Bombardeiros e era conhecido por ser um trabalhador meticuloso e meticuloso. Em geral, era aceito que, se alguém pudesse encontrar os autores, seria Mckenna.

A primeira coisa que Mckeena fez foi descobrir o máximo possível da fuga - quem estava envolvido nela, como os túneis foram construídos sem despertar suspeitas, etc. O líder do esquadrão Roger Bushell comandou toda a operação de fuga. Ken Rees tinha dívidas para escapar, mas estava no túnel quando a fuga foi descoberta. Rees lembrou que Bushell havia enfatizado especificamente aos envolvidos na fuga que alguns não sobreviveriam.

Para a fuga, alguns homens foram classificados como 'Priority Escaper', enquanto outros foram classificados como 'Hard Asses'. Os "documentos prioritários" eram homens que sentiam ter a melhor chance de sucesso - falavam alemão ou francês muito bem e podiam se fundir melhor à massa geral de viajantes. A principal estação ferroviária de Sagan a Berlim ficava a apenas 1,6 km do Stalag Luft III. Três fugitivos pegaram um trem para Berlim, mas menos de 50% dos fugitivos pegaram um trem por acharem que era muito arriscado. 'Asnos duros' foram os fugitivos que escolheram caminhar para a liberdade. Com falta de habilidades lingüísticas, eles sabiam que tinham que viajar à noite rumo ao sul da Suíça e se esconder durante o dia. O que estava contra eles era o clima. Muitos dos 'rabos duros' foram pegos rapidamente - vítimas do clima muito frio.

Mckenna tinha pouco a seguir. Muitos registros de oficiais da Gestapo haviam sido destruídos deliberadamente por aqueles que não queriam ser pegos ou no caos geral da guerra. No entanto, ele descobriu que os corpos dos assassinados haviam sido cremados e que suas cinzas haviam sido devolvidas a Stalag Luft III. Cada urna tinha o nome do crematório. Pelo menos Mckenna poderia fixar cada assassinato aproximadamente em uma área. Ele assumiu que os homens não foram assassinados e seus corpos transportaram muitos quilômetros para serem cremados. Ele presumiu que cada assassinato estaria próximo ao crematório declarado em cada urna. Foi um começo.

Em 3 de setembrord 1945, Mckenna voou para a Alemanha e começou sua caçada pelos assassinos. Ele tinha com ele uma lista de nomes. A Inteligência Britânica havia encontrado o nome de 106 oficiais locais conhecidos da Gestapo, ligados a áreas onde os crematórios haviam sido usados ​​para cremar os corpos dos assassinados. Mckenna também recebeu muito mais informações do comandante de Stalag Luft III, von Lindeiner, que havia ficado indignado com os assassinatos.

No entanto, ter uma lista de nomes em um país devastado pela guerra e onde o movimento populacional era abundante não facilitou a tarefa de Mckenna. Dizia-se que muitos oficiais da Gestapo teriam feito tudo o que pudessem para mudar suas identidades e simplesmente se fundir em segundo plano. Mckenna também sabia que não receberia ajuda das autoridades soviéticas na parte da Alemanha ocupada pela URSS. Ele poderia fazer pouco sobre a política da Guerra Fria. No entanto, Mckenna acreditava que poucos queriam viver até o controle soviético, então ele ficou confiante de que muitos daqueles que ele queria estavam no que se tornaria a Alemanha Ocidental.

Em julho de 1946, Mckenna recebeu o avanço que precisava. Um ex-motorista da Gestapo havia sido pego em Saarbrücken. Sob interrogatório, ele confirmou que Bushell havia sido baleado e que Emil Schulz havia sido o segundo em comando da Gestapo em Saarbrücken. Desconhecido por Mckenna, Schulz já estava na prisão e Mckenna descobriu onde, quando invadiu a casa da esposa de Schulz. Ela negou ter qualquer contato com Schulz, mas Mckenna encontrou uma carta do marido para ela. Estava escrito no papel da prisão e até tinha o número da prisão. Schulz estava de fato preso na prisão de Saarbrücken.

Um ataque a um crematório em Kiel também se mostrou bem-sucedido. Aqui, homens do esquadrão de Mckenna encontraram os nomes nos registros de crematório dos quatro oficiais da Gestapo que haviam trazido ao crematório os corpos de quatro dos fugitivos. Os dois homens que Mckenna mais queria eram Johannes Post e Fritz Schmidt. Ambos foram encontrados e julgados. A defesa deles de 'apenas obedecer ordens e o que mais poderíamos fazer?' não foi aceito e eles foram considerados culpados. Post foi enforcado no início de 1948.

Quando o trabalho de Mckenna foi concluído, mais de trinta oficiais da Gestapo associados aos assassinatos haviam sido punidos. O castigo máximo para qualquer fugitivo era de trinta dias em confinamento solitário - não em morte. Treze oficiais da Gestapo foram condenados à morte e enforcados. Outros dezessete receberam longas sentenças de prisão. Frank Mckenna, depois de deixar a RAF, voltou a ser um policial.


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