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Legião Britânica Real

Legião Britânica Real

A Legião Britânica Real foi fundada em 1921 com o objetivo de apoiar os sobreviventes (e suas famílias) que haviam lutado na Primeira Guerra Mundial, mas que não conseguiram cuidar de si quando a guerra terminou. O primeiro Dia da Papoula da Legião foi realizado em 11 de novembroº 1921 e a venda de papoulas continua na véspera do Dia do Armistício todos os anos para arrecadar dinheiro para garantir que a Real Legião Britânica continue com seu trabalho.

Uma americana, Moina Michael, começou a vender papoulas feitas de seda vermelha, pois queria um método de arrecadar dinheiro para ajudar ex-militares americanos que não podiam mais cuidar de si mesmos. Em 1920, a papoula foi adotada como emblema nacional da lembrança dos Estados Unidos. Michael foi inspirado no poema de John McCrae "In Flanders 'Field". Madame Guerin, uma francesa que trabalha nos Estados Unidos para arrecadar dinheiro para ajudar a guerra da França, convenceu Earl Haig a adotar a papoula para a Legião Britânica.

No Reino Unido, as papoulas foram (e ainda são) fabricadas na Poppy Factory, em Richmond, que foi aberta pelo major George Howson, MC, em 1922. Howson formou a Disabled Society para ajudar ex-militares da Primeira Guerra Mundial. Foi Howson quem sugeriu à Legião Real Britânica que ex-soldados da Sociedade dos Deficientes incapacitados poderiam fazer papoulas que poderiam ser vendidas ao público para arrecadar dinheiro para a Legião Britânica. As papoulas originais eram de design simples, para que qualquer pessoa com deficiência pudesse montá-las - o princípio permanece até hoje. O próprio Howson não estava convencido de que sua idéia funcionaria. Ele escreveu a esses pais que:

“Não acho que possa ser um grande sucesso, mas vale a pena tentar. Considero que a tentativa deve ser feita, apenas para dar uma chance aos deficientes.

A fábrica original da papoila foi baseada apenas fora da estrada velha de Kent e empregou somente 5 pessoas. Foi financiado por uma doação de £ 2000 do Unity Relief Fund. No entanto, em poucos meses a força de trabalho havia aumentado para 50 e em 1925 Howson mudou a fábrica para uma antiga cervejaria em Richmond. Uma nova fábrica foi construída em Richmond em 1933. Também foram construídos apartamentos para a força de trabalho de lá.

Em 1926, uma fábrica semelhante foi construída na Escócia pela esposa de Earl Haig e a Lady Haig Poppy Factory continua produzindo papoulas - mas com quatro lóbulos de pétalas em oposição às papoulas de dois lóbulos fabricadas em Richmond.

O empreendimento que o major Howson acreditava ter menos probabilidade de sucesso se tornou um enorme sucesso. No entanto, o grande trabalho envolvido esgotou Howson e ele morreu em 1933, com apenas 50 anos. Em reconhecimento ao que começou, a Fábrica de Papoulas ainda envia uma coroa de papoulas especial para sua família sobrevivente no aniversário de sua morte.

Em 2008, 38 milhões de papoulas foram encomendadas.

01/11/08