Linhas do tempo da história

Memórias de Sylvia Pankhurst

Memórias de Sylvia Pankhurst

Sylvia Pankhurst, filha do fundador da WSPU, Emmeline Pankhurst, era um espírito impulsionador por trás dos Suffragettes e aparentemente se tornou mais radical que sua mãe. Como um dos principais membros das Sufragistas - um movimento que teve um grande impacto na sociedade britânica nos primeiros anos do século XX -, suas memórias são uma fonte inestimável para os historiadores.

A breve trégua antes da retirada do Projeto de Lei de Franquias e suas emendas foi seguida por militância destrutiva em uma escala até então inigualável, ferimentos leves e aborrecimentos continuando lado a lado com danos em larga escala. As lâmpadas das ruas estavam quebradas, "Votos para as Mulheres" estava pintado em assentos em Hampstead Heath, buracos de chave foram detidos com chumbo, números de casas foram pintados, cadeiras jogadas na Serpentina, almofadas de vagões foram cortadas, canteiros danificados, golfe verduras em todo o país raspadas e queimadas com ácido. Um campo de boliche foi cortado em Glasgow, o território em Dunthie Park, Aberdeen. Mãe e filha, com um nome antigo, passavam a maior parte do tempo viajando em trens para jogar pedras entre os caixilhos das janelas da carruagem, esperando que o vidro se quebrasse ao ser levantado. Velhas senhoras solicitaram licenças de armas para aterrorizar as autoridades. Mensagens telefônicas falsas foram enviadas para as Reservas do Exército e Territoriais. Os fios de telégrafo e telefone foram cortados com cortadores de cabo longo; caixas de fusíveis foram explodidas, a comunicação entre Londres e Glasgow foi interrompida por algumas horas. Houve uma batida de janela quebrada nas terras dos clubes de West End, o Carlton, o Junior Carlton, o Reform Club e outros sendo atacados.

Um grande envelope contendo pimenta vermelha e rapé enviado a todos os ministros do Gabinete, a Imprensa informou que todos foram vítimas do ardil. Estalagens e pavilhões esportivos na Inglaterra, Irlanda e Escócia, e uma arquibancada no hipódromo de Ayr, foram incendiados. A senhora Cohen, membro da delegação de Leeds para Lloyd George em Leeds, quebrou o vidro da caixa de jóias na Torre de Londres. Obras de arte e objetos de valor excepcional tornaram-se alvo de determinados militantes. Treze fotos foram hackeadas na Manchester Art Galley. Pavilhões de bebidas foram incendiados em Regent's Park e Kew Gardens. Onde o vidro em três casas de orquídeas foi quebrado, e as plantas, assim expostas, foram quebradas e rasgadas pelas raízes. Casas vazias e outros prédios sem vigilância foram sistematicamente procurados e incendiados, e muitos foram destruídos, incluindo a casa de Lady White perto de Staines, uma perda de quatro mil libras, Roughwood House, Chorley Wood e uma mansão em St. Leonard avaliada em dez mil libras. Houve incêndios em várias casas no Hampstead Garden Suburb, na Suburb Free Church, na Abercarn Church, Monmouthshire, nas escolas Shipcoat Council, na estação South Bromley no metrô de Londres e em um pátio de madeira em Walham Green. Hugh Franklin incendiou uma carruagem vazia; ele foi preso e alimentado à força. Um velho canhão foi disparado perto do castelo Dudley, quebrando vidros e aterrorizando o bairro. As bombas foram colocadas perto do Banco da Inglaterra, em Wheatley Hall, Doncaster, na estação Oxted, e nos degraus de um escritório de seguros em Dublin.

Nos casos em que a captura era realizada, a punição variava consideravelmente: até nove meses por quebrar janelas ou pelo vidro que cobria as fotos; dezoito meses ou dois anos para incêndio criminoso.

Então, veloz como um raio de luz de um céu estrondoso, seguiu um acontecimento trágico. Emily Wilding Davison correu para o hipódromo de Derby e foi fatalmente ferida ao parar o cavalo do rei. Ela acreditava há muito tempo que a doação deliberada da vida de uma mulher criaria a atmosfera necessária para obter a vitória e poria todo o sofrimento dos militantes. Essa tinha sido sua intenção quando, na prisão, um ano antes, ela se jogou sobre os trilhos do corredor. Uma declaração que ela escreveu revelou que havia feito três tentativas sucessivas de se matar, sendo duas vezes pego pela rede de arame a dez metros abaixo e finalmente se jogando na escada de ferro. Já naquele outono havia recebido ferimentos dos quais nunca se recuperara completamente. Sua declaração, enviada na época à "Sufragista", não foi publicada até depois de sua morte, pois havia um desejo geral na Lincoln's Inn House de desencorajá-la em algumas tendências; alguns de seus colegas chegaram a sugerir que sua tentativa tinha sido um pretexto sensacional. Ela foi condenada e ostracizada como uma pessoa voluntariosa que persistiu em agir por sua própria iniciativa, sem esperar por instruções oficiais. Todas essas críticas foram agora silenciadas para sempre; ela subira à prova suprema de sua fé. Restava apenas a lembrança de sua bravura galanteria e camaradagem gay, sua figura alta, baixa e desajeitada e os olhos verdes indescritíveis na pequena cabeça, alegre e equilibrada.

Na véspera do Derby, ela foi com dois amigos a um bazar da WSPU em Empress Rooms, Kensington, onde, em meio à artificialidade trivial do jardim ornamental de um instalador de bazares, e à conversa de compra e venda nas bancas, ela juntaram-se colocando uma coroa de flores na estátua de gesso de Joana d'Arc, a quem Christabel havia chamado de "a padroeira de Sufragistas". Com um colega militante em cujo apartamento morava, ela havia realizado um protesto no Derby sem tragédia - um mero aceno de roxo-branco e verde no Tattenham Corner, que, por sua repentina esperança, interromperia a corrida. Se desde o início seu objetivo era mais sério ou se um impulso final alterou sua determinação, não sei. Sua amiga declarou que, assim, não teria morrido sem escrever uma mensagem de despedida para sua mãe. No entanto, ela costurara as cores da WSPU dentro do casaco, como se fosse para garantir que nenhum erro pudesse ser cometido quanto ao motivo dela quando o corpo morto fosse examinado. Então ela partiu sozinha, a esperança de uma grande conquista surgindo em sua mente. Com certa determinação, ela correu para o curso e deliberadamente se jogou no cavalo do rei, 'Anmer', para que seu feito fosse mais aguçado. Seu crânio estava fraturado. Incuravelmente ferida, ela foi removida para o Hospital Epsom Cottage e morreu no dia 8 de junho sem recuperar a consciência. Como a vida permaneceu nela por dois dias, Mansell Moullin realizou uma operação que, na linguagem do cirurgião, "deu grande alívio temporário", mas o cérebro lesionado não se recuperou.