Linhas do tempo da história

Batalha da Grã-Bretanha

Batalha da Grã-Bretanha

A Batalha da Grã-Bretanha ocorreu entre agosto e setembro de 1940. Após o sucesso de Blitzkrieg, a evacuação de Dunquerque e a rendição da França, a Grã-Bretanha ficou sozinha. A Batalha da Grã-Bretanha continua sendo uma das batalhas mais famosas da Segunda Guerra Mundial.

Um pôster original de "Nunca foi tanto"

Os alemães precisavam controlar o Canal da Mancha para lançar sua invasão da Grã-Bretanha (que os alemães codinomevam Operação Sealion).

Eles precisavam desse controle do canal para que a Marinha britânica não pudesse atacar suas barcaças de invasão que estavam programadas para desembarcar nas praias de Kent e Sussex.

Para controlar o canal, os alemães precisavam controlar o ar. Isso significava que eles tinham que assumir o Comando de Caça, liderado por Sir Hugh Dowding, da Royal Air Force.

Os principais aviões de combate da RAF foram o Spitfire e o Hurricane.

Os alemães confiavam principalmente em seus caças Messcherschmitt e em seus bombardeiros Junkers - os famosos Stukas.

No início da guerra, a Alemanha tinha 4,000 aeronaves em comparação com a força de linha de frente da Grã-Bretanha 1,660. Na época da queda da França, a Luftwaffe (força aérea alemã) possuía 3.000 aviões baseados apenas no noroeste da Europa, incluindo 1.400 bombardeiros, 300 bombardeiros de mergulho, 800 caças monomotores e 240 caças bimotores. No início da batalha, a Luftwaffe tinha 2.500 aviões que podiam ser reparados e, em qualquer dia normal, a Luftwaffe podia montar mais de 1.600 aviões. A RAF tinha 1.200 aviões às vésperas da batalha, que incluíam 800 Spitfires e Hurricanes - mas apenas 660 deles podiam ser reparados. A taxa de produção de aviões britânicos foi boa - a única fraqueza da RAF era o fato de não terem pilotos treinados e experientes suficientes. Pilotos treinados foram mortos na guerra na França e não foram substituídos.

A Grã-Bretanha tinha várias vantagens sobre a Luftwaffe. A Grã-Bretanha tinha o RADAR, o que nos deu um aviso prévio da aproximação dos aviões alemães. Na primavera de 1940, cinquenta e uma bases de radar haviam sido construídas ao redor da costa do sul da Grã-Bretanha. Também tínhamos o Royal Observer Corps (ROC), que usava princípios básicos como binóculos para fazer o mesmo trabalho. Em 1940, mais de 1000 postos ROC foram estabelecidos. Aviões de combate britânicos poderiam passar mais tempo no ar sobre Kent e Sussex, pois poderíamos pousar facilmente em combustível, enquanto os caças alemães não. Os bombardeiros alemães podiam voar por distâncias mais longas do que seus aviões de combate podiam cobrir e, portanto, nem sempre os bombardeiros podiam contar com a proteção dos aviões de combate. Os combatentes alemães também eram limitados, pois não podiam recarregar suas armas se ficassem sem munição enquanto estavam sobre Kent, etc. Nossos combatentes podiam. Sem cobertura suficiente de caça, os bombardeiros alemães estavam muito abertos ao ataque de aviões de combate britânicos.

A batalha começou em 10 de julho de 1940, quando a Luftwaffe tentou ganhar o controle do Estreito de Dover. O objetivo da Luftwaffe era tentar a RAF para uma batalha em grande escala. No final de julho, a RAF havia perdido 150 aeronaves enquanto a Luftwaffe havia perdido 268. Em agosto, a Luftwaffe começou a atacar os campos de aviação, salas de operações e estações de radar do Comando de Caça - a ideia era que a RAF pudesse ser destruída no solo para que a Luftwaffe não precisa combatê-los no ar. Sem radar, a RAF seria seriamente prejudicada em termos de aviso prévio e a destruição das salas de operações interromperia as comunicações entre as bases de combate e as que estão no centro da batalha que controlam o movimento dos aviões de combate. Pistas destruídas prejudicariam as chances de um avião de combate decolar.

O mau tempo impediu a Luftwaffe de realizar ataques diários em agosto, mas o dia 15 de agosto é visto como uma data-chave, já que quase todos os bombardeiros de mergulho Stuka foram destruídos nessa data, pois foram presas fáceis dos aviões de combate britânicos. Portanto, o bombardeio pontual de estações de radar era praticamente impossível.

De 23 de agosto a 6 de setembro, a Luftwaffe iniciou bombardeios noturnos nas cidades. A RAF também foi gravemente atingida, com 6 das 7 principais bases de combate do sudeste da Inglaterra sendo colocadas fora de ação. Biggen Hill foi destruído. No entanto, por todo esse aparente sucesso, a Luftwaffe estava perdendo mais aviões do que a RAF - 1000 perdas alemãs para 550 RAF.

Um evento ajudou muito os britânicos. O chefe da Luftwaffe - Herman Goering - ordenou o fim dos ataques às bases de radar, pois ele acreditava que elas não eram importantes demais para importar. Albert Speer - um nazista líder durante a guerra - afirmou em seu livro "Dentro do Terceiro Reich”Que várias decisões importantes foram tomadas com base na ignorância de Goering. Como Goering não entendeu a importância de algo, foi descartado como desnecessário para o sucesso. Como resultado disso, a estação de radar em Ventnor, na Ilha de Wight, funcionou durante toda a batalha e deu ao Comando de Caças informações vitais sobre os alvos alemães.

A mudança para bombardear as cidades também deu tempo ao Comando de Caça para se recuperar de suas perdas e para os pilotos se recuperarem das muitas horas por dia em que operavam, o que levou muitos à beira da exaustão.

Em 15 de setembro, ocorreu o último grande engajamento da batalha. Nesse dia, a Luftwaffe perdeu 60 aviões, enquanto a RAF perdeu 28. Em 17 de setembro, Hitler adiou indefinidamente a invasão da Grã-Bretanha, embora os ataques noturnos - o Blitz - continuassem. Londres, Plymouth e Coventry foram gravemente atingidos por esses ataques.

Pesquisas recentes indicam que o coração de Hitler não estava em um ataque à Grã-Bretanha, mas que ele queria concentrar a força de seu país em um ataque à Rússia comunista. No entanto, ninguém na Grã-Bretanha no outono de 1940 saberia sobre isso e todas as indicações a partir de abril de 1940 em diante, foram que Hitler pretendia invadir a Grã-Bretanha, especialmente depois de se gabar do povo alemão - “ele vem, ele vem! "

Em uma continuação da guerra de propaganda, o governo britânico alegou que a RAF havia abatido 2.698 aviões alemães. O valor real era 1,100. A RAF perdeu 650 aviões - não os 3.058 aviões que a Luftwaffe alegou ter abatido - mais do que toda a RAF!

Por que os alemães foram derrotados?

1. Os alemães lutaram muito longe de suas bases para que o reabastecimento e a rearmação fossem impossíveis. Os combatentes alemães tinham um tempo muito limitado, que eles poderiam gastar sobre a Grã-Bretanha antes que seu combustível ficasse muito baixo.

2. Os combatentes britânicos poderiam pousar, reabastecer e rearmar e estar no ar novamente muito rapidamente.

3. A mudança de metas foi crucial. Agora, acredita-se que o Comando de Caça estivesse a apenas 24 horas da derrota quando ocorreu o ataque às cidades. O espaço para respirar isso deu o Comando de Caça foi crucial.

4. O furacão e o Spitfire (acima) eram aviões excepcionais - capazes de assumir o poder da Luftwaffe.

No final da batalha, Winston Churchill disse: "Nunca no campo do conflito humano se deve tanto a tantos a tão poucos."

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