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Campo de prisioneiros de guerra de Changi

Campo de prisioneiros de guerra de Changi

Changi foi um dos mais notórios campos de prisioneiros de guerra japoneses. Changi foi usado para aprisionar civis malaios e soldados aliados. O tratamento dos prisioneiros de guerra em Changi foi duro, mas se encaixou na crença do Exército Imperial Japonês de que aqueles que se renderam a ele eram culpados de desonrar seu país e família e, como tal, mereciam ser tratados de nenhuma outra maneira.


Nos primeiros meses, os prisioneiros de guerra em Changi foram autorizados a fazer o que desejavam, com pouca interferência dos japoneses. Havia comida e remédios suficientes e, para começar, os japoneses pareciam indiferentes ao que os prisioneiros de guerra fizeram em Changi. Organizaram-se concertos, questionários, eventos esportivos etc. O acampamento foi organizado em batalhões, regimentos etc., e foi mantida uma disciplina militar meticulosa. No entanto, na Páscoa de 1942, a atitude dos japoneses havia mudado. Eles organizaram grupos de trabalho para reparar as docas danificadas em Cingapura e alimentos e medicamentos se tornaram escassos. Mais claramente, os japoneses deixaram claro que não haviam assinado a Convenção de Genebra e que administravam o acampamento como bem entendessem. Por esse motivo, 40.000 homens da rendição de Cingapura foram levados para o extremo norte da ilha onde estavam. preso em uma base militar chamada Selerang, que ficava perto da vila de Changi. A população civil britânica de Cingapura foi presa na própria prisão de Changi, a 1,6 km de Selerang. Eventualmente, qualquer referência à área foi simplesmente feita para Changi.

Com a passagem de 1942, a morte por disenteria e deficiências vitamínicas tornou-se mais comum.

O humor dos japoneses mudou para o pior quando um prisioneiro de guerra tentou escapar. A tentativa foi um fracasso e os japoneses exigiram que todos no campo assinassem um documento declarando que não tentariam escapar. Isso foi recusado. Como resultado, 20.000 prisioneiros de guerra foram reunidos em um quartel e informados de que permaneceriam lá até que a ordem fosse assinada. Quando isso não obteve o resultado desejado, um grupo de prisioneiros de guerra foi levado à praia local e baleado. Apesar disso, ninguém assinou o documento. Somente quando os homens foram ameaçados por uma epidemia, foi dada a ordem de que o documento deveria ser assinado. No entanto, o comandante deixou claro que o documento não era vinculativo, pois havia sido assinado sob coação. Ele também sabia que seus homens precisavam desesperadamente do medicamento que os japoneses teriam retido se o documento não tivesse sido assinado. Mas este episódio marcou um ponto de não retorno para os prisioneiros de guerra em Changi.

Os japoneses usaram os prisioneiros de guerra em Changi para trabalho forçado. A fórmula era muito simples - se você trabalhasse, conseguiria comida. Se você não trabalhasse, não receberia comida. Homens foram obrigados a trabalhar nas docas, onde carregavam munições nos navios. Eles também foram usados ​​para limpar esgotos danificados no ataque a Cingapura. Os homens que estavam doentes demais para trabalhar contavam com aqueles que podiam trabalhar pela comida. Compartilhar o que já eram escassos suprimentos tornou-se um modo de vida.

O número de prisioneiros de guerra mantidos em Changi caiu bastante acentuadamente, pois os homens eram constantemente enviados para outras áreas do império japonês para trabalhar. Homens foram enviados para Bornéu para trabalhar, ou para a Tailândia para trabalhar na ferrovia Birmânia-Tailandesa ou para o próprio Japão, onde foram obrigados a trabalhar nas minas. Eles foram substituídos por soldados, aviadores e marinheiros mais capturados de várias nações aliadas. Malária, disenteria e dermatite eram comuns, assim como espancamentos por não trabalharem o suficiente.

Em 1943, os 7.000 homens deixados em Selerang foram transferidos para a prisão em Changi. Foi construído para acomodar 1.000 pessoas. Os japoneses lotavam as 7.000 prisioneiros de guerra, cinco ou seis a células de um homem. Com essa superlotação, o risco de doenças e sua propagação era muito real. Muito pouco chegou da Cruz Vermelha e os homens de Changi tiveram que confiar em sua própria iniciativa para sobreviver. Por exemplo, os médicos do exército de Changi fizeram comprimidos e convenceram os guardas japoneses de que eles eram uma cura para a doença de Vírus, e, consequentemente, os venderam aos guardas. Eles poderiam então comprar remédios adequados para seus próprios homens, na tentativa de ajudar aqueles que estavam doentes.

À medida que o fim da Guerra do Pacífico se aproximava, as rações para os prisioneiros de guerra eram reduzidas e a exigência de trabalho aumentada. Os prisioneiros de guerra foram feitos para cavar túneis e buracos de raposa nas colinas ao redor de Cingapura, para que os japoneses tivessem lugares para se esconder e lutar quando os Aliados finalmente chegassem a Cingapura. O pagamento por esse trabalho foi aumentado para 30 centavos de dólar por dia - mas um coco custou US $ 30. Muitos prisioneiros de guerra acreditavam que os japoneses os matariam quando os aliados chegassem perto de Cingapura. Isso nunca aconteceu. Quando o imperador Hirohito disse ao povo do Japão que a guerra "não foi necessariamente a nosso favor", os soldados japoneses de Changi simplesmente entregaram a prisão àqueles que haviam sido presos. Para esses soldados, eles estavam simplesmente obedecendo a uma ordem imperial e não estavam desonrando suas famílias ou países.

Quando Lord Mountbatten chegou a Cingapura, ele se juntou ao RAPWI - 'Reabilitação de Prisioneiros de Guerra e Internados Aliados'. Os americanos foram os primeiros a deixar Changi. Os restantes batizados RAPWI 'mantêm todos os prisioneiros de guerra indefinidamente'. Quando os homens foram repatriados, foram ao Sri Lanka ou à Austrália para fazer uma escala.

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