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As Nações Unidas e o Congo

As Nações Unidas e o Congo

O papel das Nações Unidas na crise do Congo entre 1960 e 1964 viu seu maior destacamento de homens e algumas de suas ações mais controversas. Até 1960, o Congo era uma colônia de belgas, mas em 1960, o belga anunciou que estava dando ao Congo sua independência. A Bélgica deu ao Congo apenas cinco meses para se preparar para a independência, apesar de claramente despreparado para essa tarefa.

A República do Congo independente foi declarada em 30 de junho de 1960. Seu primeiro ministro era Patrice Lumumba e seu presidente era Joseph Kasavubu. Na primeira semana de julho, o exército se rebelou contra os oficiais brancos restantes que lideravam o exército congolês, e numerosos ataques ocorreram contra os europeus em geral.

O motim imediatamente retirou qualquer autoridade que o governo civil tivesse. Também criou um estado de quase pânico no Congo, onde 100.000 belgas moravam lá principalmente na capital ou perto da capital Leopoldville. Em resposta à crise, o governo belga enviou paraquedistas belgas para proteger os cidadãos belgas no Congo. Este foi um ato ilegal, pois o Congo era uma nação independente e livre do domínio belga. O governo do Congo não havia convidado as tropas para entrar.

Tais problemas foram agravados quando a área rica em minerais de Katanga, no sul do Congo, foi declarada independente por Moise Tshombe, que lidera o povo em Katanga.

Katanga produziu cobre, 60% do urânio do mundo e 80% dos diamantes industriais do mundo. A Tshombe foi apoiada pelas empresas européias que trabalhavam em Katanga, na esperança de reduzir os consideráveis ​​lucros que poderiam ser obtidos com a mineração de tais recursos. Katanga tinha o potencial de fazer do Congo um dos estados africanos mais ricos. Sem ele, a nova nação continuaria pobre.

Com esse caos, Lumumba apelou às Nações Unidas por ajuda. O Conselho de Segurança criou um exército para restaurar a lei e a ordem no Congo. Numerou quase 10.000 soldados. Foram dadas quatro tarefas:

Restaurar a lei e a ordem e mantê-la. Impedir que outras nações se envolvam com a crise. Ajudar na construção da economia da nação Restaurar a estabilidade política.

A força das Nações Unidas só foi autorizada a usar a força como meio de autodefesa e não foi possível tomar partido entre o governo em Leopoldville e o governo de Tshombe em Elizabethville.

Quase imediatamente, as coisas deram errado para a força das Nações Unidas. Lumumba pediu às Nações Unidas que usassem a força militar para derrubar o poder de Tshombe em Katanga. Dag Hammerskjöld, Secretário Geral das Nações Unidas, recusou permissão para isso. Lumumba imediatamente acusou as Nações Unidas de tomar o partido de Tshombe por causa das ricas reservas minerais de Katanga. Ele também acusou as Nações Unidas de tomar o partido das ricas empresas européias que mineravam a região.

A raiva de Lumumba pelo fracasso das Nações Unidas em agir contra Katanga levou-o a pedir ajuda à URSS. Os russos forneceram ao governo de Lumumba equipamento militar que lhe deu a oportunidade de lançar um ataque a Katanga. Este ataque falhou e o Presidente Kasavubu demitiu Lumumba e nomeou o chefe do exército do Congo - Coronel Mobutu - como o novo Primeiro Ministro. Lumumba estabeleceu um governo rival em Stanleyville, no leste do país. No entanto, seu assassinato por mercenários o removeu do problema. Por tudo isso, as Nações Unidas não puderam fazer nada, pois concordaram em não tomar partido e apenas disparar em legítima defesa.

Nos primeiros seis meses de 1961, eram quatro grupos que alegavam liderar o Congo:

1) O governo de Mobuto baseado em Leopoldville

2) Apoiadores da Lumumba com sede em Stanleyville

3) 'governo' de Tshombe em Elizabethville, Katanga e

4) Um "governo" separatista na província de Kasai liderado pelo rei Albert Kalonji - embora fosse um título auto-nomeado!

Os grupos de Lumumba e Kalonji tinham armas dos russos e do país no verão de 1961, à beira da implosão. Uma guerra civil cruel parecia uma possibilidade real.

As Nações Unidas até este momento não haviam feito muito para trazer estabilidade à nova nação. Em resposta à crise, o Conselho de Segurança deu permissão para o exército das Nações Unidas baseado lá usar a força para impedir a ocorrência de uma guerra civil. Isso não era necessário, pois em agosto de 1961, três das quatro partes se reuniram para formar um novo parlamento em Leopoldville, que seria liderado por Cyrille Adoula. O único grupo que não fez parte disso foi o Katanga de Tshombe.

Adoula pediu às Nações Unidas que prestassem apoio militar a um ataque a Katanga, enquanto ele fazia sua primeira tarefa remover Tshombe, pois acreditava que, embora Tshombe estivesse efetivamente encarregado de Katanga, o Congo nunca teria paz. Em agosto de 1961, 5.000 soldados das Nações Unidas lançaram um ataque a Katanga. Embora tenham capturado pontos-chave na província, eles não pegaram Tshombe porque ele fugiu para a Rodésia.

As próprias Nações Unidas caíram em um caos quando Dag Hammerskjöld voou para a Rodésia para ver Tshombe. No entanto, o Secretário-Geral das Nações Unidas foi morto durante esta viagem quando seu avião caiu. Ele foi substituído por U Thant, que concordou com outro ataque das tropas das Nações Unidas em Katanga em dezembro de 1961. Como resultado, Tshombe concordou em se encontrar com Adoula para discutir questões. As negociações duraram quase um ano e alcançaram muito pouco. No final de 1962, a força das Nações Unidas no Congo atacou Katanga novamente. Isso levou Tshombe a fugir do Congo e, em janeiro de 1963, Katanga voltou a se unir ao resto do Congo.

O trabalho das Nações Unidas nessa crise foi um sucesso?

Muitos acreditavam que ele havia cumprido seus quatro objetivos. O país não havia mergulhado em guerra civil; A Rússia fora mantida fora de uma área sensível na África; o Congo foi mantido como um todo no final de 1963 e a estabilidade política foi alcançada. As Nações Unidas também assumiram a responsabilidade pelo programa humanitário necessário no Congo. A fome e as epidemias foram evitadas pelo uso de alimentos e programas médicos patrocinados pelas Nações Unidas.

No entanto, nem todas as nações ficaram satisfeitas com o que as Nações Unidas haviam feito. Rússia, França e Bélgica se recusaram a pagar sua parte dos US $ 400 milhões necessários para pagar o custo da operação no Congo. Isso quase levou as Nações Unidas à falência.

As nações que apoiaram as Nações Unidas também criticaram algumas partes do que as Nações Unidas fizeram. O papel de Dag Hammerskjöld foi criticado por sentir que ele havia superado sua autoridade sobre o que as Nações Unidas podiam fazer e o que não podiam. Os apoiadores também estavam cautelosos com o fato de as Nações Unidas terem tomado partido em um esforço para trazer a paz ao Congo.