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Medicina em Roma Antiga

Medicina em Roma Antiga

Os romanos antigos, como os gregos antigos e os egípcios antigos, deram um enorme contributo para a medicina e a saúde. A contribuição romana preocupava-se principalmente com os planos de saúde pública. Embora as 'descobertas' romanas possam não ter sido no campo da medicina pura, a falta de higiene das pessoas era uma fonte constante de doença; portanto, qualquer melhoria na saúde pública teria um grande impacto na sociedade.

Os romanos aprenderam muito com os gregos antigos. Eles entraram em contato com os gregos pela primeira vez em cerca de 500 a.C. Por 146 a.C. parte da Grécia havia se tornado uma província do Império Romano e em 27 a.C. os romanos estavam no controle não apenas da Grécia, mas de terras de língua grega ao redor do Mediterrâneo. Eles usaram as idéias dos gregos, mas não as copiaram simplesmente. As idéias gregas que consideraram impraticáveis ​​foram ignoradas. Parece que os romanos preferiram idéias que levariam à melhoria direta na qualidade de vida das pessoas em seu imenso império.

“Os gregos são famosos por suas cidades e nisso visam a beleza. Os romanos se destacavam naquilo que os gregos tinham pouco interesse, como a construção de estradas, aquedutos e esgotos. ”Strabo - um geógrafo grego.

Embora Strabo possa ter sido menos do que preciso, parece que os romanos eram mais práticos, especialmente porque os romanos parecem estar mais interessados ​​em matemática e em resolver problemas práticos.

“Os gregos mantinham o geômetro na mais alta honra e, para eles, ninguém comparecia aos matemáticos. Mas nós, romanos, estabelecemos como o limite desta arte, sua utilidade na medição e avaliação. Os romanos sempre demonstraram mais sabedoria do que os gregos em todas as suas invenções, ou melhoraram o que assumiram, coisas que pelo menos consideravam dignas de muita atenção. ”Cícero, escritor romano.

Nos primeiros anos do Império Romano, não havia profissão médica estabelecida. Acreditava-se que cada chefe da família sabia o suficiente sobre curas de ervas e remédios para tratar doenças em sua casa. O escritor romano Plínio escreveu:

“A lã não lavada fornece muitos remédios ... é aplicada ... com mel às feridas antigas. Feridas que curam se mergulhadas em vinho ou vinagre ... gemas de ovos ... são levadas para disenteria com as cinzas de suas conchas, suco de papoula e vinho. Recomenda-se banhar os olhos com uma decocção do fígado e aplicar a medula óssea naquelas que são dolorosas ou inchadas. ”

À medida que o Império Romano se expandia para a Grécia, muitos médicos gregos chegaram à Itália e Roma. Alguns deles eram prisioneiros de guerra e podiam ser comprados por romanos ricos para trabalhar em uma casa. Muitos desses médicos se tornaram adições valiosas a uma família. Sabe-se que vários desses homens compraram sua liberdade e estabeleceram suas próprias práticas na própria Roma. Depois de 200 aC, mais médicos gregos chegaram a Roma, mas seu sucesso às custas dos romanos gerou certa desconfiança.

Plínio não confiava nos médicos gregos:

“Passo por cima de muitos médicos famosos, homens como Cassius, Calpetanus, Arruntius e Rubrius. 250.000 sestércios eram suas rendas anuais dos imperadores. Não há dúvida de que todos esses médicos em busca de popularidade por meio de alguma idéia nova não hesitaram em comprá-lo com nossas vidas. A medicina muda todos os dias, e somos arrastados pelos cérebros inteligentes dos gregos ... como se milhares de pessoas não vivessem sem médicos - embora não, é claro, sem remédios. ”

No entanto, apesar da cautela de Plínio, muitos médicos gregos tiveram o apoio dos imperadores e os médicos mais conhecidos eram muito populares entre o público romano. Plínio escreveu que, quando Tessalino andou em público, ele atraiu multidões maiores do que qualquer um dos atores famosos e cavaleiros de carruagens baseados em Roma.

Os romanos e a saúde pública:

Os romanos eram grandes crentes em uma mente saudável igual a um corpo saudável. Havia uma crença de que, se você mantivesse a forma, seria mais capaz de combater uma doença. Em vez de gastar dinheiro com um médico, muitos romanos gastaram dinheiro para manter a forma.

“Uma pessoa deve deixar de lado parte do dia para cuidar de seu corpo. Ele deve sempre se certificar de fazer bastante exercício, especialmente antes de uma refeição. Celso.

Os romanos acreditavam que as doenças tinham uma causa natural e que problemas de saúde poderiam ser causados ​​por água e esgoto ruins. Daí o desejo de melhorar o sistema de saúde pública no Império Romano, para que todos em seu império se beneficiassem. - não apenas os ricos. Aqueles que trabalhavam para os romanos precisavam de boa saúde, assim como seus soldados. Nesse sentido, os romanos foram a primeira civilização a introduzir um programa de saúde pública para todos, independentemente da riqueza.

Cidades romanas, vilas e fortes foram construídos no que era considerado um lugar saudável. Os romanos sabiam não apenas onde construir, mas também onde não construir:

“Ao construir uma casa ou fazenda, deve-se tomar um cuidado especial para colocá-la no pé de uma colina arborizada, onde é exposta a ventos que dão saúde. Deve-se tomar cuidado onde há pântanos na vizinhança, porque certas pequenas criaturas que não podem ser vistas pelos olhos se reproduzem ali. Elas flutuam pelo ar e entram no corpo pela boca e pelo nariz e causam doenças graves. Marcus Varro.“Não deve haver pântanos perto de prédios, pois os pântanos emitem vapores venenosos durante o período quente do verão. Nesse momento, eles dão à luz animais com picadas de travessuras que voam sobre nós em enxames espessos. Columella.

Os romanos foram praticados na drenagem de pântanos para livrar áreas de mosquitos portadores de malária. Júlio César drenou o pântano de Codetan e plantou uma floresta em seu lugar.

Os romanos prestaram atenção especial à saúde de seus soldados, pois sem esses soldados, o Império Romano poderia entrar em colapso. Foi dada grande ênfase aos soldados que tinham acesso à água limpa e à capacidade de manter a forma. Os comandantes ordenaram que seus oficiais subalternos não montassem um acampamento muito perto de um pântano e o consumo de água do pântano era especialmente desencorajado. Os soldados foram deslocados, pois acreditava-se que, se ficassem muito tempo em um só lugar, começariam a sofrer com as doenças que poderiam ter existido nessa área.

Água limpa era muito importante para os romanos.

“Precisamos tomar muito cuidado na busca de fontes e, ao selecioná-las, tendo em mente a saúde das pessoas.” Vitrúvio, arquiteto romano.

Cidades, vilas e fortes foram construídos perto de fontes. No entanto, à medida que as cidades e vilas romanas cresciam, eles precisavam trazer água de lugares mais distantes. À medida que a população crescia, também aumentava a necessidade de água limpa. Tentar desviar grandes volumes de água para o subsolo em tubulações não era possível, pois os canos de chumbo seriam muito fracos e os de bronze seriam muito caros. Os romanos não podiam fabricar tubos de ferro fundido, pois as técnicas para fazer isso não eram conhecidas por eles. Se a água não pudesse ser trazida através de canos, os romanos decidiram trazê-la por terra para o que eram condutos. Quando a água chegou à cidade, foi alimentada em tubos menores de bronze ou cerâmica. Para fazer a água fluir em um ritmo uniforme (e lento), os conduítes foram construídos em uma ligeira inclinação. Os vales foram cruzados usando aquedutos. Um dos mais famosos é o aqueduto da Pont du Gard em Nimes, no sul da França. Sempre que possível, os romanos levavam a água através dos túneis, mas as colinas precisavam ser relativamente pequenas para que isso fosse bem-sucedido.

Roma, como capital do império, tinha que ter um impressionante suprimento de água. O suprimento foi projetado por Julius Frontinus, que foi nomeado Comissário da Água para Roma em 97 DC. Os aquedutos que alimentavam Roma carregavam cerca de 1000 milhões de litros de água por dia. Frontinus estava claramente orgulhoso de seu trabalho, mas criticou outros trabalhos de engenharia bem conhecidos:

"Compare obras de engenharia tão importantes que transportam tanta água com as pirâmides ociosas e os prédios inúteis, embora famosos, dos gregos."“A água é trazida para a cidade através de aquedutos em quantidades que são como um rio que flui pela cidade. Quase todas as casas têm cisternas, canos e fontes de água. Strabo, geógrafo grego.

A higiene pessoal também foi uma questão importante no dia-a-dia dos romanos. Seus famosos banhos tiveram um papel importante nisso.

Os banhos eram usados ​​por ricos e pobres. A maioria dos assentamentos romanos continha algum tipo de banho público. Na Grã-Bretanha, os mais famosos estão em Bath (então chamados romanos por Aquae Sulis). A taxa de entrada para os banhos era extremamente pequena - geralmente cerca de um quadrans (1/16 de um centavo!). Esse preço extremamente baixo era para garantir que ninguém se banhasse porque era muito caro.

Pelos escritos de Sêneca, sabemos que os romanos gastaram grandes somas de dinheiro construindo seus banhos. Sêneca escreveu sobre banhos com paredes cobertas por espelhos enormes e mármore com água saindo de torneiras de prata! “E eu estou falando apenas das pessoas comuns.” (Sêneca) Os banhos dos ricos incluíam cachoeiras, de acordo com Sêneca. Mesmo as pessoas doentes eram encorajadas a tomar banho, pois sentiam que isso as ajudaria a recuperar sua boa saúde.

As casas e ruas romanas também tinham banheiros. Outras civilizações também usavam banheiros, mas eram a reserva dos ricos e eram essencialmente um sinal de sua riqueza. Em 315 dC, diz-se que Roma, como cidade, tinha 144 banheiros públicos que foram lavados com água corrente. Todos os fortes tinham banheiros neles. Para complementar esses banheiros, os romanos também precisavam de um sistema de drenagem suficientemente eficaz. Plínio, o escritor, escreveu que muitos romanos acreditavam que os esgotos de Roma eram a maior conquista da cidade. Sete rios foram feitos para fluir pelos esgotos da cidade e serviram para liberar qualquer esgoto deles. A importância da higiene também se estendeu até os hospitais militares que tinham sistemas de drenagem e esgoto. Claramente, os romanos acreditavam que um soldado ferido voltaria à saúde se recuperando mais rapidamente em um ambiente higiênico.

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