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Harold de Wessex

Harold de Wessex

Harold de Wessex, como rei da Inglaterra, liderou o exército inglês na batalha contra Guilherme, o Conquistador, em 1066, na Batalha de Hastings. Harold foi morto nesta batalha que foi travada para estabelecer quem deveria ser o rei após a morte de Eduardo, o Confessor.

Harold de Wessex

Harold nasceu por volta de 1022. Seu pai, Godwin de Wessex, era o nobre mais poderoso da Inglaterra. Harold tornou-se conde de East Anglia em 1046. Ele também ganhou uma parte das terras de seu irmão Swegen quando Swegen foi exilado em 1046. Quando Godwin foi exilado em 1051, Harold foi para a Irlanda, onde ficou com o Dermont, rei de Leinster. Em 1052, quando seu pai retornou à Inglaterra, Harold fez o mesmo. Godwin recuperou tudo o que perdeu quando foi enviado para o exílio. Em 1053, Godwin morreu e Harold sucedeu seu pai como conde de Wessex. Desse momento em diante, Harold foi um fiel defensor de Eduardo, o Confessor.

Em 1063, Harold liderou um exército inglês no País de Gales - uma área que nunca tinha sido muito respeitosa com o poder inglês. Relatórios da época indicam que seu exército matou todos os homens galeses adultos que eles encontraram. Sua campanha de terror deixou partes do país de Gales despovoadas.

Quando ele não estava fora em campanha, Harold encontrou tempo para se casar. Ele se casou com Eadgyth Swanneck e eles tiveram cinco filhos. Ele também queria criar um local de aprendizado e, por isso, financiou a criação de uma grande igreja em Waltham, que tinha um chanceler, um reitor e doze cânones. O chanceler Adelard de Liège era famoso por suas palestras.

Em 1064, Harold naufragou na costa de Ponthieu. Guilherme da Normandia
ordenou ao duque de Ponthieu, Guy, que entregasse Harold. Harold foi para Rouen com William e acompanhou William à batalha. Foi após uma dessas batalhas contra Conan, na Bretanha, que Harold prometeu a William que apoiaria a reivindicação de William ao trono da Inglaterra pela morte de Edward. Com essa 'promessa', William permitiu que Harold retornasse à Inglaterra. Quando Harold voltou à Inglaterra, ele alegou que a 'promessa' fora forçada a sair dele. Se não tivesse conseguido, teria passado o resto de sua vida como cativo na Normandia. Portanto, concluiu Harold, qualquer "promessa" desse tipo não tinha respaldo legal.

Edward morreu em 5 de janeiro de 1066. Em 6 de janeiro, o Witan se reuniu para decidir quem deveria suceder a Edward, pois ele não deixou herdeiro no trono da Inglaterra. O Witan consistia em 60 dos nobres mais poderosos da Inglaterra e eles decidiram que Harold deveria ser o novo rei da Inglaterra. Há uma crença popular de que Harold de alguma forma assumiu o trono inglês. De fato, foi oferecido a ele pelo Witan. O Witan discutiu o mérito de outros candidatos: Guilherme da Normandia, Harold Hardrada da Noruega e Edgar Etheling. Dos quatro, Harold foi escolhido.

Harold é coroado rei da Inglaterra

Após sua coroação, Harold esperava alguma forma de reação de William. Harold colocou um grande número de tropas ao longo da costa sul até a Ilha de Wight. Em setembro, Harold decidiu que a ameaça havia sido reduzida e permitiu que suas tropas de meio período (os fyrds) se dispersassem. Muitos eram necessários para a colheita.

No entanto, Harold teve que lidar com um ataque de seu irmão Tostig e o rei da Noruega, Harold Hadrada. Tostig invadiu o norte da Inglaterra e Harold teve que mover seu exército para o norte com a devida velocidade. Eles lutaram na batalha de Stamford Bridge em 24 de setembro de 1066. Harold venceu; Tostig e Hadrada foram mortos.

William e suas forças desembarcaram na baía de Pevensey. Harold ainda estava no norte da Inglaterra. Marchando para o sul, Harold rejeitou os pensamentos de seu irmão Gyrth, que queria liderar os ingleses em batalha, pois Gyrth sentia que Harold, como rei da Inglaterra, estava se colocando em risco.

Harold foi morto na Batalha de Hastings em 15 de outubro. A tapeçaria de Bayeaux mostra-o recebendo uma flecha no olho. Na verdade, nunca saberemos como Harold morreu, mas é altamente improvável que um rei da Inglaterra estivesse a pé armado com uma lança - como mostra a tapeçaria.

Depois que a batalha terminou, a mãe de Harold, Gytha, pediu a William que devolvesse o corpo de Harold para um enterro adequado. Ela ofereceu o peso de William Harold em ouro. William recusou. Ele estava convencido de que Harold havia quebrado um juramento sagrado e que, mesmo na morte, ele deveria pagar por isso. Dizem que o corpo de Harold foi enterrado na praia de Pevensey Bay, às margens que ele tentara defender. Ao fazer isso, William garantiu que Haroldo não fosse enterrado de maneira cristã. Alguns acreditam que seu corpo foi finalmente enterrado na igreja que ele havia estabelecido em Waltham.

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