Linhas do tempo da história

Cães na Primeira Guerra Mundial

Cães na Primeira Guerra Mundial

Os cães tinham um papel vital a desempenhar na Primeira Guerra Mundial, à medida que os complexos de trincheiras se espalhavam por toda a Frente Ocidental. Estima-se que em 1918, a Alemanha empregasse 30.000 cães, Grã-Bretanha, França e belga acima de 20.000 e Itália 3000. Os Estados Unidos, a princípio, não usavam cães, exceto para utilizar algumas centenas dos Aliados em missões específicas. Mais tarde, depois de uma chance clandestina, os EUA produziram o cão de serviço mais condecorado e mais bem classificado da história militar, o sargento Stubby.

Muitas raças de cães foram usadas durante a Primeira Guerra Mundial, mas o tipo mais popular de cães eram raças de tamanho médio, inteligentes e treináveis. Dois em particular foram utilizados devido à sua força superior, agilidade, natureza territorial e capacidade de treinamento; Doberman Pinscher e GSDs, ambos nativos da Alemanha. Os Doberman's foram usados ​​porque são altamente inteligentes e facilmente treináveis, e possuem excelentes habilidades de guarda. Sendo de estrutura leve e extremamente ágil, sua pelagem escura lhes permitia passar despercebida pelo terreno sem alertar o inimigo. Eles eram empregados com mais frequência na Alemanha. Os pastores alemães também eram usados ​​devido à sua força, inteligência e capacidade de treinar, ansiosos para agradar seus senhores. Outras raças associadas à Primeira Guerra Mundial eram raças menores, como os terriers, que eram mais frequentemente empregados como 'caçadores de ratos'; cães treinados para caçar e matar ratos nas trincheiras.

Papéis e funções dos cães militares

Cães militares na Primeira Guerra Mundial foram posicionados em uma variedade de papéis, dependendo de seu tamanho, inteligência e treinamento. Geralmente, os papéis se enquadravam na categoria de cães sentinelas, cães de escoteiros, cães de baixas, cães explosivos, caçadores e mascotes.

Cães sentinela

Esses cães foram patrulhados usando uma trela curta e uma mão firme. Eles foram treinados para acompanhar geralmente um guarda específico e foram ensinados a emitir um sinal de aviso, como um rosnado, latido ou rosnado, para indicar quando uma presença desconhecida ou suspeita estava na área segura, como um acampamento ou base militar. Dobermans têm sido tradicionalmente usados ​​como cães sentinelas e ainda hoje são amplamente utilizados como cães de guarda.

Cães escoteiros

Esses cães eram altamente treinados e tinham que ser de natureza tranquila e disciplinada. Seu papel era trabalhar com soldados a pé patrulhando o terreno à frente deles. Esses cães eram úteis para os militares porque podiam detectar o perfume inimigo a até 1000 jardas de distância, mais cedo do que qualquer homem. Em vez de latir e, assim, chamar a atenção para o esquadrão, os cães endureciam as algemas e apontavam a cauda, ​​o que indicava que o inimigo estava invadindo o terreno. Cães escoteiros foram amplamente utilizados porque eram altamente eficientes em evitar a detecção do esquadrão.

Cães vítimas

Cães de baixa ou misericórdia foram vitais na Primeira Guerra Mundial. Originalmente treinados no final dos anos 1800 pelos alemães, mais tarde foram utilizados em toda a Europa. Conhecidos como 'Sanitatshunde' na Alemanha, esses cães foram treinados para encontrar os feridos e moribundos nos campos de batalha e foram equipados com suprimentos médicos para ajudar os que sofrem. Aqueles soldados que pudessem se servir de suprimentos tenderiam a seus próprios ferimentos, enquanto outros soldados mais gravemente feridos procurariam a companhia de um cão da Misericórdia para esperar com eles enquanto morriam.

Cães mensageiros

Os cães eram usados ​​como mensageiros e provavam ser tão confiáveis ​​quanto os soldados no trabalho perigoso de transmitir mensagens. As complexidades da guerra de trincheiras significavam que a comunicação sempre foi um problema. Os sistemas de comunicação de campo eram grosseiros e sempre havia a possibilidade muito real de que mensagens vitais da frente nunca voltassem à sede ou vice-versa. Corredores humanos eram alvos potencialmente grandes e sobrecarregados por uniformes, havia uma chance de que eles não conseguissem passar. No calor de uma batalha, havia ainda menos chances de um corredor passar, já que a artilharia do inimigo provavelmente atingia sua linha de frente e a área atrás dela. Os veículos também eram problemáticos, pois podiam avariar ou as 'estradas' poderiam ter sido reduzidas a polpa mole e as viagens nelas eram impossíveis.

Os cães eram a solução óbvia para esse problema premente. Um cão treinado era mais rápido que um corredor humano, apresentava menos alvo a um atirador de elite e podia viajar por qualquer terreno. Acima de tudo, os cães provaram ser extremamente confiáveis ​​se fossem bem treinados. Uma escola de treinamento para cães foi estabelecida na Escócia e um recruta dessa escola viajou mais de 4000 metros na Frente Ocidental com uma mensagem importante para a sede de uma brigada. O cão percorreu essa distância (registros de guerra classificaram como terreno "muito difícil") em menos de sessenta minutos. Todos os outros métodos de comunicação com a sede fracassaram - mas o cachorro conseguiu.

Cães mascote

Os cães também tinham outro papel a desempenhar na frente ocidental. Para os homens presos nos horrores da guerra de trincheiras, um cachorro nas trincheiras (seja um cão mensageiro ou não) era um conforto psicológico que tirava, mesmo que por pouco tempo, os horrores pelos quais viviam. Dizem que Adolf Hitler mantinha um cachorro com ele nas trincheiras alemãs. Para muitos soldados de qualquer um dos lados que lutaram nas trincheiras, um cachorro deve ter lembrado os confortos de casa.