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O papel dos correios na Primeira Guerra Mundial

O papel dos correios na Primeira Guerra Mundial

A Grande Guerra mudou a vida de milhões de pessoas de várias maneiras e os Correios desempenharam um papel vital e variado nos esforços. Mais de 8.500 funcionários dos Correios foram mortos durante a Primeira Guerra Mundial e a necessidade de soldados na linha de frente estava em alta demanda. Empregadores, como os Correios Gerais, incentivavam ativamente seus funcionários a lutar na guerra e eles ainda tinham seu próprio regimento chamado 'Os Correios dos Correios'. Lutar não foi o único esforço de guerra em que os Correios participaram durante o tempo de guerra. Seus funcionários mantinham o Serviço Postal em casa e entregavam correspondência aos soldados na linha de frente.

Mais de 75.000 funcionários dos Correios deixaram seus empregos para lutar na guerra e cerca de 12.000 deles ingressaram no Batalhão dos Correios, conhecido como Rifles dos Correios, que era o 8º Batalhão do Regimento de Londres. Os rifles existiam desde 1868 e eram quase inteiramente compostos por funcionários dos correios. Um mês após o início da guerra, um segundo batalhão dos fuzis dos correios teve que ser criado, pois havia tantos homens desejosos de se juntar dos correios. A Frente Ocidental tornou-se um teatro sangrento de guerra e os Rifles dos Correios se envolveram em muitas das principais batalhas da Europa, como Ypres, Somme e Passchendaele. Tipificados pela falta de terreno de ambos os lados durante essas batalhas, as tropas na linha de frente foram cortadas de suas vidas regulares e as cartas de e para os entes queridos eram itens valiosos. Muitos dos soldados tinham amigos e familiares brigando em diferentes posições da linha de frente e, em dezembro de 1914, foi instalado um sistema militar dos Correios para que eles pudessem permanecer em contato.

Um método de entrega de correio para a linha de frente era usar pombos-correio; uma forma de entregar mensagens que estavam em uso há milhares de anos. Durante a guerra, o trabalho de um pombo-correio era perigoso, com soldados de ambos os lados tentando abater o pombo para interceptar o que poderia ser uma informação inimiga altamente classificada. O exército britânico usou 100.000 pombos durante a guerra e em 1918 havia 22.000 pombos carregando o poste para as trincheiras. Acordos recíprocos entre todos os países envolvidos na guerra foram feitos para garantir que o correio pudesse ser entregue a e de prisioneiros de guerra. Os Correios eram responsáveis ​​pela entrega dos correios aos campos de prisioneiros de guerra e esse tipo de correspondência era gratuito. Um exemplo de como a comunicação entre um prisioneiro de guerra e o mundo exterior continua é de Rifleman Harry Brown, que continuou a enviar cartas para sua mãe enquanto era mantido prisioneiro. Infelizmente para Harry, ele nunca chegou em casa e morreu em um acampamento em Bayreuth em 27 de novembro de 1918, 16 dias após o término da guerra.

Possivelmente, uma das maiores mudanças na sociedade durante e após a guerra foi a mudança de atitude em relação às mulheres no local de trabalho. Os papéis das mulheres no local de trabalho mudaram drasticamente durante a guerra, com muitas mulheres em casa preenchendo posições de tempo integral que os homens haviam ocupado anteriormente. Antes da guerra, as mulheres que trabalhavam nos Correios tiveram que deixar seus cargos quando se casaram, mas em novembro de 1916, cerca de 35.000 mulheres estavam empregadas em cargos temporários nos Correios, pois a necessidade de funcionários aumentava devido a mais e mais homens trabalhadores sendo enviados para a guerra. É justo dizer que os Correios desempenharam um papel importante e vital durante a Primeira Guerra Mundial e permaneceram comprometidos em entregar correspondências em todo o Império Britânico e mais longe, até o leste da África e da Índia. Essas contribuições ajudaram a elevar o moral, mantendo os entes queridos em contato, além de manter a linha de comunicação entre nossas operações militares.

Este post foi escrito por Brook Chalmers, que escreve para o blog Post Office Shop.