Manchúria 1931

A Manchúria, na costa leste da China, foi atacada pelo Japão em 1931. A Liga efetivamente não fez nada.

Qual foi o pano de fundo por trás desse ataque e a resposta da Liga?

Apenas uma semana antes do Japão invadir a Manchúria, o visconde Cecil, principal representante da Grã-Bretanha na Liga das Nações, disse em discurso à Liga:

"Não acho que exista a menor perspectiva de guerra."

O Japão, o membro mais forte da Liga no Extremo Oriente, provou que ele estava errado.

Por que o Japão invadiu a Manchúria?

O Japão estava ficando cada vez mais lotado devido ao seu tamanho limitado como nação e à sua população que crescia rapidamente. A Manchúria ofereceu quase 200.000 quilômetros quadrados que, como parte de um império japonês, acomodariam facilmente qualquer população que transbordasse. O povo japonês tinha uma opinião muito baixa dos chineses - uma forma japonesa de "untermenschen" - e, portanto, não teria pensado no povo da Manchúria. Também se acreditava no Japão que a Manchúria era rica em minerais, florestas e terras agrícolas ricas. Com os problemas que o Japão estava enfrentando em casa, a Manchúria parecia uma solução óbvia para esses problemas.

Em 1931, o Japão havia investido grandes somas de dinheiro na economia da Manchúria, efetivamente controlada pela South Manchuria Railway Company. Para guardar todos os seus investimentos, o Japão manteve um grande exército no sul da Manchúria.

A Depressão de 1929 atingiu o Japão com força. O governo civil descobriu que não tinha soluções para os problemas apresentados pela depressão mundial e para o exército o governo civil parecia fraco. Muitas pessoas admiravam a resposta mais robusta do exército. Os desempregados do Japão procuraram a força do exército para ajudar sua situação, e não o que os políticos fracos estavam fazendo. As vozes dos altos generais do exército foram ouvidas e eles defenderam uma campanha para conquistar novas colônias no exterior para que as indústrias de lá pudessem ser exploradas no Japão. O alvo mais óbvio foi uma invasão em grande escala da Manchúria.

Uma explosão em uma seção da Ferrovia da Manchúria do Sul deu ao exército a desculpa necessária para culpar a população local de sabotagem e ocupar a cidade manchu mais próxima de Shenyang. A Liga, a pedido da China, ordenou imediatamente que o exército japonês se retirasse. Os delegados do Japão na sede da Liga em Genebra, concordaram com essa demanda e culparam o evento por “cabeças-quentes” do exército.

O governo japonês em Tóquio também concordou com essa demanda. No entanto, o exército não escutou e lançou uma invasão em larga escala da Manchúria e, no final de 1931, havia ocupado toda a província. O governo civil claramente havia perdido o controle do exército, e a posição da Liga era de que lidaria com o governo da nação agressora. Mas como isso poderia ter sucesso quando o governo não tinha controle sobre o exército, que era a causa do problema?

A Liga poderia introduzir três sanções. Os avisos verbais claramente não funcionaram. No entanto, o impacto da Depressão significou que os países que negociavam com o Japão não queriam arriscar perder esse comércio. Se uma nação desistisse de negociar com o Japão, como a Grã-Bretanha apontou, seu lugar seria rapidamente ocupado por outro país disposto a iniciar o comércio com a nação mais poderosa do Extremo Oriente.

A Grã-Bretanha também estava preocupada com suas colônias no Extremo Oriente, particularmente Hong Kong e Cingapura. O Japão os atacaria se a Grã-Bretanha estivesse do lado daqueles que queriam executar sanções econômicas contra o Japão?

Como a Liga lidou com esse problema de agressão?

Estabeleceu uma Comissão de Inquérito liderada por Lord Lytton, da Grã-Bretanha. Esta Comissão, após uma longa visita ao Extremo Oriente, incluindo a Manchúria, informou em outubro de 1932. Lytton concluiu que o Japão deveria deixar a Manchúria, mas que a própria Manchúria deveria ser administrada como um país semi-independente, em vez de retornar ao domínio chinês. O relatório foi aceito e aprovado pela Liga em 1933. Em resposta ao relatório e à Liga, o Japão renunciou à Liga e ocupou uma região ao redor da Manchúria chamada Jehol, que alegou dar ao exército japonês a capacidade de defender a Manchúria.

O que esse caso provou?

A Liga não pôde impor sua autoridade. Uma grande potência poderia se safar do uso da força Não era provável que uma questão tão distante da Europa atraísse o apoio sincero das principais potências européias da Liga - Grã-Bretanha e França. O caso havia indicado que a Grã-Bretanha estava mais preocupada com seus territórios no Extremo Oriente do que com a manutenção da lei e da ordem. Outras potências certamente veriam esse episódio como um sinal de que elas também poderiam se safar com o uso da força. A Liga também perdeu seu membro mais poderoso no Extremo Oriente e, no final das contas, o Japão deveria se unir às duas outras nações que violaram as regras da Liga. Alemanha e Itália.