Linhas do tempo da história

Henrique VII e os nobres

Henrique VII e os nobres

Henrique VII teve que desenvolver um relacionamento positivo com os nobres da Inglaterra para sobreviver após a Batalha de Bosworth. Havia nobres que apoiavam Henry por causa de sua origem lancastriana. Havia também nobres que apoiavam Henrique VII, pois o viam como um meio de progresso social e político. Havia também aqueles nobres que se opunham a Henry, como mostraram as rebeliões de Lambert e Warbeck. Declarado como o nível mais básico, havia muito mais nobres que o rei e trazê-los todos para o lado dele era uma tarefa que levaria Henrique VII muitos anos.

Embora a Guerra das Rosas tenha matado parte da nobreza, seria um erro acreditar que a Inglaterra foi desnudada em 1485. Pesquisas indicam que a cada período de 25 anos durante a Idade Média, 25% da nobreza morria. e não deixou herdeiro masculino. Eles foram sucedidos por famílias nobres recém-criadas. O que Henry fez para controlar o tamanho e o poder da nobreza foi limitar o número de novos senhores - ao fazer isso, ele manteve os números em um nível que achava que poderia lidar melhor. Essa abordagem também teve outros efeitos. Ser designado para os escalões sociais seniores no reinado de Henrique VII foi visto como uma grande honra, pois era uma raridade. Portanto, as pessoas que foram recompensadas dessa maneira eram adequadamente leais ao homem que era responsável por essa elevação social. Esses homens também eram os mais ricos da nobreza e homens que provavelmente poderiam financiar exércitos maiores. Portanto, ao trazê-los para o lado dele, Henrique VII estava reduzindo qualquer ameaça a si mesmo. Durante todo o seu reinado, Henrique criou apenas um conde (comparado aos nove de Eduardo IV) e cinco barões (comparado aos treze de Eduardo IV). Os títulos tinham status muito real no reinado de Henry, pois poucos os possuíam. O número de pares caiu de 57 para 44, à medida que mais famílias nobres desapareceram do que os títulos foram criados e concedidos.

Os nobres leais também receberam a Ordem da Liga, uma honra antiga e de prestígio. Isso conferiu muito status ao recebedor, mas não custou nada a Henrique VII - enquanto a criação de novos títulos invariavelmente custou dinheiro ao rei, pois as propriedades eram geralmente concedidas a partir de terras reais. No reinado de Henrique, 37 nobres receberam a Ordem da Liga.

Ironicamente, uma das vantagens de Henry ao lidar com a nobreza era que ele não precisava se preocupar com a família, pois não tinha irmãos. Eduardo IV tinha dois irmãos poderosos para enfrentar, mas Henry não tinha. Isso significava que ele poderia concentrar toda a atenção na nobreza, em vez de se preocupar com a lealdade da família.

Henry também reforçou sua força às custas da nobreza, mantendo a terra que pertencia a antigas famílias de pares. Terrenos valiosos que pertenceram às famílias yorkistas de Warwick, Gloucester e Clarence permaneceram nas mãos de Henry. Isso serviu para dois propósitos. Primeiro, aumentou a riqueza do rei. Segundo, os nobres viviam na esperança de serem recompensados ​​com algumas dessas propriedades se funcionassem bem para Henry. Por que essa pode ter sido uma falsa esperança, garantiu que muitos nobres fizessem o possível para o rei demonstrar lealdade. Como parte disso, eles só se casaram com quem Henrique aprovou, pois precisavam da permissão do rei para se casar. Isso significava que a nobreza não poderia formar blocos familiares poderosos e potencialmente perigosos que poderiam servir de plataforma para se opor a Henry.

Claramente, com a memória da Guerra das Rosas ainda fresca em muitas mentes, havia algumas famílias de magnatas que não eram confiáveis. Os Percy Earls de Northumberland e os Stafford Dukes de Buckingham estavam entre estes. Em vez de antagonizar abertamente essas famílias, Henry simplesmente as manteve sob vigilância usando sua rede de espionagem muito eficaz. Como Henry se sentiu mais poderoso e menos ameaçado, afirmou ainda mais sua autoridade. O conde assassinado de Northumberland deixou sua propriedade para o filho de dez anos em 1489. Ele não foi autorizado a receber suas terras até 1499 aos vinte anos - somente quando Henry estava convencido de sua lealdade.

Ao trazer para a corte a nobreza que Henry acreditava poder confiar ou diluir o poder daqueles a quem desconfiava, Henry tinha muito mais controle sobre a nobreza do que os monarcas anteriores. O fato de ele ter sido rápido em usar um ato de conquistador também era do conhecimento geral da nobreza que perdia tudo se fosse atacada. Seria fácil supor que Henry tivesse uma abordagem "eles e nós" da nobreza, especialmente após a Guerra das Rosas. No entanto, este não parece ser o caso. Henrique acreditava claramente que era benéfico para todos ter a nobreza trabalhando com o rei em oposição a qualquer outra coisa. Dois de seus conselheiros mais próximos eram os condes de Oxford e Shrewsbury. Henry viu os nobres como sua principal arma na imposição de sua autoridade nas regiões e estendeu o controle regional local a magnatas poderosos e leais em áreas consideradas potencialmente desleais. A lealdade foi bem recompensada e, embora Henrique VII tenha enfrentado rebeliões, quando são despojados, mal ameaçam sua posição. Até a ameaça da Europa parece ter sido exagerada.

Henry também usou o dinheiro como forma de manter a lealdade. Os nobres tinham que pagar uma certa quantia em dinheiro se não cumprissem as promessas escritas, com base nas funções que executariam nas áreas que controlavam. Os nobres menores pagaram uma quantia de £ 400 enquanto os nobres seniores pagaram £ 10.000. Se eles não cumprissem a parte do acordo, perderiam o dinheiro. Se eles mantiveram sua promessa, claramente isso beneficiou Henry. Esse processo chegou até aos homens que receberam cargos de responsabilidade. O capitão de Calais teve que prometer £ 40.000 para cumprir seus deveres. Essa prática já havia sido praticada antes, mas Henry a refinou para que ele pudesse, tanto quanto possível, garantir a lealdade. Se um nobre falhasse em seus deveres, poderia adiar sua multa se aceitasse condições que o deixassem à mercê do rei.

“Lealdade e habilidade eram os únicos requisitos de Henry em seus servos mais importantes; o patrocínio teve que ser conquistado, não era um privilégio automático da classe alta. ”(Caroline Rogers)

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