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Prisioneiros de guerra alemães

Prisioneiros de guerra alemães

Os prisioneiros de guerra alemães capturados em campanhas na Europa Ocidental foram mantidos em campos de prisioneiros de guerra aliados. Estes foram submetidos à inspeção da Cruz Vermelha e todas as evidências sugerem que os prisioneiros de guerra alemães mantidos na Europa Ocidental foram bem tratados - a acomodação era adequada, assim como os alimentos. A Cruz Vermelha cuidou de se comunicar com as famílias. Os prisioneiros de guerra alemães capturados na Frente Oriental tiveram uma experiência muito pior.


A guerra na Rússia havia brutalizado aqueles que lutaram lá - dos dois lados. Os padrões comuns de decência, mesmo na guerra, desapareceram. Os prisioneiros de guerra alemães capturados estavam manchados das atrocidades conhecidas que haviam sido executadas pelas SS. Os prisioneiros de guerra alemães eram vistos como as pessoas que destruíram vastas áreas no oeste da Rússia e mataram milhões. Portanto, aqueles que foram capturados foram usados ​​para reconstruir o que haviam danificado. Se eles morreram fazendo isso, então eles morreram. O governo nazista havia alertado todos os soldados alemães sobre os perigos de serem capturados vivos - "um destino pior que a morte" - e muitos não viam isso como um exagero. A Rússia falhou em cooperar com a Cruz Vermelha. A Rússia não forneceu uma lista de soldados alemães capturados - apesar das promessas - e os alemães retribuíram. Os prisioneiros de guerra alemães não podiam esperar nada além do tratamento mais severo dos russos.

Os alemães tiveram 91.000 homens capturados vivos após a Batalha de Stalingrado. Poucos desses homens retornaram à Alemanha depois que a guerra terminou. Feitos para realizar trabalhos forçados, muitas vezes em condições climáticas extremas, muitos morreram como resultado da falta de alimentos e doenças. Suas acomodações eram básicas, na melhor das hipóteses.

Muito mais soldados alemães se tornaram prisioneiros de guerra quando a guerra terminou em maio de 1945. Esperava-se que eles reconstruíssem a Rússia. Gerhard Ohst foi enviado para Velikiye Luki. Aqui estava a maior oficina de ferrovias da Rússia - mas uma ruína em 1945. 1000 prisioneiros de guerra alemães foram enviados a Velikiye Luki para reconstruí-lo. O que muitos esperavam levar 20 anos foi completado em apenas 3 anos - mas muitos morreram, principalmente por desnutrição e pelas doenças associadas a ele. As autoridades soviéticas tinham um requisito - que o trabalho que precisava ser feito estava feito. Quantos morreram fazendo esse trabalho não eram importantes. Tal atitude se encaixava com a que prevaleceu na Rússia de ambos os lados desde a época da "Operação Barbarossa", em junho de 1941.

Os russos dividiram os prisioneiros em três classes. Aqueles que excederam o trabalho exigido deles - receberam rações extras; aqueles que completaram o trabalho exigido deles receberam a ração básica de comida; aqueles que não conseguiram concluir o trabalho exigido deles receberam menos do que a ração básica. As rações para aqueles que excederam a exigência de trabalho eram mínimas - e quanto mais alguém fica com fome, menos produtivo ele é no trabalho. A ração de um dia "normal" era uma tigela de mingau e pouco mais de 1 quilo de pão.

Duas vezes por semana, os prisioneiros de guerra alemães recebiam lições de comunismo, mas não há evidências de que isso tenha tido algum sucesso. O NKVD também atuava nos campos de prisioneiros de guerra, perseguindo aqueles que haviam cometido crimes de guerra.

Os prisioneiros de guerra alemães frequentemente tinham que trabalhar ao lado dos russos que haviam sido designados para várias tarefas de reconstrução.

Alemães mantidos como prisioneiros de guerra em campos britânicos tiveram acesso às visitas da Cruz Vermelha. Havia uma chance de escapar, mas poucos tentaram fazê-lo, especialmente quando ficou claro que a Alemanha nazista não iria vencer a guerra. Muitos dos campos de prisioneiros de guerra britânicos estavam em áreas remotas da Grã-Bretanha. As rotas de fuga que existiam na Europa Ocidental ocupada e eram tripuladas por combatentes da resistência não existiam na Grã-Bretanha. Sem essas rotas tripuladas com suas casas seguras, quaisquer alemães que escaparam ficaram muito sozinhos. Atravessar a República da Irlanda era uma possibilidade, mas isso ainda exigia atravessar a água. Atravessar o canal inglês era um problema sério para quem quisesse voltar para a Europa continental sem ser visto.

A causa mais comum de reclamação à Cruz Vermelha parece ter sido sobre o frio nas cabanas em que estavam alojadas - ou seja, o clima britânico. Outra queixa comum era sobre a qualidade da comida servida. A última reclamação era presumivelmente comum do ponto de vista britânico em um campo de prisioneiros de guerra alemão.

Uma vez em cativeiro, um prisioneiro de guerra alemão foi despojado de qualquer aparato nazista que pudesse ter sobre eles, desde punhais cerimoniais, distintivos e braçadeiras etc.

O número de prisioneiros de guerra alemães aumentou bastante quando os Aliados romperam suas bases de desembarque na Normandia em 1944. Quando o Terceiro Reich começou a entrar em colapso em 1945, os números significavam que mais e mais campos de prisioneiros de guerra eram necessários na Europa continental. Os alemães, sob a supervisão de tropas francesas, foram enviados para trabalhar em fazendas ou minas. Havia poucas razões para qualquer prisioneiro de guerra alemão escapar e muitos simplesmente se deram bem. Após a rendição da Alemanha nazista, a prioridade era voltar à própria Alemanha, homens qualificados em um comércio que a Alemanha precisava reconstruir. Já no verão de 1945, os prisioneiros de guerra que eram construtores, fazendeiros, motoristas etc. foram enviados de volta à Alemanha. No entanto, os suspeitos de crimes de guerra ou membros de um grupo político foram retidos para mais perguntas.

“Nossa dieta foi inadequada durante os primeiros meses de cativeiro, e os prisioneiros perderam até um quarto do seu peso corporal. Havia água suficiente disponível e os arranjos de higiene eram satisfatórios. A conduta dos supervisores e sentinelas britânicos do campo estava correta o tempo todo. ” Rudolf Böhmler.

No entanto, o tratamento médico era um problema.

“Um hospital do campo foi construído, mas havia uma escassez de todo tipo de medicamento. O tratamento odontológico estava praticamente fora de questão por falta de instrumentos e equipamentos necessários. ” Rudolf Böhmler.

Na Europa Ocidental, britânicos e americanos não tinham nenhuma intenção de manter os prisioneiros de guerra alemães por mais tempo do que o necessário. Eles perceberam que muitos dos homens que haviam capturado haviam sido recrutados pelos nazistas e que a grande maioria não havia cometido nenhum crime de guerra. Também se acreditava que eles serviriam a um propósito melhor de reconstruir a Alemanha danificada, em vez de simplesmente definhar em um campo de prisioneiros de guerra.

No entanto, os oficiais das SS capturados foram mantidos afastados dos prisioneiros de guerra regulares do exército. Em um campo de prisioneiros de guerra em Bellaria, eles foram mantidos em uma unidade vigiada especial. O arame farpado mantinha os dois conjuntos de prisioneiros separados. Enquanto os prisioneiros de guerra do exército recebiam uma hora de exercício fora do campo, os homens da SS capturados só podiam se exercitar dentro do campo e eram escoltados por guardas o tempo todo.

No outono de 1946, oficiais superiores do exército foram transportados para um campo de prisioneiros de guerra em Munster. Aqui eles poderiam ser visitados por parentes que tinham permissão para levar consigo pacotes de comida.

Os suspeitos de serem politizados demais pela doutrina nazista tiveram que enfrentar um conselho de revisão regularmente, pois os Aliados não estavam preparados para libertar qualquer um que fosse suspeito de ter um passado nazista. Um oficial aliado sênior era o chefe de qualquer conselho de revisão e ele trabalhou ao lado de dois assessores. Qualquer pessoa suspeita de ser politizada não recebeu um conselheiro de defesa, mas ele teve acesso a um intérprete. Os conselhos de revisão tinham quatro categorias. Se um prisioneiro de guerra fosse colocado nas categorias 1 ou 2, ele não seria liberado. As categorias 3 ou 4 significavam que um prisioneiro de guerra poderia esperar uma libertação rápida de um campo de prisioneiros de guerra, pois ele não era mais um prisioneiro de guerra. No entanto, muitos foram simplesmente transferidos de um campo de prisioneiros de guerra para um antigo campo de concentração em Neuengamme e mantidos como detidos civis até as autoridades estarem convencidas de que não havia problemas com esses indivíduos.

Os prisioneiros de guerra alemães continuaram sendo mantidos pelos Aliados por vários anos após o término da guerra. Os últimos prisioneiros de guerra mantidos no Egito retornaram à Alemanha em dezembro de 1948.

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