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América e Vietnã (1965-1973)

América e Vietnã (1965-1973)

A Guerra do Vietnã colocou os Estados Unidos contra o comunismo e foi um exemplo clássico de conflito da Guerra Fria. Os aliados ocidentais foram vitoriosos em Berlim, mas o comunismo se enraizou na China. A Europa Oriental permaneceu sob controle russo e, no Vietnã, os americanos temiam que a ameaça da disseminação do comunismo parecesse real.

Durante a década de 1950, a América desenvolveu sua Teoria do Dominó. Foi a criação de John Foster Dulles, secretário de Estado da América. Ele acreditava que, se um país fosse autorizado a cair no comunismo, o país ao lado seria o próximo a cair, como quando um dominó cai, o resto o acompanha se ele estiver conectado. Em vista do medo nos EUA de o comunismo se espalhar por todo o mundo, o pensamento do Vietnã iniciando esse processo de se voltar para o comunismo e depois se espalhar era inaceitável.

Os Estados Unidos já haviam enviado “consultores especiais” para o Vietnã do Sul desde 1955. Em 1961, havia 1.500 consultores especiais no país. Eram homens das Forças Especiais da América que estavam lá para treinar o Exército do Vietnã do Sul em como combater os vietcongues. Em 1963, havia 16.000 consultores especiais no Vietnã do Sul.

Após o incidente de Tongking em 1964, o Senado dos EUA deu essencialmente ao Presidente o poder de prestar assistência a qualquer país que precisasse defender sua liberdade. Em fevereiro de 1965, o bombardeio aéreo do Vietnã do Norte havia começado e de março a dezembro de 1965, 150.000 tropas americanas haviam desembarcado no Vietnã do Sul.

O envolvimento americano no Vietnã estava no auge entre 1965 e 1969, quando um máximo de 500.000 soldados americanos estavam no Vietnã. Várias tropas da linha de frente eram recrutados e não tropas profissionais. Eles eram jovens, geralmente de grupos sociais mais baixos e freqüentemente de grupos minoritários da América. Eles foram treinados na guerra convencional, enquanto os vietcongues usavam táticas de guerrilha - acertar o inimigo e depois se afastar, sem usar um uniforme padrão e se fundir à vida da aldeia com facilidade etc. Era difícil para essas jovens tropas americanas saber quem era o inimigo e em quem podiam confiar entre a população do Vietnã do Sul. Isso criou muita suspeita e confusão.

Os vietcongues tinham anos para aperfeiçoar suas táticas, enquanto os soldados americanos no Vietnã tinham apenas treinamento básico. Os vietcongues não usavam tanques e frequentemente se moviam a pé. As tropas americanas responderam com o uso de navios de helicóptero e tendiam a tratar todos os civis como inimigos em potencial. Civis inocentes foram mortos por ambos os lados, em parte devido à suspeita em massa do inimigo desconhecido que se espalhou pelas tropas americanas. Os vietcongues mataram os moradores que eles acreditavam estar ajudando os americanos, enquanto as tropas americanas mataram aqueles que eles acreditavam estar ajudando os vietcongues. O caso mais infame deste último foi o Massacre de Pinksville - mais conhecido como o massacre de My Lai. A vila de My Lai foi considerada amigável pelas tropas americanas, mas 109 civis foram assassinados aqui, pois as tropas americanas que investigavam a vila acreditavam estar conspirando com os vietcongues.

Os Estados Unidos tinham controle total do ar. Os aviões poderiam ser usados ​​para apoiar as tropas terrestres usando napalm. Os produtos químicos de desfolha também foram usados ​​para destruir a cobertura da floresta dada aos vietcongues ao longo da trilha de Ho Chi Minh. O agente Orange matou grandes áreas de selva disfarçando essa trilha, mas os que a usavam simplesmente se mudaram para o interior ou para o Laos, evitando assim as áreas desfolhadas. Para impedir o suprimento de tropas americanas, os vietcongues explodiram pontes, estradas e canais destruídos.

As tropas americanas da linha de frente foram apelidadas de "grunhidos". Isso ocorre porque toda vez que eles se sentam, as tiras nas mochilas pesadas que carregam se apertam em seus peitos, forçando assim o ar nos pulmões, causando um som como um grunhido. A idade média de um 'grunhido' era de 19 anos e eles sabiam que a terra em que operavam estava repleta de armadilhas e minas terrestres. Cada passo que davam na selva ou na grama alta comum no Vietnã do Sul poderia resultar em ferimentos graves. Isso teve um efeito psicológico devastador nos recrutas.

Os vietcongues usavam minas chamadas “bettys quicando”. Eles estavam nas molas e, quando tropeçavam, saltavam até a altura da cintura e explodiam. Eles geralmente não eram fatais, mas a vítima precisaria de assistência médica imediata e de 3 a 4 homens para cuidar dele. Essa era uma arma comum de escolha para os vietcongues, porque significava que, a qualquer momento da explosão, 3/4 homens seriam incapacitados; os feridos e os homens carregando-o de volta à segurança. O barulho da explosão também atrairia a atenção dos vietcongues. As armadilhas Punji também foram usadas pelos vietcongues - eram poços no chão com espinhos cobertos de grama e folhas e deixados quase invisíveis a um soldado que avançava. As pontas dos espigões eram geralmente cobertas de veneno ou sujeira. As armadilhas Punji também foram encontradas em rios e córregos onde as tropas tiveram que fazer travessias.

Embora os vietcongues não tenham travado batalhas em grande escala, em janeiro de 1968 mudaram de tática com a ofensiva Tet. Este foi um ataque maciço do exército norte-vietnamita que pegou os americanos de surpresa. Todas as principais cidades do Vietnã do Sul foram atacadas, assim como todas as principais bases militares dos EUA. No entanto, o ataque nunca foi decisivo e, eventualmente, os americanos forçaram os norte-vietnamitas a voltarem, embora ambos os lados tenham sofrido sérias perdas. 160.000 civis foram mortos e 2 milhões ficaram desabrigados.

Em maio de 1968, os norte-vietnamitas estavam dispostos a iniciar negociações que levariam a um acordo de paz. As negociações começaram em Paris e houve um progresso muito lento nos 5 anos seguintes. Os principais pontos negativos foram que Ho Chi Minh queria que todos os estrangeiros saíssem do Vietnã e ele queria que o país fosse aceito internacionalmente como um país unido. Os Estados Unidos ainda eram prejudicados por seu apoio à teoria do dominó, mas a guerra se tornara muito impopular nos EUA e em outros países do mundo e os políticos enfrentavam uma pressão crescente da população votante para se retirar do Vietnã.

Em 1969, o presidente americano Richard Nixon concordou em reduzir o número de tropas americanas no Vietnã do Sul. Ele seguiu uma política chamada "vietnamização", na qual os sul-vietnamitas seriam auxiliados em assuntos materiais pelos americanos, mas a luta seria realizada pelo exército sul-vietnamita. Em dezembro de 1970, havia 350.000 soldados americanos no Vietnã do Sul. Em setembro de 1972, havia apenas 40.000.

O Exército do Vietnã do Sul não pôde enfrentar as forças do Vietnã do Norte. Depois que a maioria das tropas americanas se retirou, os norte-vietnamitas mudaram de tática lançando um ataque em grande escala contra o sul, que quase se extinguiu sob o ataque.

Em janeiro de 1973, todos os lados concordaram em cessar fogo sob a condição de que as tropas americanas restantes fossem retiradas e todos os prisioneiros de guerra fossem libertados. Foi acordado que o Vietnã seria "eventualmente reunido".

O envolvimento da América no Vietnã terminou em 1973. A guerra custou um bilhão de dólares por dia no auge e ela jogou 7 milhões de toneladas de bombas - mais do que o total total de todos os participantes da Segunda Guerra Mundial. Só o custo da guerra em 1968 foi de US $ 88.000 milhões, enquanto os gastos combinados em educação, saúde e moradia naquele ano foram de US $ 24.000 milhões.

O cessar-fogo durou pouco e o Norte atacou o que restava do exército do Sul. Em abril de 1975, Saigon, a capital do Vietnã do Sul havia caído. Foi renomeada Cidade de Ho Chi Minh e um Vietnã unido surgiu.

Veja também: Lyndon Johnson e Vietnã e O envolvimento da América no Vietnã
E: América e Vietnã (até 1965)

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