Além disso

A revolta da Holanda espanhola

A revolta da Holanda espanhola

A revolta da Holanda espanhola levou ao colapso da Espanha como uma grande potência européia. Em 1618 - o início da Guerra dos Trinta Anos - nenhum país católico viu a Espanha como um aliado útil.

A área em questão fazia parte do Império Habsburgo e conhecida como Espanhol Holanda. Até sua abdicação em 1555, a área era administrada por Carlos V e, apesar de todas as suas falhas - principalmente a carga financeira da região em relação aos impostos - ele era borgonhês e falava flamengo. Seu sucessor, Filipe II, não, e ele também não era borgonhês. Ele era visto como frio e arrogante e depois de 1559 nunca mais visitou a Holanda espanhola.

A população da Holanda espanhola era de 3 milhões, com cerca de 300 cidades. Havia um imenso patriotismo local na área dividida por idioma. Havia dezessete províncias. As quatorze províncias do norte falavam dialetos holandeses, enquanto as três do sul falavam valão. Os nobres falavam francês, embora mais no sul do que no norte.

Filipe precisava da região para sua riqueza. Antuérpia era o centro de distribuição de barras de ouro do Novo Mundo e seus financiadores eram especialistas em captar empréstimos - um ponto que não foi perdido para Philip.

Em meados do século 16, a disseminação do calvinismo nos países baixos havia se firmado. As guerras Habsburgo-Valois haviam terminado em 1559, portanto o movimento pela Europa Ocidental era mais fácil. O calvinismo encontrou apoio das classes mais baixas, nobres inferiores e líderes da cidade. Em 1566, o calvinismo na região estava sediado em Antuérpia. A religião se espalhou rapidamente. O dilúvio do calvinismo ocorreu após o reinado de Carlos V. Como um forte católico, Philip tinha que ser visto assumindo o calvinismo. Philip decidiu livrar a região da heresia.

Para começar com a Inquisição, mal foi eficaz na região. No entanto, Philip acreditava que, se o calvinismo fosse enfrentado com sucesso, aumentaria seu poder e colocaria a região sob seu poder. Philip era astuto o suficiente para se mover com cautela.

Ele nomeou magnatas ricos e poderosos como governadores provinciais. Tecnicamente, eles foram responsáveis ​​por Madrid. Os governadores provinciais eram conhecidos como stadtholders. Guilherme de Orange tornou-se líder da Holanda, Utrecht e Zeeland, enquanto o conde de Egmont se encarregava de Flandres e Artois. Os Estados Gerais tinham poder na Holanda espanhola e Philip tinha pouco poder sobre eles. A lógica era que os stadtholders controlassem as propriedades gerais e, portanto, as governassem em nome de Philip. Esse controle não aconteceu.

Em 1558, Philip precisava de dinheiro. Guilherme de Orange convenceu os Estados-Gerais a conceder a Philip um subsídio de 9 anos. Em troca, Philip teve que aceitar uma reclamação que estabelecia as liberdades exigidas pela Holanda espanhola. Philip concordou em retirar as tropas espanholas estacionadas lá e isso ocorreu em 1561. Este foi um exemplo dos magnatas que ditavam termos a Philip quando ele precisava de dinheiro. Mas um exemplo muito mais importante ocorreu.

O regente de Filipe na região era Margarida de Parma - uma filha ilegítima de Carlos V. Ela foi aconselhada por um Conselho de Estado que era composto pelos grandes magnatas e principais autoridades da região. O poder real estava com o presidente do Conselho. Na época, isso era realizado por um borgonhês de influência Erasmiano chamado Anthony Perrenot, senhor de Granvelle. Ele foi visto pelos nobres da Holanda espanhola como o porta-voz de Filipe II e os magnatas acreditavam que seu poder estava sendo diminuído por ele. Os magnatas pediram sua demissão. Os três principais foram William de Orange, o conde de Egmont e a Duque de Aerschot. Todos os três homens eram muito ricos, mas eram conservadores. Eles não eram conscientemente revolucionários, mas viam Philip como uma influência prejudicial para as "liberdades que eles identificaram com seus próprios interesses" na Holanda espanhola (Lockyer).

Em 1559, decidiu-se nomear três novos arcebispos e quatorze novos bispos para a Holanda espanhola. Isso incluiria novas visões de países baixos e, se for implementado, criará uma organização eclesiástica autônoma para a região. Não havia nada de errado com isso, mas o verdadeiro medo dos magnatas era que isso pudesse levar a um abalo no governo, o que resultaria em uma administração mais centralizada, que afastaria o poder dos estaduais. Os bispos também seriam nomeados pela coroa e, ao se sentarem nas propriedades gerais, aumentariam o poder real lá. Os líderes da cidade não estavam interessados ​​nisso, pois exerciam muito poder nas propriedades gerais. As pessoas comuns também temiam que as nomeações levassem a uma maior perseguição religiosa e que a Inquisição começaria a se apoderar de si. Todos os três setores da sociedade ficaram irados - os ricos, os comerciantes e a população em geral. Os novos bispos tiveram que viajar com uma guarda armada para sua própria proteção. Como isso afetou a Granvelle? Ele foi nomeado cardeal e se tornou o primeiro primata da Holanda.

Houve agitação geral em toda a região. Margarida de Parma foi solicitada a convocar a Assembléia dos Cavaleiros do Tosão de Ouro em junho de 1562. Era composta de magnatas que desfrutavam de liberdade de expressão enquanto a assembléia estava em sessão. Eles enviaram um magnata à Espanha para ver Filipe II criticar Granvelle e pediram que Margaret ligasse para os Estados Gerais. Filipe não fez nada e, em março de 1563, William de Orange (liderando efetivamente os Estados Gerais) exigiu a demissão de Granvelle. Isso não aconteceu e William renunciou ao Conselho de Estado junto com outros magnatas. Margaret era impotente para manter a lei e a ordem, pois não tinha tropas espanholas na região e contava com os magnatas para garantir que a lei e a ordem fossem mantidas. Philip estava preocupado demais no Mediterrâneo para se envolver e ordenou que Margaret fizesse concessões. Em 1564, Granvelle foi demitido. Egmont e William de Orange voltaram ao Conselho de Estado e tudo parecia estável. Mas a questão dos novos bispos mostrou à população da Holanda espanhola seis coisas:

1) Filipe era incapaz de afirmar sua autoridade.

2) Os magnatas poderiam conseguir o que queriam com aparente facilidade.

3) Os magnatas estavam associados à manutenção da lei e da ordem.

4) Havia uma antipatia natural na região pelos espanhóis.

5) Filipe se tornou ainda mais impopular.

6) A Igreja Católica destacou sua aparente natureza absoluta - que teve grandes implicações para os calvinistas.

O problema religioso

A maioria da nobreza era católica com simpatias erasmianas. Eles se opunham à perseguição religiosa, uma vez que levava à desordem em uma sociedade dominada por eles. Essa desordem poderia ameaçar seu domínio.

O calvinismo era forte entre os nobres inferiores que haviam odiado os privilégios que a Igreja Católica tinha. Sua influência posterior na luta contra os espanhóis foi forte. A França já havia experimentado o poderoso impacto que um movimento nobre / calvinista poderia ter sobre o governo.

Livre de problemas no Mediterrâneo, Philip decidiu alinhar a região. Uma universidade católica foi estabelecida em Douai, os jesuítas foram incentivados a ir aos Países Baixos e as instruções do Conselho de Trento deveriam ser colocadas em operação. Era de se esperar que Filipe agisse como um monarca absoluto e ele não pedisse aos magnatas seus pensamentos sobre essas questões. Em 1564, o Conselho de Estado pediu a Philip que reconsiderasse suas políticas.

“O rei erra se ele acha que a Holanda, cercada por países onde a liberdade religiosa é permitida, pode apoiar indefinidamente esses decretos sanguíneos. Não posso aprovar príncipes que tentam governar a consciência de seus súditos e que desejam roubá-los da liberdade de fé. ” Guilherme de Orange - um católico

O conde Egmont foi enviado para a Espanha, onde foi calorosamente recebido por Philip. Mas o rei não mudaria suas políticas em relação à Holanda. William de Orange, Egmont e Almirante Horn, almirante da Holanda, todos se retiraram do Conselho de Estado em protesto, mas Egmont e Horn eram conhecidos por serem leais à coroa, por isso não se esperava que fizessem algo muito extremo. Guilherme de Orange era menos leal a Philip, mas ele não era um extremista. Ele estava em uma posição difícil, pois os nobres inferiores estavam abraçando o radicalismo religioso e se tornando mais extremos na conversa deles. Esses homens haviam perdido muito dinheiro como resultado do aumento de preços - dinheiro que eles não puderam recuperar. Não se podia ver que William apoiava abertamente os homens que estavam se tornando radicais e potencialmente desestabilizadores. Esses homens se voltaram para Louis de Nassau - o irmão de William de Orange. Em 1565, eles formaram o Compromisso. Tinha dois objetivos principais:

1) acabar com o poder da Inquisição na Holanda

2) fazer com que Philip retirasse suas ordens para fazer valer as conclusões do Conselho de Trento.

Em abril de 1565, Louis e o Conde Brederode apresentaram uma petição a Margaret of Parma, em Bruxelas. O apoio dos magnatas tinha sido irregular. William ofereceu apoio a seu irmão, mas Egmont e Horn não. Menos de 50% dos que assinaram a petição compareceram para apoiar Brederode. Quando Brederode apresentou a petição a Margaret, um conselheiro disse a ela que “O que, senhora! Com medo desses mendigos?A palavra "mendigos" grudou e Brederode rodeou Antuérpia em triunfo. Antuérpia era uma cidade turbulenta, pois havia um alto desemprego e o radicalismo religioso era comum. Essa combinação pode ser volátil.

Em resposta a essa ameaça, Margaret suspendeu todos os decretos religiosos. Os magnatas foram convidados de volta ao Conselho de Estado, que ainda estava ausente após a refutação de Egmont na Espanha. Em 1566, os calvinistas realizavam reuniões ao ar livre, guardadas por simpatizantes armados. Em julho de 1566, a seção radical do Compromisso concordou em cooperar com os calvinistas. Ambos tinham o mesmo objetivo - pressionar Philip II a relaxar seu governo opressivo. Eles eram curiosos companheiros de cama, pois o Compromisso era uma nobreza menor que queria recuperar seu status social e econômico, enquanto os calvinistas queriam que a tolerância religiosa fosse seguida pelo estabelecimento do calvinismo em toda a Holanda.

Como William viu o compromisso? Ele não aceitou a desordem social ou a causa dela. Ele não queria que a Holanda fosse dividida em campos. Ele via muitos dos nobres menores e calvinistas como cabeças-quentes perigosas que podiam destruir qualquer chance de maior liberdade política. Ele tentou resolver o descontentamento existente em Antuérpia. Ele foi à missa para reafirmar os católicos e introduziu esquemas de obras públicas para dar emprego. Ao fazer isso, ele tentou satisfazer os dois lados. Mas houve problemas em outros lugares.

1565 viu uma colheita ruim. Os preços aumentaram bastante. Os trabalhadores urbanos foram os mais atingidos. A guerra no Báltico afetou gravemente o comércio marítimo e, em agosto de 1566, o Motins iconoclasta aconteceu. Igrejas - vistas como o bastião dos ricos - foram destruídas, assim como igrejas e mosteiros. Os tumultos se espalharam rapidamente e muitas propriedades religiosas foram danificadas. Os magnatas e a nobreza menor temiam que as propriedades em geral fossem atacadas e ficaram horrorizados com a fúria da multidão.

Em agosto de 1566, Margaret chegou a um acordo com os líderes do Compromisso que levava ao Acordo. O Compromisso teve que depor suas armas e não interferir no culto católico, enquanto os pregadores protestantes puderam continuar o trabalho onde já haviam estabelecido um ponto de apoio. A violência terminou rapidamente com a queda dos preços dos grãos, mas muitos proprietários reagiram a ela, pois não seriam atraídos por movimentos religiosos ou políticos ou qualquer coisa que sugerisse discordância. Margaret explorou essa fraqueza. Ela pediu tropas a Filipe II e tentou contratar mercenários da Alemanha. Ela acreditava que o Acordo havia sido imposto a ela e ela não estava disposta a mantê-lo. O aparente envolvimento de Guilherme de Orange com a rebelião fracassou principalmente porque Egmont permaneceu leal a Philip.

Por que William não se aliou ao calvinismo? Primeiro, ele era católico e também estava muito ciente de que o calvinismo não tinha dinheiro, armas ou suprimentos suficientes para uma rebelião bem-sucedida. Os príncipes no norte da Alemanha eram luteranos e não estavam dispostos a ajudar o calvinismo. Também ao ingressar no calvinismo, William teria perdido o apoio da maioria católica na Holanda e de seus parentes na Alemanha.

A liderança do calvinismo foi para Brederode. Em março de 1567, ele reuniu um exército e marchou para a Zelândia. Margaret imediatamente chamou os magnatas a fazer um juramento de lealdade a Filipe II. Todos eles fizeram, exceto William de Orange. No entanto, ele não se comprometeria com o calvinismo. A força de Brederode foi facilmente derrotada por mercenários nos arredores de Antuérpia. Brederode fugiu para a Alemanha. William e muitos outros nobres menores também esperavam uma repressão severa. Até 1567, havia quatro níveis separados de resistência:

1) Os magnatas que queriam maior liberdade.

2) Os nobres inferiores que queriam recuperar seu status social e político.

3) O calvinismo que queria liberdade religiosa

4) Trabalhadores urbanos pobres que queriam aliviar sua pobreza.

Esses quatro grupos separados tinham quatro objetivos distintos e não havia vínculo óbvio entre todos eles. Nem todos eles queriam independência da Espanha. Os magnatas haviam demonstrado lealdade com seu juramento de lealdade, enquanto os nobres menores agora se mostravam menos abertamente rebeldes após o choque dos tumultos iconoclasta. O calvinismo não amava a igreja católica, enquanto os pobres trabalhadores urbanos não amavam a igreja nem a Espanha. Cada grupo tinha razões para desconfiar dos outros, de modo que as chances de independência em 1567 pareciam muito remotas - mesmo que os grupos estivessem pedindo por aquilo que a maioria não era. Com Guilherme de Orange na Alemanha, os rebeldes pareciam fracos.

Com os problemas que ele tinha em casa e na Holanda, a melhor política de Philip teria sido a de tolerância e reconciliação. Por ordem de Philip, o duque de Alva marchou 9.000 homens de Milão para a Holanda. Eles chegaram em agosto de 1567. Alva tinha quatro ordens secretas:

1) tornar todas as áreas leais a Bruxelas - isso acabaria com o poder dos magnatas.

2) todos os direitos da cidade deveriam terminar, o que acabaria com o poder dos comerciantes

3) deveria haver uniformidade religiosa

4) a Holanda deveria pagar sua parte total para financiar as políticas de Philip.

Alva iniciou um reino de terror. Os nobres foram presos (apesar de convencidos de que estavam livres de tais problemas) e enviados ao Conselho de Problemas, que foi apelidado de 'Conselho de Sangue' pelos habitantes locais. A maioria foi liberada após assinar um formulário de envio. Todos os líderes ou potenciais líderes de resistência foram presos. Os líderes da cidade não tiveram piedade. Em janeiro de 1568, 80 cidadãos importantes foram executados em Bruxelas. Philip escreveu para Alva que:

"As cidades devem ser punidas por sua rebeldia, com a perda de seus privilégios, todos devem ser obrigados a viver em constante medo."

Um golpe adicional para o movimento de resistência ocorreu em fevereiro de 1568, quando Brederode morreu. Guilherme de Orange era agora o líder óbvio. Em 1568, ele publicou sua "Justificação", que reivindicou lealdade a Filipe, convocou uma frente unida contra Alva e culpou todos os problemas na Holanda de "maus conselheiros". William planejou um ataque tríplice a Alva usando Louis de Nassau e os huguenotes franceses. Louis fez alguns progressos em Groningen, mas os outros dois fracassaram. Coube a Louis sentir toda a força de Alva e a força de Louis voltou à Alemanha. No caminho para encontrar Louis em batalha, Alva prendeu e executou Horn e Egmont como um exemplo para os outros.

Em outubro de 1568, William tentou novamente desta vez usando mercenários alemães. Ele marchou para Brabant, mas descobriu que não havia apoio popular geral para ele na região. Isso era um sinal de que o reino de terror de Alva estava dando resultado. William se retirou para a França. Alva escreveu a Philip que

"Podemos considerar o príncipe de Orange como um homem morto."

O terror continuou até 1573. 9.000 foram condenados pelo Conselho de Sangue e 1.000 foram executados ou exilados. Milhares foram transformados em refugiados. Alva precisava que o governo real estivesse financeiramente seguro, portanto, em março de 1569, ele forçou os Estados Gerais a aprovar um imposto de vendas de 10% que deveria estar fora de seu controle. O país inteiro reagiu contra o “Décimo centavo". O Conselho de Utrecht se recusou a implementá-lo. Foi convocado para o Conselho de Sangue, que acabou com seus privilégios. No entanto, isso não impediu a oposição ao imposto e Alva percebeu que ele simplesmente não tinha força para brutalizar a população a pagá-lo. A Alva adiou sua introdução e provavelmente nunca entrou em operação.

Na época do imposto, William e Louis estavam brigando com os huguenotes na França. Os refugiados do norte da Holanda formaram uma força pirática conhecida como "Mendigos do Mar", e Coligny, líder dos huguenotes franceses, sugeriu que William lhes oferecesse proteção. Como príncipe soberano, ele os autorizou a atacar navios espanhóis. Os mendigos do mar eram do norte, onde William era um stadtholder. No entanto, ele se concentrou em cidades do sul, como Ypres, Ghent e Antuérpia, onde a dissidência religiosa era mais forte. No entanto, essas cidades eram facilmente policiadas. Isso não era verdade na região norte, com suas muitas enseadas e portos. A região tinha uma linha de costa muito complicada, com muitas ilhas ao largo da costa. Somente os conhecedores da área poderiam navegar para lá com um certo grau de segurança. William mudou sua ênfase para o norte e aliou-se aos mendigos do mar. Isso não levou à independência dos Países Baixos, mas à criação de um novo estado.

Os mendigos do mar usaram por vários anos portos no sudeste da Inglaterra como abrigo e segurança. Em 1572, Elizabeth os expulsou temendo que sua presença pudesse antagonizar Filipe II. Enquanto navegavam, uma tempestade forçou a frota a Brill, na Holanda. Os mendigos do mar acharam-no indefesos quando as tropas espanholas estavam em Utrecht, combatendo tumultos. Os Mendigos do Mar reivindicaram a cidade para Guilherme de Orange. As notícias desse sucesso foram enviadas a William em La Rochelle e Louis de Nassau navegou imediatamente com o restante da força do Sea Beggars e levou Flushing na Zelândia. Muitas cidades do norte foram para os mendigos do mar. Os Mendigos do Mar desencadearam uma grande rebelião no norte.

Curiosamente, William tentou levantar uma rebelião no sul mais uma vez. Louis e os huguenotes ocuparam Mons enquanto William atacava Brabante e Flandres. Mais uma vez, ele descobriu que não havia entusiasmo pela rebelião e teve que recuar depois de dissolver seu exército. Após essa refutação no sul, William decidiu se concentrar no norte e se colocou à frente da resistência lá. Ele não tinha amor pelos mendigos do mar, pois eles eram principalmente calvinismo e iconoclastas. A maioria era fanática, o que significava que eram difíceis de prever. A maioria dos líderes da cidade temia o que os mendigos do mar fariam com suas cidades, pois pareciam tão cruéis quanto os espanhóis. Amsterdã e Middelburg se recusaram a admitir os mendigos do mar. Os católicos da região temiam sua abordagem por razões óbvias. Mas as classes sociais mais baixas achavam que não tinham nada a perder com a mudança e possivelmente podiam fazer com a mudança. Quando eles se combinassem com os Mendigos do Mar, eles poderiam forçar a mão dos líderes da cidade.

Alguns católicos apoiaram os mendigos do mar, esse foi o ódio causado pelo décimo centavo. Os mendigos do mar brincaram com esse patriotismo e prometeram deixar os católicos adorarem em paz. Mas, quando os mendigos do mar ficaram mais fortes, começaram a perseguir católicos, anabatistas e luteranos. Eles acreditavam que a liberdade de culto deveria se aplicar apenas ao calvinismo. Igrejas não-calvinistas foram destruídas e o clero foi morto pelos mendigos do mar. As religiões não-calvinistas foram forçadas à clandestinidade e o calvinismo foi imposto ao povo das províncias do norte. Mas mesmo em 1587, apenas cerca de 10% da população da Holanda era calvinismo. William ainda queria uma Holanda unida, baseada na tolerância religiosa, e tentou restringir as atividades dos mendigos do mar, demitindo seu líder em 1573. Mas sua obstinação de propósito e seu compromisso total os tornaram os únicos rebeldes bem-sucedidos e, em abril de 1573, Guilherme de Orange juntou-se à Igreja Calvinista.

Por muitos meses, Alva havia sido pressurizada pelos huguenotes na fronteira sul da Holanda. Mas em agosto de 1572, os huguenotes haviam sido bastante enfraquecidos pelo massacre de São Bartolomeu. Alva ficou livre para se mudar para o norte. Haarlem (Holanda) foi sitiada no início de 1573 por sete meses. Os magistrados queriam negociar com Alva, mas uma revolta popular os substituiu. William não pôde fazer nada para ajudar e Haarlem caiu. Isso poderia ter sido um golpe decisivo para os rebeldes. Eles foram salvos pelos turcos. Philip estava envolvido em uma guerra cara com os turcos no Mediterrâneo e suas finanças esticadas significavam que os soldados espanhóis na Holanda não eram pagos. Eles se amotinaram e se recusaram a lutar. Eles invadiram Antuérpia, tornando os espanhóis ainda mais odiados. Em 1574, Philip tinha dinheiro para pagar seus soldados, mas William recebera o espaço necessário para respirar e não havia amor pelos espanhóis depois de Antuérpia. Alva sitiou Leyden na Holanda. Ele foi atacado por Louis de Nassau (que foi morto fazendo isso), mas isso não foi suficiente para aliviar Leyden. Os magistrados submissos foram demitidos e William tomou a decisão de cortar os diques e inundar deliberadamente a área ao redor de Leyden. O plano deu certo e Alva teve que recuar. O prestígio de William disparou e a opinião popular mais uma vez ficou por trás do movimento de resistência.

Em novembro de 1573, Alva foi substituído por Don Luis de Requesens. Ele recebeu ordem de reverter a política de repressão. Ele emitiu um perdão geral a todos os envolvidos na rebelião e retirou oficialmente o "Décimo Centavo". Mas ele não tinha nada a oferecer sobre religião, pois Philip se recusou a se comprometer:

“Prefiro perder os Países Baixos do que reinar sobre eles se eles deixarem de estar Católico."

As províncias do norte estavam agora firmemente calvinistas e não podiam aceitar isso, pelo menos querendo liberdade de culto. Para impor a vontade real, Requesen teve que usar a força. No entanto, em 1575, Philip anunciou sua falência efetiva. Seu exército na Holanda era composto por seus próprios soldados e muitos mercenários. Sem serem pagos, eles se voltaram para a pilhagem. Requesen morreu em 1576. Houve um atraso antes que seu sucessor fosse nomeado e o Conselho de Estado assumiu o comando. Eles expurgaram o conselho de membros pró-espanhóis e convocaram os Estados Gerais. Isso decidiu estabelecer um exército de legítima defesa sob o duque de Aerschot. Em 1576, parecia que a unidade dos magnatas havia sido alcançada.

No entanto, a unidade era enganosa na aparência. William se ofereceu para colocar seu exército sob o controle dos Estados Gerais. Mas o exército do norte era formado principalmente por calvinismo socialmente radical. O exército do sul era formado por aristocratas católicos e conservadores.

O exército espanhol conseguiu unir os dois. Em 1576, soldados espanhóis devastaram Antuérpia. 7.000 da população da cidade foram mortos e um terço da cidade foi destruído por tropas que estavam lá para salvar a cidade dos rebeldes do norte! Os exércitos norte e sul se uniram na 'Pacificação de Ghent', que suspendeu todas as questões religiosas até que os Estados Gerais pudessem chegar a um acordo religioso.

No início de 1577, um novo governador geral chegou - Dom João da Áustria. Em fevereiro de 1577, ele emitiu o 'decreto perpétuo', que concordou em retirar as tropas espanholas da Holanda e concordou com a pacificação de Ghent. Isso foi bom o suficiente para os magnatas do sul, mas não para William, Zeeland e Holanda. O edital perpétuo queria restaurar o catolicismo em toda a Holanda. Tanto a Holanda quanto a Zelândia prometeram continuar a luta. Don John pegou Namur, declarou que William era um traidor e queria expurgar os Estados Gerais daqueles que haviam expressado sentimentos anti-espanhóis. Em vez de cultivar um relacionamento com os magnatas do sul, Don John os empurrou para uma aliança com William. Essa unidade provou ter vida curta, quando revoltas populares eclodiram no sul e os magnatas temiam por suas propriedades. Um "Conselho dos Dezoito" assumiu Bruxelas e instou William a assumir o controle.

Aerschot desconfiava das intenções de William e retirou-se para Ghent para reunir nobres católicos - os Malcontents. Ghent tinha um conselho radical de calvinismo e eles prenderam Aerschot e o enviaram para a Alemanha. Ghent criou um conselho baseado no modelo de Bruxelas. O sul não estava preparado para aceitar essa expansão do Calvinismo e, em janeiro de 1579, Artois, partes da Flandres (região da Valônia) e Hainault assinaram o União de Arras que afirmava abruptamente que sustentaria a fé católica. Holanda, Zelândia, Utrecht e Gelderland assinaram a União de Utrecht. No entanto, William ainda esperava unidade, subordinando questões religiosas a questões políticas. A reconciliação parecia duvidosa.

Em outubro de 1578, Don John morreu. Ele foi substituído por Alex Farnese, duque de Parma. Ele era conhecido por ser um grande soldado, de grande integridade e de alto nascimento. Isso o tornou muito aceitável para os aristocratas do sul. Ele não prometeu punições a cidades ou homens que juraram lealdade a Philip. Em maio de 1579, foi assinado o Tratado de Arras, que mantinha os privilégios das províncias da Valônia e retirava tropas espanholas das províncias que assinavam o tratado. Os nobres não recuperaram seu poder político, mas mantiveram sua posição social. A aristocracia do sul agora ficou com muito medo do radicalismo social do norte.

William percebeu que ele era um fator importante no fracasso em unir as províncias. Ele, portanto, precisava encontrar alguém como líder aceitável tanto para o norte quanto para o sul. O irmão do rei da França foi escolhido - o duque de Anjou. Era uma nomeação lógica, pois a França sempre fora inimiga da Espanha e Anjou era um forte católico. Portanto, ele deveria ter apelado para ambos os lados. Em 1581, treze províncias de dezessete ofereceram sua lealdade a Anjou. Isso foi feito em uma reunião dos Estados Gerais em Haia. Infelizmente, Anjou provou ser uma má escolha, pois era arrogante e sem princípios. Ele não gostava do poder das propriedades da província e queria que o poder fosse transferido para ele. Em janeiro de 1583, ele marchou para Antuérpia para afirmar sua autoridade, mas seu ataque foi derrotado. Isso claramente se alienou do povo. No entanto, William permaneceu convencido de que os rebeldes precisavam de apoio estrangeiro. A morte de Anjou em janeiro de 1584 o tirou de cena. Em fevereiro de 1584, Guilherme de Orange foi assassinado. Sua morte foi um golpe muito forte no movimento de resistência.

A revolta após a morte de William

A morte de William poderia ter destruído o movimento de resistência se tivesse acontecido no início da campanha. Mas em 1584, o ódio da Espanha havia se tornado tão arraigado nas regiões do norte e os rebeldes estavam tão bem organizados que continuaram a luta. Apesar disso, Parma continuou seu avanço e em agosto de 1584 Ghent caiu. Bruxelas caiu em março de 1585 e Antuérpia em agosto de 1585. As únicas áreas principais a não cair foram a Zelândia e a Holanda. Essas duas áreas foram protegidas pelo mar e pelos rios. Os rebeldes precisavam de ajuda no exterior. A França não era uma possibilidade e a única possibilidade era a Inglaterra.

Os rebeldes chegaram a um acordo com Elizabeth de que ela forneceria um exército de 4.000 homens sob o conde de Leicester. No entanto, Leicester estava fora de profundidade e ele não conseguiu entender as complexidades dos problemas que estavam sendo discutidos. Nas duas regiões ainda não tomadas por Parma, os líderes da cidade à moda antiga foram varridos do poder por homens mais extremos e comprometidos dos mendigos do mar.

Foi nessa época crítica que o calvinismo se dividiu em dois campos: havia os libertistas moderados e socialmente conservadores e os precisos rígidos e mais radicais. A revolta que originalmente tinha apenas um objetivo agora era complicada pelo que era essencialmente uma luta de classes. Leicester se identificou com os precisianos que queriam uma proibição total do comércio com a Espanha. Mesmo nessa época, havia comércio entre os dois, já que a Espanha precisava do conhecimento e da frota mercantil holandesa para enviar suprimentos para a região e os holandeses usavam as receitas desse serviço para financiar sua campanha. Amsterdã - uma cidade com tendências libertárias - floresceu durante esse período. Em 1586, Leicester usou seu poder para banir todo o comércio holandês com os espanhóis.

Esta decisão foi apoiada pela Holanda. Eles encontraram um novo porta-voz em Johan van Oldenbarneveld quem era o advogado da Holanda. Ele também foi apoiado pelo filho de William of Orange, Maurice de Nassau. Leicester foi pego entre os dois e em novembro de 1586 ele voltou para a Inglaterra. Em 1587, Leicester voltou a fazer mais uma tentativa de impor sua autoridade, mas falhou mais uma vez. Ele partiu em 1588, embora suas tropas continuassem ali financiadas por Elizabeth.

Em 1588, os rebeldes estavam muito divididos. Parma teve a oportunidade perfeita para tirar proveito disso. Mas Philip precisava de sua força para a Armada e esse desastre espanhol deu aos rebeldes o espaço necessário para se reorganizarem. Em 1589, Henrique III da França foi assassinado e Parma foi ordenado por Filipe a invadir a França para impor uma monarquia pró-espanhola ou mesmo Filipe como rei da Espanha. O herdeiro legal do trono francês foi Henrique de Navarra - um calvinista. Essa remoção do habilidoso Parma deu aos rebeldes dois anos para se reconstruir, já que Parma foi mantido na França entre 1590 e 1592.

De fato, ele morreu em 1592 e os espanhóis perderam um de seus comandantes militares mais realizados. Nesse período, Maurice conseguiu reorganizar a resistência holandesa e teve uma série de sucessos dos quais os espanhóis nunca se recuperaram. Em 1590, Breda foi retomada pelos rebeldes. Em 1591, Zutphen, Deventer e Nymegan foram todos retomados. Em 1600, os importantes portos de Oostende e Sluys foram retomados.

A morte de Filipe em 1598 deveria ter encerrado a guerra. No entanto, seu filho, Filipe III, se considerava um grande líder e nomeou Ambrosio Spinola para liderar o esforço para trazer os holandeses para a frente. Spinola era um general capaz e em 1604 ele recapturou Ostende. A essa altura, a Espanha estava praticamente exaurida financeiramente e cansada da guerra. Filipe III estava na difícil posição de ter que reconhecer a existência do que agora se chamava Províncias Unidas. Isso ele se recusou a fazer. The southern areas were given a form of self-government under Albert of Austria who had married the Infanta Isabella (Philip II's daughter). He governed under the title of governor-general. Spanish troops remained in the southern regions and Albert and Isabella had to respect Spanish wishes. The two were popular with the people of the south.

Their attempts at reconciliation with the northern regions failed mainly due to religious problems as the north was not prepared to tolerate Catholicism there. To all intents, the area had split into two distinct camps by from 1598 on. In 1606, Albert agreed to treat the north as an independent state which would be called the United Provinces. In March 1609, a twelve year truce was agreed between the catholic south and the Protestant north. This truce allowed the United Provinces to trade with Spain and the West Indies and the state did not have to guarantee freedom of worship for Catholics. The truce also gave the United Provinces international recognition. This was not a de facto peace treaty as Spain wanted better treatment for the Catholics in the United Provinces. The truce was due to end in 1621 and when it did it was not re-newed and