Curso de História

As conseqüências políticas da guerra falsa

As conseqüências políticas da guerra falsa

A Guerra Falsa teve consequências políticas de longo alcance para a Grã-Bretanha. Em 1938, depois de Munique, Neville Chamberlain havia retornado um herói como o homem que evitou a guerra no último minuto. Agora em 1939, com a guerra declarada, sua estrela brilhava menos. No entanto, se Chamberlain fosse, quem o substituiria?

Chamberlain após a Conferência de Munique

Muitos historiadores vêem 28 de setembro de 1939 como uma data chave. Nesse dia, Chamberlain fez um discurso sobre a guerra que era considerada monótona, chata e cheia de banalidades. Foi recebido com apatia. Então Winston Churchill levantou-se para fazer um discurso. Ao ingressar no governo três semanas antes, isso foi feito com o conhecimento e as bênçãos de Chamberlain. O seu discurso ao Parlamento foi lúcido, factual e bem recebido. Ele falou principalmente sobre as perdas do transporte mercante para submarinos. Ele concluiu

“Tenho o direito de dizer que, na medida em que avançam, esses números não precisam causar nenhum desânimo ou alarme indevidos... De fato, temos mais suprimentos neste país nesta tarde do que teríamos se nenhuma guerra fosse declarada e nenhum U- barcos entraram em ação. Não está indo além dos limites da declaração prudente dizer que, de qualquer forma, levará muito tempo para nos passar fome. ”

Essa diferença entre os dois discursos não foi perdida pelos deputados que estavam na Câmara naquele dia. Comparado ao aparente waffle de Chamberlain, o relato de Churchill era claro e conciso. Dizem que depois que a Câmara terminou o dia, a principal discussão entre os parlamentares que participaram dos discursos foi se Churchill seria o próximo líder da Grã-Bretanha. Se Chamberlain viu a abordagem de Churchill como um desafio nunca será conhecido, mas seu próximo discurso na Câmara foi totalmente diferente.

Em 3 de outubro de 1939, Chamberlain dirigiu-se à Câmara para sua quinta revisão da guerra. Nesta ocasião, ele adotou uma atitude robusta contra a Alemanha e falou com convicção e clareza:

“Nenhuma mera garantia do atual governo alemão pode ser aceita por nós. Pois esse governo muitas vezes provou no passado que seus empreendimentos são inúteis quando lhes convém que serão quebrados. ”

Lloyd George levou Chamberlain a ser mais conciliatório em sua abordagem e foi imediatamente atacado pelo deputado conservador Duff Cooper, que argumentou que a abordagem de Lloyd George seria vista por alguns como o equivalente a se render. No curto prazo, a ira de muitos parlamentares foi dirigida contra Lloyd George e Chamberlain foi aplacado.

Em 7 de outubro, o governo britânico deu uma resposta ao discurso de Hitler no dia anterior, onde ele sugeriu que queria buscar a paz com "Churchill e seus amigos". É interessante que Hitler tenha dirigido seus comentários duas vezes a Churchill e não a Chamberlain. A resposta do governo britânico foi

“Não é provável que seja aceitável nenhuma proposta de paz que não liberte efetivamente a Europa da ameaça da agressão alemã. (...) as garantias dadas pelo governo alemão no passado se mostraram inúteis em tantas ocasiões que hoje é necessário algo mais do que palavras para estabelecer confiança que deve ser essencial para a paz. "

Chamberlain deu sua própria resposta individual à iniciativa de paz de Hitler em 12 de outubro:

“Ou o governo alemão deve dar uma prova convincente da sinceridade de seu desejo de paz por meio de atos definidos ou pela prestação de garantias efetivas de suas intenções de cumprir seus compromissos, ou devemos preservar nosso dever até o fim. Cabe à Alemanha fazer sua escolha.

No entanto, o que quer que os políticos fizessem, ninguém poderia disfarçar o fato de a Grã-Bretanha estar na defensiva. O naufrágio do 'Royal Oak' em outubro pelo U-47 no Scapa Flow parecia mostrar o quão vulnerável era a marinha, e muitos haviam depositado grande fé na Marinha Real para proteger as costas da Grã-Bretanha. Defesas extras foram erguidas no Scapa Flow, mas o dano havia sido causado - tanto para a marinha em termos físicos quanto para o moral. A mudança da frota Scapa Flow para Rosyth - embora temporária - não fez muita coisa para incutir confiança.

Até as decisões militares tinham um tom político. Lorde Gort fora posto no comando da Força Expedicionária Britânica (BEF), mas estava sob o comando de generais franceses. No entanto, Gort recebeu um "direito de apelação", pelo qual ele poderia apelar ao Gabinete Britânico, se considerasse que uma decisão havia sido tomada por generais franceses que poderia pôr em risco as tropas britânicas. Presumivelmente, se o gabinete concordasse com a avaliação de Gort, o gabinete o teria instruído a desobedecer efetivamente aos comandos dos franceses!

Neville Chamberlain sobreviveu politicamente a 1939. Ele não teve tanta sorte em 1940.