Linhas do tempo da história

Corpo Auxiliar do Exército de Mulheres

Corpo Auxiliar do Exército de Mulheres

O Corpo Auxiliar do Exército de Mulheres foi formado durante a Primeira Guerra Mundial. Na preparação para a sua criação, o Corpo Auxiliar do Exército das Mulheres encontrou os preconceitos que existiam na época para as mulheres em geral, mas para sua parte nas forças armadas em particular. Assim como no Yeomanry de Enfermagem de Primeiros Socorros (FANY), o Corpo Auxiliar de Exército das Mulheres desempenhou um papel importante na guerra - apesar dos obstáculos iniciais colocados em seu caminho.

Recrutamento da WAAC em Londres

Em 16 de janeiro de 1917, o tenente-general H Lawson recomendou o uso de mulheres no exército na França. Para os críticos de sua idéia, Lawson jogou sobre a importância das mulheres que trabalham em fábricas vitais de munição na Grã-Bretanha e o trabalho que estavam fazendo para o esforço de guerra. O ajudante-geral, Sir Neville Macready, acreditava que, se as mulheres se juntassem ao exército, deveriam ser tratadas exatamente da mesma maneira que os soldados do sexo masculino. O secretário da guerra, lorde Derby, concordava amplamente com Macready, mas estava ansioso por que o assunto não provocasse agitação, como foi testemunhado antes da guerra. Dame Katherine Furse, responsável pela VAD, acreditava que o problema era tão grande que as mulheres deveriam ser consultadas como um direito - uma crença apoiada por Millicent Fawcett.

"A diluição do exército por mulheres só pode ser realizada com sucesso se toda a inteligência da mãe puder ser exercida."

No final de janeiro de 1917, a Sra. Chalmers Watson, uma conhecida médica em Edimburgo, foi convidada a se encontrar com Lord Derby em Londres para discutir a questão das mulheres no exército. Watson também era irmã de Sir Auckland Geddes, que era o diretor geral do Serviço Nacional. Embora a ata desta reunião seja irregular, em 1918, Watson deu duas entrevistas nas quais ela descreveu, do seu ponto de vista, o que havia sido dito nessa discussão. Watson afirmou que lorde Derby deixou claro que não queria o alistamento completo de mulheres. Outras questões discutidas foram: qual seria o status de mulheres uniformizadas capturadas pelos alemães na França (embora isso não se tornasse um problema); disciplina no Exército e as mulheres pagas deveriam receber.

Chalmers Watson encontrou Sir Neville Macready para discutir o caminho a seguir. Watson afirmou que o Macready perguntou se ela chefiaria qualquer organização feminina aprovada por Lord Derby. Watson tinha o apoio de Macready, pois ele queria uma "mulher trabalhadora", enquanto Derby queria que uma mulher com título liderasse. Chalmers Watson pediu tempo para considerar a oferta e partiu para uma turnê pela frente na França. De fato, a essa altura, muitos militares haviam chegado a duas conclusões:

As mulheres devem ter algum papel no exército britânico

A senhora Chalmers Watson seria a pessoa a liderar.

Na primavera de 1917, até o comandante em chefe do exército britânico, Sir Douglas Haig, havia acreditado que as mulheres poderiam desempenhar um papel vital no exército britânico. Em 11 de março de 1917, Haig escreveu ao Departamento de Guerra:

“O princípio de empregar mulheres neste país (França) é aceito e elas serão utilizadas sempre que as condições admitirem.”

No entanto, Haig anexou uma longa lista de preocupações a essa declaração. Sua preocupação principal era que as mulheres simplesmente não seriam capazes de fazer o trabalho físico dos homens na França. Ele afirmou que eles seriam capazes de trabalhar como cozinheiros, mas claramente não tinham forças para lidar com carcaças. Ele também afirmou que eles não podiam trabalhar em armazéns de roupas, pois os homens tinham que mudar neles e a presença de uma mulher aqui seria inaceitável.

Para ser aceito no Corpo Auxiliar do Exército das Mulheres, você tinha que fornecer duas referências e comparecer perante um júri. Eles também tinham que ter um médico. Muito mais mulheres se inscreveram no Corpo Auxiliar do Exército das Mulheres do que o previsto. A Instrução do Conselho do Exército Número 1069, de 7 de julho de 1917, é a data considerada o início oficial do Corpo Auxiliar do Exército das Mulheres. A Sra. Chalmers Watson foi nomeada Controladora Chefe, mas o controle geral da WAAC foi investido no Adjutor-Geral.

A WAAC não tinha oficiais oficiais - um resultado da tradição do Exército Britânico, que supunha que apenas homens iriam receber uma comissão. Em vez disso, o WAAC tinha controladores e administradores. Os suboficiais foram substituídos por antepassados. Inevitavelmente, dada a estrutura da sociedade na época, os controladores eram de classe média / alta e os suboficiais do que seria considerado um histórico da classe trabalhadora.

O pagamento no Corpo Auxiliar das Mulheres do Exército dependia do trabalho realizado. Nas fileiras mais baixas, o trabalho não qualificado era pago à taxa de 24 xelins por semana. Os datilógrafos de taquigrafia podem receber 45 xelins por semana. 12 xelins e seis centavos foram deduzidos por semana para alimentação, embora uniformes e acomodações fossem gratuitos.

Cozinha da WAAC em Abbeville

O WAAC foi organizado em quatro unidades: culinária, mecânica, escritório e diversos. O Gabinete de Guerra havia declarado que qualquer trabalho dado a um membro da WAAC tinha que resultar na libertação de um homem para as funções de linha de frente. Chalmers Watson passou grande parte de seu tempo contra políticos e burocratas que viram o que a WAAC fez em termos unidimensionais. A principal queixa de Watson foi a disparidade de remuneração entre as mulheres na WAAC fazendo um trabalho específico e um homem do Exército fazendo o mesmo trabalho por mais remuneração. Em fevereiro de 1918, a constante batalha teve seu preço e Chalmers Watson renunciou ao cargo de Controlador Chefe e foi sucedido pela sra. Burleigh Leach.