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Christabel Pankhurst

Christabel Pankhurst

Christabel Pankhurst, junto com sua mãe Emmeline Pankhurst, foi uma das forças motrizes do movimento Suffragette. Christabel tinha uma irmã, Sylvia. No entanto, Sylvia deixou o movimento quando Emmeline expressou a opinião de que uma Sufragista patriótica deveria ajudar no esforço de guerra. Sylvia era uma pacifista comprometida e não concordou. Christabel, no entanto, apoiou totalmente o ponto de vista de sua mãe e permaneceu um dos membros mais vociferantes do movimento Sufragista.

Christabel nasceu em 22 de setembrond 1880. Seu pai era um socialista radical e ele foi muito influente em sua educação e ajudou a moldar suas primeiras visões. Sua mãe também teve um papel de destaque. Christabel frequentou a Manchester High School for Girls.

Em 1901, Christabel conheceu Eva Gore-Booth, que era membro da NUWSS - União Nacional das Sociedades de Sufrágio de Mulheres. Gore-Booth estava em Manchester tentando convencer as mulheres da classe trabalhadora de lá a ingressar no NUWSS e Christabel foi tomada por seus argumentos. Sylvia e Emmeline Pankhurst também foram acolhidas pelos argumentos a favor do sufrágio feminino. No entanto, o NUWSS não acreditava em ação direta, pois confiava nos poderes do raciocínio verbal. Todos os três Pankhurst acreditavam que o NUWSS não iria conseguir nada, pois era muito passivo.

Em 1903, Christabel e sua mãe co-fundaram a União Política e Social das Mulheres (WSPU), que ficou mais conhecida como Sufragistas. Em 1905, ela foi presa por interromper uma reunião do Partido Liberal. Junto com Annie Kenney, ela gritou 'Votos para Mulheres' quando os palestrantes estavam no palco dirigindo-se à platéia. Christabel foi multada por perturbar a paz, mas ela se recusou a pagar e foi colocada na prisão. A mídia prestou muita atenção a todo esse episódio e serviu para destacar a causa da sufragista. Como resultado, muitas outras mulheres decidiram se juntar.

Em 1906, Christabel recebeu um diploma de Direito da Universidade de Manchester. Depois disso, mudou-se para Londres, onde se tornou secretária organizadora da WSPU. Apesar do apoio do Partido Trabalhista Independente e de alguns parlamentares, a verdadeira base de poder no Parlamento se recusou a aceitar a noção de sufrágio feminino. Como resultado, os Sufragistas se tornaram mais extremos em sua abordagem. Eles argumentaram que foram forçados a se tornarem mais militantes como resultado da obstrução do Parlamento. Christabel foi presa em 1907 e 1909 e foi apelidada de "Rainha da Máfia" pela mídia.

Em 1910, a WSPU decidiu que a única maneira de atingir seus objetivos era se tornar mais perturbadora. Manifestações com cartazes foram substituídas por arremessos de pedras, quebrando vitrines, atacando políticos que sabidamente eram contra o sufrágio feminino. A "Rainha da Máfia" tornou-se um alvo para a polícia e, em certa medida, Christabel chamou sua atenção.

De 1912 a 1913, Christabel viveu na França para escapar da prisão. Em 1913, como resultado do declínio da posição diplomática na Europa, Christabel retornou à Inglaterra. Ela foi presa em seu retorno. Ela havia sido condenada a três anos de prisão, mas cumpria apenas 30 dias. Ao contrário de sua irmã Sylvia, Christabel anunciou seu apoio ao governo em sua declaração de guerra contra a Alemanha. Em 8 de setembroº Em 1914, ela falou na Ópera de Londres e fez um discurso intitulado "O perigo alemão". Christabel era apoiada pelo recrutamento e o 'recrutamento industrial' de mulheres. Ela também acreditava que a internação deveria ter sido usada contra cidadãos estrangeiros, mas que não eram confiáveis. O jornal da WSPU foi renomeado "Britannia" em 1915. Seu slogan era "Para o rei, para o país, para a liberdade". Os seguidores de Christabel distribuíam penas brancas a qualquer jovem que viam em público que estivesse vestido de maneira civilizada. Christabel fez ataques frequentes na Britannia contra políticos que ela considerava macios em relação à guerra - Sir Edward Gray e Lord Robert Cecil estavam entre eles, ambos chamados abertamente de "traidores". De fato, a Britannia tornou-se tão vitriólica que atraiu a atenção da polícia que mais de uma vez invadiu suas instalações. Por um toque irônico, Christabel deu seu apoio ao único homem que, nos dias anteriores, ela culpara pelo empate no sufrágio feminino - David Lloyd George.

Em 1917, Christabel foi para a Rússia na tentativa de impedir o país de se retirar da Primeira Guerra Mundial.

Em 1918, a Lei da Representação do Povo introduziu o sufrágio feminino para maiores de 30 anos. Até certo ponto, isso saciou muitos na WSPU. Nas eleições de 1918, Christabel se candidatou ao Partido das Mulheres em Smethwick. Ela perdeu por pouco para o candidato do Partido Trabalhista.

Em 1921, Christabel deixou o Reino Unido e se mudou para a América. Ela se tornou evangelista e se juntou ao segundo movimento adventista. Christabel retornou à Inglaterra no início dos anos 30 e em 1936 foi nomeada Comandante de Dame do Império Britânico. Em 1939, ela voltou para a América.

Christabel Pankhurst morreu em 13 de fevereiro de 1958 na Califórnia, aos 77 anos.