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América e Vietnã (até 1965)

América e Vietnã (até 1965)

A Guerra do Vietnã colocou os Estados Unidos contra o comunismo e foi um exemplo clássico de conflito da Guerra Fria. Os aliados ocidentais foram vitoriosos em Berlim, mas o comunismo se enraizou na China. A Europa Oriental permaneceu sob controle russo e, no Vietnã, os americanos temiam que a ameaça da disseminação do comunismo parecesse real.



Durante a década de 1950, a América desenvolveu sua Teoria do Dominó. Foi a criação de John Foster Dulles, secretário de Estado da América. Ele acreditava que, se um país fosse autorizado a cair no comunismo, o país ao lado seria o próximo a cair, como quando um dominó cai, o resto o acompanha se ele estiver conectado. Em vista do medo nos Estados Unidos de o comunismo se espalhar pelo mundo, o pensamento do Vietnã iniciando esse processo de se voltar para o comunismo e depois se espalhar era inaceitável.

Logo ficou claro que o governo de Ngo Dinh Diem receberia apoio dos americanos em um esforço para evitar a todo custo a expansão do comunismo na Ásia. Certamente, após o Acordo de Genebra de 1954, os EUA deram rapidamente apoio militar ao Vietnã do Sul (estritamente a República do Vietnã) por meio do Grupo Consultivo de Assistência Militar (MAAG), liderado pelo tenente-general John O'Daniel.

Em 1955, os EUA também começaram a enviar “conselheiros especiais” para o Vietnã do Sul (Nota: em 1961, havia 1.500 conselheiros especiais no país. Estes eram homens das Forças Especiais da América que estavam lá para treinar o Exército do Vietnã do Sul em como combater Viet Cong. Em 1963, havia 16.000 consultores especiais no Vietnã do Sul).

Um dos problemas mais prementes que Diem enfrentava era como governar um país que possuía tantos grupos religiosos e políticos diversos. Havia um medo genuíno de que uma guerra civil pudesse começar e uma das primeiras tarefas da MAAG era criar um exército nacional para o Sul que desse algum tipo de coesão nacional contra o inimigo "natural" - o Norte. O'Daniel tinha cerca de 300 a 400 funcionários trabalhando nessa tarefa. Em um espaço relativamente curto de tempo, o Sul tinha um exército de 150.000 homens financiados pelos EUA e treinados por seus homens. Esses homens foram detalhados para proteger a zona desmilitarizada estabelecida entre o Norte e o Sul após o Acordo de Genebra. Eles foram treinados para lutar uma guerra convencional em oposição a uma guerrilha.

Embora os Estados Unidos apoiassem o Diem nos níveis militar e financeiro, eles enfrentaram um problema que eles mesmos pouco poderiam fazer no final dos anos 50. Diem também criou seu próprio exército pessoal de cerca de 150.000 homens que responderam a ele. Essa força paramilitar foi usada para contrabalançar o Exército do Vietnã do Sul, cujos oficiais mais antigos sabiam que Diem tinha ambições políticas. Com um sendo jogado contra o outro por Diem, os EUA enfrentaram o problema de não conseguirem concentrar totalmente sua atenção no que os EUA supunham ser o inimigo comum.

Na época da presidência de Kennedy, estava claro em Washington DC que, para que houvesse uma campanha bem-sucedida contra o Norte, Diem tinha que seguir em frente, pois era um líder divisivo demais. Em setembro de 1963, Kennedy declarou que o governo de Diem tinha que se esforçar mais para conquistar as pessoas no Vietnã do Sul que não eram de sua origem nem eram católicas romanas. Kennedy também afirmou que pensava "as repressões contra os budistas no país eram muito imprudentes".

Houve críticas na própria América, onde a corrupção de Diem era bem conhecida. Em 1963, os EUA gastaram US $ 400.000.000 em apoio ao Vietnã do Sul, mas tiveram pouco retorno em troca de seus investimentos. O dinheiro pretendia modernizar o Exército do Vietnã do Sul, mas grandes somas foram embolsadas por Diem, membros de sua família e amigos. Não foi surpresa para os EUA quando oficiais graduados do exército do Sul assassinaram Diem e seu irmão. De fato, a Agência Central de Inteligência (CIA) mantinha contato com os generais envolvidos na trama por semanas antes do assassinato de Diem. O fato de não terem feito nada para detê-lo é indicativo de seu desejo e apoio a qualquer tentativa de remover Diem do poder. No entanto, o apoio dos Estados Unidos a Diem por oito anos coincidiu com o momento em que o Norte fez grandes avanços para obter o apoio e a confiança dos camponeses em grandes áreas do sul. O próprio Kennedy admitiu que mais de 20% de todas as aldeias apoiavam a NLF, apesar da 'Operação Estratégica Hamlet'.


Independentemente de sua presença e tentativas do Ocidente de demonizar os vietcongues, é provável que em 1962, mais de 75% de todos os camponeses do sul do Vietnã apoiassem os vietcongues, pois eram vistos como libertadores do inaceitável governo de Diem. Para "salvar" os camponeses dos vietcongues, Diem organizou um sistema pelo qual aldeias inteiras eram movidas para campos defendidos - conhecidos como aldeias fortificadas. Essa política saiu pela culatra, já que os camponeses não queriam ser removidos de suas terras e, como tal, jogaram nas mãos dos vietcongues que estavam prometendo mais aos camponeses uma vez que o comunismo se enraizou no sul.

A impopularidade de Diem foi tão grande que, em novembro de 1963, o Exército do Vietnã do Sul o derrubou e o matou. A confusão em nível político no Vietnã do Sul e o abuso dos direitos dos camponeses na comunidade agrícola foram duas razões para a disseminação do comunismo no sul. Tal desenvolvimento assustou o presidente americano, Lyndon Johnson, que havia pedido a seus chefes militares para formular planos caso ocorresse uma guerra em grande escala. A única condição dos chefes de gabinete era que os Estados Unidos fossem vistos como vítimas e não como agressores.

Em agosto de 1964, o Incidente de Tongking ocorreu quando dois destróieres americanos foram atacados por canhoneiras norte-vietnamitas enquanto estavam em águas internacionais. Em resposta a isso, o Senado americano deu a Johnson o poder de dar apoio armado para ajudar qualquer país que solicitasse ajuda na defesa de sua liberdade. Em março de 1965, as primeiras tropas terrestres americanas desembarcaram no Vietnã do Sul e, em dezembro de 1965, havia 150.000 estacionados no país. O bombardeio do Vietnã do Norte já havia começado em fevereiro de 1965.

Veja também: As causas da guerra do Vietnã e John F. Kennedy e Vietnã
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