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The Halifax Gibbet

The Halifax Gibbet

O Halifax Gibbet foi o precursor da guilhotina. De fato, a guilhotina foi inspirada no Gibif Halifax, com o primeiro trabalhando no mesmo princípio que o segundo. O diretor da guilhotina - um instrumento de lâmina afiada sendo mantido acima e depois caiu a alguma distância do pescoço de uma pessoa condenada - foi usado pela primeira vez na Inglaterra Medieval. Acredita-se que esse método de execução tenha sido utilizado pela primeira vez em Halifax - daí seu nome - no C13th. Uma lei conhecida como Lei Gibbet dava ao Senhor da Mansão de Halifax o poder de condenar alguém à morte pelo Halifax Gibbet se fossem considerados culpados de roubar algo que valia mais que 13p. O primeiro uso registrado do Halifax Gibbet foi em 1286, quando John of Dalton foi executado - embora nenhum registro sobreviva para explicar do que ele era culpado.

O Gibifet Halifax era uma estrutura de madeira com 15 pés de altura e uma lâmina em forma de machado no topo. Isto foi sustentado por uma corda. Uma vez que o prisioneiro condenado estivesse bem preso, o carrasco cortaria a corda. Em teoria, o peso da lâmina e a velocidade com que ela caía decapitariam os condenados. O Halifax Gibbet foi usado em dias de mercado. Isso garantiria que muitas pessoas estivessem na cidade para testemunhar a execução e a esperança era que a visão assustadora do Gibbet funcionasse como um impedimento para aqueles que poderiam ter considerado uma vida de crime. Se um prisioneiro condenado escapasse no dia de sua execução e cruzasse para fora dos limites da cidade, ele estaria seguro enquanto os condenados nunca retornassem a Halifax. John Lacey, no reinado de Tiago I, escapou no dia de sua execução. Ele voltou para a cidade em 1623, sete anos depois do ano em que deveria ter sido executado. Lacey foi reconhecido, preso e executado no Gibbet. O Halifax Gibbet foi usado pela última vez em 1650. O primeiro uso registrado do que era conhecido como guilhotina foi em 1789.