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A Cruz Vermelha

A Cruz Vermelha

A Cruz Vermelha desempenhou um papel muito importante na Segunda Guerra Mundial, com a ajuda que deram aos prisioneiros de guerra. A Cruz Vermelha trabalhou dentro dos limites que a guerra impõe - que os poderes beligerantes permitirão que a Cruz Vermelha faça seu trabalho. Se as nações em guerra não permitem que isso aconteça, a Cruz Vermelha pode fazer pouco.


A primeira dessas convenções envolveu doentes e feridos. A Cruz Vermelha estabeleceu hospitais auxiliares onde eles tinham permissão e os equipou com pessoal da Cruz Vermelha. Eles eram neutros e tratavam qualquer um envolvido em um conflito onde quer que fosse. Era uma expectativa internacional que os países em guerra tratassem o pessoal da Cruz Vermelha da maneira apropriada e que os hospitais não fossem alvos legítimos. A Cruz Vermelha também estabeleceu casas convalescentes para cuidar dos doentes, se precisassem de cuidados prolongados. Durante a Segunda Guerra Mundial, as nações beligerantes da Europa Ocidental permitiram que a Cruz Vermelha realizasse seu trabalho de apoiar os que haviam sido presos. O mesmo não acontecia nos teatros de guerra do Pacífico e da Europa Oriental. No campo de Changi dirigido pelos japoneses em Cingapura, em média, um prisioneiro de guerra recebeu uma fração de um pacote de comida enviado pela Cruz Vermelha nos três anos e meio em que o campo estava aberto. Eles também receberam apenas uma carta por ano. A Cruz Vermelha estava ligada às Convenções de Genebra sobre como o pessoal capturado deveria ser tratado e o Japão não havia se inscrito.

A outra convenção existente na época envolvia prisioneiros de guerra e seu tratamento. Essa convenção também se estendeu aos internos mantidos por uma nação em guerra. Em 1934, a Cruz Vermelha Internacional tentou fazer com que todas as nações concordassem com salvaguardas legais para todos os civis em uma área onde a guerra havia começado. As potências internacionais concordaram em adiar o acordo até 1940. Portanto, quando a Segunda Guerra Mundial estourou, muitos civis não tinham direitos legais salvaguardados. A Cruz Vermelha nunca parou de tentar acessar aqueles que foram presos, deportados ou enviados para trabalho forçado, mas com pouco sucesso.

O artigo 79 da Convenção permitiu que a Cruz Vermelha transmitisse informações ou perguntas sobre prisioneiros de guerra. Essas 'cartas' eram restritas a apenas 25 palavras e tinham que ser apenas notícias de família. Todas as mensagens foram enviadas para a sede da Cruz Vermelha Internacional em Genebra, de onde foram enviadas para seus respectivos destinos. Em 1945, 24 milhões de mensagens foram trocadas. A Cruz Vermelha Internacional também teve o poder de coletar todas as informações possíveis sobre os prisioneiros de guerra - como seu paradeiro, saúde etc.

O impacto devastador de Blitzkrieg foi visto pela primeira vez com esse ataque à Polônia em 1º de setembro de 1939. Somente em setembro, os alemães capturaram 500.000 soldados poloneses em apenas 22 dias. Coube à Cruz Vermelha Internacional reunir todas as informações sobre esses prisioneiros de guerra. No final do ataque à Europa Ocidental, na primavera de 1940, 30.000 soldados britânicos eram prisioneiros de guerra, juntamente com muito mais tropas francesas, belgas e holandesas. Combinado com isso, havia o grande número de refugiados que havia sido um produto do ataque alemão, com famílias sendo derramadas. Somente em 1940, a Cruz Vermelha Internacional foi inundada de indagações sobre o paradeiro e a saúde de milhares de pessoas. Com tantas pessoas envolvidas, o trabalho da Cruz Vermelha Internacional nunca terminou.

Um grande teste para a Cruz Vermelha aconteceu quando a Grécia foi ocupada em abril de 1941. Antes do início da Segunda Guerra Mundial, a Grécia importava um terço de seus alimentos. Agora, como nação ocupada, estava isolada de todos os seus fornecedores. Quais culturas existiam na Grécia haviam sido destruídas nos combates ou pelo mau tempo. Como nação, a Grécia parecia estar à beira da fome. Pensa-se que até 500 crianças por dia morreram devido aos efeitos da desnutrição. A Cruz Vermelha conseguiu o acordo das nações que ocupavam a Grécia para permitir o fornecimento de alimentos e, em março de 1942, as primeiras 1.000 toneladas de grãos foram desembarcadas. O governo alemão libertou cargueiros suecos instalados em portos desde a ocupação da Dinamarca e da Noruega. Os alemães insistiram que um membro da Cruz Vermelha Internacional tivesse que estar a bordo de cada navio e os britânicos deram uma garantia de passagem livre no mar Mediterrâneo. Cada barco tinha uma grande cruz vermelha pintada e cada cargueiro também era pintado nas cores da Suécia. Na própria Grécia, a Cruz Vermelha montou cozinhas de alimentos e produziu mais de 500.000 bacias de sopa em apenas dois meses.

A Cruz Vermelha também fazia visitas regulares aos campos de prisioneiros de guerra. Essas visitas eram geralmente feitas por uma equipe médica treinada que verificava a saúde e o alojamento dos prisioneiros. A qualidade dos alimentos também foi verificada. As queixas sobre a forma como os prisioneiros de guerra foram mantidos foram feitas aos funcionários da Cruz Vermelha, que então deram a conhecer essas queixas à autoridade relevante.

A Cruz Vermelha só poderia operar em países que permitissem sua operação. A URSS não assinou a Convenção de Genebra. Como resultado, muitos russos que foram tomados como prisioneiros de guerra não receberam visitas da Cruz Vermelha. A Cruz Vermelha ofereceu seus serviços a todos os beligerantes, mas os alemães simplesmente tiveram que salientar que, como a Rússia não havia assinado a Convenção, seus prisioneiros de guerra não tinham direito ao apoio da Cruz Vermelha. Por isso, eles não receberam nenhum e foram mantidos em condições terríveis.

Até a "Operação Barbarossa", a URSS não havia respondido aos apelos da Cruz Vermelha para estabelecer uma delegação em Moscou. Após a enorme perda de mão-de-obra nos estágios iniciais de Barbarossa, o governo soviético concordou em permitir que a Cruz Vermelha ajudasse e um escritório foi criado em Ancara. Sua tarefa era descobrir os prisioneiros de guerra russos e alemães do conflito na Frente Oriental. Em agosto de 1941, a primeira lista de nomes de prisioneiros de guerra russos chegou a Ancara pelos alemães. Seria o último. Os alemães alegaram que, como os russos pareciam não querer enviar a eles uma lista, via Ancara, dos prisioneiros de guerra alemães, também faria o mesmo. Isso também levou os alemães a não permitirem visitas da Cruz Vermelha aos campos de prisioneiros de guerra que abrigavam prisioneiros russos. Os alemães argumentaram que, como os russos não permitiam visitas da Cruz Vermelha aos prisioneiros de guerra alemães, faria o mesmo com os prisioneiros de guerra russos.

Na Alemanha, a Cruz Vermelha visitou todas as outras nacionalidades que os alemães possuíam - mas não os russos. A primeira vez que a Cruz Vermelha teve acesso formal aos prisioneiros de guerra russos foi nas últimas semanas da guerra, quando a Alemanha nazista desmoronou.

A Cruz Vermelha também tentou ajudar aqueles em campos de concentração. Aqui, eles encontraram resultados mistos. As tentativas de obter o nome das pessoas nos campos foram fracassadas. Em 1943, os nazistas concordaram que as parcelas da Cruz Vermelha poderiam ser enviadas a não-alemães nomeados nos campos de concentração. De alguma forma, a Cruz Vermelha se apossou de alguns nomes e enviou pacotes de comida para esses nomes. Os recibos dessas encomendas foram devolvidos a Genebra - às vezes com uma dúzia de nomes em cada recibo. Este método permitiu à Cruz Vermelha coletar mais e mais nomes. Quando a guerra terminou, a Cruz Vermelha tinha uma lista de 105.000 nomes de pessoas mantidas em campos de concentração e mais de 1 milhão de encomendas foram enviadas - mesmo para os campos da morte na Polônia. Quando a guerra terminou, para observar o que acontecia nos campos de concentração, um delegado da Cruz Vermelha ficou em cada campo.

No Extremo Oriente, a Cruz Vermelha teve pouca alegria com o governo japonês. O governo japonês havia assinado a Convenção de Genebra, mas não a havia ratificado; portanto, o Japão não estava vinculado a seus termos. Os japoneses fizeram todo o possível para impedir o trabalho da Cruz Vermelha, de não informar sobre todos os campos de prisioneiros de guerra (eles nomearam 42 quando havia mais de 100), de adiar ou simplesmente deixar de emitir a documentação necessária que permitia um campo visita a suspeitar que funcionários da Cruz Vermelha sejam espiões. Em Bornéu, o delegado da Cruz Vermelha foi baleado, juntamente com sua esposa, sob a acusação de tentar obter o nome de civis internados.

Em agosto de 1942, os japoneses ordenaram que nenhum navio neutro, mesmo arvorando a bandeira da Cruz Vermelha, fosse permitido nas águas japonesas. Claramente, isso significava que pacotes de alimentos para prisioneiros de guerra mantidos no Japão não podiam ser enviados. As parcelas de alimentos foram armazenadas em Vladivostok a partir de setembro de 1943, mas permaneceram lá até novembro de 1944, quando os japoneses permitiram que um navio transportasse parcelas para o Japão. No entanto, quanto dessa remessa realmente chegou a prisioneiros de guerra ou internados não é conhecido. Uma segunda remessa nunca ocorreu quando o navio foi afundado.

Os japoneses colocaram um limite no número de palavras que um prisioneiro de guerra poderia receber em uma carta. O máximo eram 25 palavras que precisavam ser digitadas em letras maiúsculas. Enviar uma carta de um campo de prisioneiros de guerra foi ainda mais difícil, pois os japoneses tinham pouco tempo para os prisioneiros de guerra que se renderam. Tal indiferença significava que muito poucas notícias vinham dos campos para as famílias e a Cruz Vermelha poderia fazer pouco para mudar isso.

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