Linhas do tempo da história

Helicópteros e Igor Sikorsky

Helicópteros e Igor Sikorsky

Igor Sikorsky é creditado com inventou o primeiro helicóptero do mundo como o reconheceríamos. Mas o primeiro registro de uma embarcação com asas rotativas remonta ao século IV em um livro chamado "Pao Phu Tau", que descreve um carro voador mantido no ar por lâminas giratórias.

Sikorsky sob os controles do VS-300

Em 1480, Leonardo da Vinci desenhou sua famosa máquina de “parafuso aéreo” que nunca poderia ter voado.

Em novembro de 1907, um francês, Paul Cornu, se tornou a primeira pessoa a subir verticalmente em uma aeronave de asa rotativa transportada por homem. Ele subiu 1,8 metros e ficou no ar por 20 segundos. Enquanto estava no ar, ele teve que ser estabilizado por homens no chão usando paus para impedir que ele seguisse na direção que quisesse! O acidente da máquina caiu e foi destruído.

Em 1923, Juan de la Cierva inventou uma máquina que dava ao piloto o controle sobre o movimento para frente e vertical - esse foi um grande avanço no desenvolvimento de helicópteros.

O primeiro helicóptero prático foi projetado pelo professor Heinriche Focke. Realizou seu primeiro voo livre em junho de 1936. A máquina consistia na fuselagem de um pequeno biplano com dois estabilizadores apoiados nos motores. A máquina acabada tinha impressionantes habilidades de manuseio, filmadas no Estádio Deutschlandhalle em Berlim quando a máquina - FA15 - foi pilotada por Hanna Reitsch. Ela alegou que tinha apenas três horas de prática antes de fazer seu voo histórico. Reitsch se tornou o brinde da Alemanha nazista.

Em 1939, Igor Sikorsky construiu e voou seu VS-300 na América. Sua máquina possuía o familiar mecanismo de elevação principal e um motor montado na traseira, que dava ao piloto o controle direcional. O VS-300 tinha um cockpit de plano aberto.

No entanto, os voos de 1939 foram com o VS-300 amarrado no chão. Em maio de 1940, Sikorsky fez seu primeiro voo livre e, em 1941, ele criou um recorde mundial, mantendo o VS-300 no ar por 1 hora e 32 minutos. Um ano depois, o Sikorsky R4 voou. Foi o primeiro helicóptero de produção do mundo e entrou em serviço com a Marinha dos EUA em 1943.