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O exército romano e a guerra

O exército romano e a guerra

O exército romano foi considerado o mais avançado de seu tempo. O exército romano criou o Império Romano - uma grande parte da Europa Ocidental - e a própria Roma se beneficiou grandemente das riquezas que o exército trouxe de seus territórios conquistados.

O Exército Romano desenvolveu técnicas de combate que estavam ligadas a um regime de treinamento feroz. Todos os novos recrutas do exército tornaram-se muito aptos e disciplinados. O treinamento foi duro, assim como as punições pelo fracasso. Em uma batalha, novos recrutas eram sempre colocados na frente dos soldados mais experientes do exército. Havia três razões para isso. O primeiro era dar-lhes confiança, pois atrás deles havia soldados experientes que haviam lutado em batalhas antes. Em segundo lugar, impedia que os novos soldados fugissem se a coragem deles os abandonasse. Finalmente, aqueles que eram mais propensos a serem mortos na fase inicial de uma batalha estavam na frente. Os legionários endurecidos e experientes estavam na retaguarda. O Exército Romano mal podia se dar ao luxo de perder legionários experientes, enquanto que, se um novo legionário viesse a uma batalha viva, ele seria sangrado, experiente e uma adição valiosa ao exército. Se ele fosse morto, a perda de sua inexperiência não seria muito grande.

A unidade de combate mais importante do exército romano era a legião comandada por um legatus. Consistia entre 5000 e 6000 legionários. 500 a 600 legionários formaram uma coorte, enquanto que entre 80 e 100 soldados eram um século comandados por um centurião.

Os romanos usavam uma técnica de ataque testada e comprovada. Os legionários corriam para frente do inimigo e jogavam sua pila contra eles. Enquanto isso causava desordem entre o inimigo, os legionários se aproximavam para um combate próximo usando suas espadas (gladius). Cada ataque foi o resultado de um planejamento e prática meticulosos - daí o motivo pelo qual eles geralmente tiveram tanto sucesso.

Para apoiar os legionários, os romanos também usavam cavalaria. A principal tarefa da cavalaria era apoiar os legionários atacando uma linha inimiga nos flancos. A cavalaria também era usada para perseguir um inimigo em retirada.

Para ajudar os legionários, que eram soldados profissionais, soldados de meio período foram usados ​​chamados auxiliares. Esses homens eram frequentemente recrutados em uma área que os romanos estavam tentando conquistar e ocupar. Eles não eram soldados totalmente treinados e sua tarefa usual não era lutar quando os legionários atacavam, mas ajudá-los agindo como batedores ou arqueiros que atirariam no inimigo enquanto os legionários atacavam. Os auxiliares que lutavam a pé seriam usados ​​para atacar uma posição inimiga antes dos legionários - dessa maneira, uma posição inimiga seria suavizada antes do ataque principal.

As fortificações apresentaram outros desafios. Quando confrontado com um forte ou algo semelhante, um ataque frontal por legionários teria resultado em grandes baixas, embora o uso de uma 'tartaruga' tivesse ajudado a reduzir as baixas.

A 'tartaruga' em ação

Os romanos projetaram armas que ambos protegiam seus homens, mas também foram projetadas para esmagar fortificações. Aríetes e torres de cerco foram usados ​​para isso - este último permitiu que os romanos tivessem acesso a um forte ao remover efetivamente o problema de um muro alto. Os aríetes tinham uma cobertura feita de madeira e pele de animal. Esta combinação foi suficiente para parar as flechas, etc., mas ainda era inflamável.

Os romanos também desenvolveram uma forma inicial de grandes catapultas de ataque chamadas onagros. Estes atiraram grandes pedras contra uma parede para esmagá-la. Os romanos também usavam catapultas para disparar ferrolhos nas linhas do inimigo que os enfrentavam.

Tudo isso exigiu treinamento meticuloso e uma das pessoas mais importantes envolvidas aqui foram os centuriões. Cada centurião era necessário para garantir que seu século fosse uma força de combate capaz e eficaz. Qualquer século que não tivesse um bom desempenho na batalha poderia pagar o preço e ser "dizimado". A unidade ficaria na fila e todo décimo homem seria retirado e morto. Isso era conhecido como "decimus" pelos romanos. Esse castigo serviu como um aviso severo para as outras unidades e para aqueles que sobreviveram no século sendo punidos.