Curso de História

John F. Kennedy e Vietnã

John F. Kennedy e Vietnã

John Fitzgerald Kennedy acreditava fervorosamente em conter o comunismo. Em seu primeiro discurso sobre se tornar presidente, Kennedy deixou claro que continuaria a política do ex-presidente Dwight Eisenhower e apoiaria o governo de Diem no Vietnã do Sul. Kennedy também deixou claro que apoiava a "Teoria do Dominó" e estava convencido de que, se o Vietnã do Sul caísse no comunismo, outros estados da região teriam como conseqüência. Este Kennedy não estava preparado para contemplar.

Kennedy recebeu conselhos conflitantes com relação ao Vietnã. Charles De Gaulle alertou Kennedy que o Vietnã e a guerra no Vietnã prenderiam os EUA em um "pântano político e militar sem fundo". Isso foi baseado na experiência que os franceses tiveram em Dien Bien Phu, que deixou uma cicatriz psicológica considerável da política externa francesa por alguns anos. No entanto, Kennedy tinha mais contato diário com os "falcões" em Washington DC, que acreditavam que as forças americanas estariam muito melhor equipadas e preparadas para o conflito no Vietnã do que os franceses. Eles acreditavam que apenas um pequeno aumento no apoio dos EUA a Diem garantiria sucesso no Vietnã. Os 'falcões', em particular, eram fortes defensores da 'Teoria do Dominó'.

Kennedy também teve que mostrar exatamente o que ele quis dizer quando disse que os Estados Unidos deveriam:

"Pague qualquer preço, carregue qualquer fardo, enfrente qualquer dificuldade, apoie qualquer amigo ... para garantir a sobrevivência e o sucesso da liberdade".

Em 1961, Kennedy concordou que os Estados Unidos deveriam financiar um aumento no tamanho do Exército do Vietnã do Sul de 150.000 para 170.000. Ele também concordou que mais 1000 conselheiros militares dos EUA deveriam ser enviados ao Vietnã do Sul para ajudar a treinar o Exército do Vietnã do Sul. Ambas as decisões não foram tornadas públicas porque violaram os acordos feitos no Acordo de Genebra de 1954.

Foi durante a presidência de Kennedy que o programa 'Strategic Hamlet' foi introduzido. Isso falhou muito e quase certamente levou vários camponeses do Vietnã do Sul a apoiar os comunistas do Vietnã do Norte. Esse movimento forçado de camponeses em compostos seguros foi apoiado por Diem e fez muito para promover a oposição a ele no sul. Os repórteres de televisão americanos transmitiram ao público dos EUA que o 'Strategic Hamlet' destruiu décadas, se não centenas, de anos de vida nas aldeias do Sul e que o processo pode levar apenas meio dia. Ali estava uma superpotência efetivamente orquestrando a remoção forçada de camponeses pelo Exército do Vietnã do Sul, a quem não foi perguntado se eles queriam se mudar. Para aqueles que sabiam do envolvimento dos EUA no Vietnã e se opunham, o 'Strategic Hamlet' lhes proporcionou uma excelente oportunidade de propaganda.

Kennedy foi informado sobre a raiva dos camponeses sul-vietnamitas e ficou chocado ao saber que a filiação à NLF havia aumentado, de acordo com a US Intelligence, em 300% em um período de dois anos - os anos em que 'Strategic Hamlet' estava em operação. A resposta de Kennedy foi enviar mais conselheiros militares ao Vietnã, para que, no final de 1962, houvesse 12.000 desses conselheiros no Vietnã do Sul. Além de enviar mais consultores para o Vietnã do Sul, Kennedy também enviou 300 helicópteros com pilotos americanos. Eles foram instruídos a evitar o combate militar a todo custo, mas isso se tornou praticamente impossível de cumprir.

A presidência de Kennedy também viu a resposta ao governo de Diem por alguns monges budistas. Em 11 de junhoº 1963, Thich Quang Duc, um monge budista, cometeu suicídio em uma movimentada estrada de Saigon, sendo queimado até a morte. Outros monges budistas seguiram seu exemplo em agosto de 1963. A televisão relatou esses eventos em todo o mundo. Um membro do governo de Diem disse:

"Deixe-os queimar, e bateremos palmas."

Outro membro do governo de Diem foi ouvido dizer que ficaria feliz em fornecer gasolina aos monges budistas.

Kennedy ficou convencido de que Diem nunca poderia unir o Vietnã do Sul e concordou que a CIA deveria iniciar um programa para derrubá-lo. Um agente da CIA, Lucien Conein, forneceu a alguns generais do Vietnã do Sul US $ 40.000 para derrubar Diem com a garantia adicional de que os EUA não protegeriam o líder do Vietnã do Sul. Diem foi derrubado e morto em novembro de 1963. Kennedy foi assassinado três semanas depois.

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