Áustria e 1938

Uma união entre a Alemanha e a Áustria havia sido proibida nos termos do Tratado de Versalhes, mas em 1938 isso ocorreu. Entre 1933 e 1935, a Áustria foi protegida contra qualquer bullying alemão pela Itália. De fato, em 1934, a Itália reuniu suas tropas no Brenner Pass, quando parecia que a Alemanha poderia dominar a Áustria depois que o chanceler austríaco Dollfus havia sido assassinado por bandidos de direita. A mensagem para Hitler era clara e não havia ocupação alemã da Áustria.

Em 1936, a Alemanha e a Itália formavam uma amizade e, no final de 1936, Mussolini retirou seu apoio à Áustria. Em 1937, o chanceler austríaco, Schuschnigg, foi informado por Mussolini de que a Itália não mais defenderia a Áustria contra ataques.

Hitler sempre via a Áustria como parte da Alemanha. Ele próprio nascera na cidade austríaca de Brannau, mas durante toda a sua vida Hitler se considerou alemão. Muitos austríacos tinham a mesma crença, de modo que Hitler se sentiu habilitado a intimidar Schuschnigg na submissão. Em fevereiro de 1938, Hitler deu ao chanceler austríaco uma lista de dez exigências. A principal demanda era que um homem chamado Seyss-Inquart deve ser nomeado Ministro do Interior. Seyss-Inquart era um nazista austríaco e essa posição lhe daria o controle da polícia austríaca. Tal demanda era claramente inaceitável para Schuschnigg.

O chanceler tentou uma manobra diferente. Ele fez saber que iria pedir um plebiscito (uma votação em uma pergunta) sobre se o povo da Áustria queria ou não uma Áustria livre. Hitler não podia ter certeza de que obteria o resultado que desejava deste plebiscito proposto. Se o plebiscito prosseguisse e os austríacos votassem efetivamente contra Hitler, ele seria colocado numa posição muito difícil. Hitler exigiu que o plebiscito não acontecesse e que Schuschnigg se demitisse. Se nada disso acontecesse, ele disse ao chanceler que ordenaria que seus militares invadissem a Áustria. Nas lembranças do povo da Europa, foi a devastação de Guernica na Espanha causada pelos bombardeiros da Luftwaffe - na verdade, Hitler havia ameaçado transformar Viena na "Espanha da Áustria".

Schuschnigg não podia correr esse risco e renunciou - junto com seu gabinete. O único membro do seu gabinete que não renunciou foi Seyss-Inquart. Como único membro do governo austríaco, ele convidou tropas alemãs para a Áustria em Março de 1938. Em 15 de março de 1938, Hitler entrou em Viena em triunfo. O prazer das grandes multidões era difícil de disfarçar. Dizem que até Hitler ficou surpreso com o tamanho da multidão e com os aplausos. A Áustria passou a fazer parte do Grande Reich alemão; Schuschnigg foi preso e encarcerado e quase imediatamente os judeus austríacos perderam seus direitos.

O que os poderes da Europa fizeram? Mussolini, como esperado, não fez nada. Grã-Bretanha e França protestaram verbalmente contra o governo alemão, mas não fizeram mais nada - exatamente como Hitler havia previsto.

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