Curso de História

Joseph Lister

Joseph Lister

Joseph Lister está ao lado de Louis Pasteur, Robert Koch, Alexander Fleming e Edward Jenner no trabalho que ele fez para aprofundar o conhecimento médico. Joseph Lister não descobriu uma nova droga, mas fez o mesmo entre a falta de limpeza nos hospitais e as mortes após as operações. Por esse motivo, ele é conhecido como o 'Pai da Cirurgia Anti-séptica'.

Lister nasceu em 1827 e morreu em 1912. Como professor de cirurgia na Universidade de Glasgow, ele sabia muito bem que muitas pessoas sobreviveram ao trauma de uma operação, mas morreram depois do que era conhecido como "febre da enfermaria".

O trabalho sobre a limpeza da enfermaria e o vínculo entre germes e boa saúde pós-operatória já havia sido estudado por um médico húngaro chamado Ignaz Semmelweiss. Ele argumentou que, se um médico passasse de um paciente para outro após a cirurgia, ele passaria para o próximo paciente visitado uma doença potencialmente fatal. Ele insistiu que os médicos que trabalhavam para ele lavassem as mãos com cloreto de cálcio após uma operação e antes de visitar um novo paciente.

As mortes nas enfermarias que Semmelweiss ficou encarregado de cair de 12% para apenas 1%. Mas, apesar disso, ele se deparou com o conservadorismo daqueles que dominavam a medicina húngara e suas descobertas foram ignoradas. Semmelweiss morreu em 1865 de envenenamento do sangue.

Em 1865, Lister leu sobre o trabalho de Louis Pasteur sobre como o vinho era azedo. Lister acreditava que eram micróbios transportados no ar que causavam a propagação de doenças nas enfermarias. As pessoas que foram operadas eram especialmente vulneráveis, pois seus corpos eram fracos e sua pele foi cortada para que os germes pudessem entrar no corpo com mais facilidade.

Lister decidiu que a ferida em si tinha que ser completamente limpa. Ele então cobriu a ferida com um pedaço de fiapo coberto de ácido carbólico. Ele usou esse tratamento em pacientes que tiveram uma fratura composta. É aqui que o osso quebrado penetrou na pele, deixando uma ferida aberta a germes. A morte por gangrena era comum após esse acidente. Lister cobriu a ferida feita com fiapos embebidos em ácido carbólico. Sua taxa de sucesso para a sobrevivência foi muito alta.

Lister então desenvolveu sua idéia desenvolvendo uma máquina que bombeava uma névoa fina de ácido carbólico no ar ao redor de uma operação. O número de pacientes operados por Lister que morreram caiu drasticamente.

Anos

Total de casos

Recuperado

Morreu

Índice de mortalidade

1864 a 1866

35

19

16

45.7%

1867 a 1870

40

34

6

15.0%