Home Guard

A Guarda Domiciliar era originalmente conhecida como Voluntários Locais de Defesa (LDV). Isso foi considerado um título demais e tornou-se o Home Guard, embora o apelido 'Look, Duck and Vanish' permanecesse - de maneira injusta, pois o trabalho realizado pelo HOme Guard era muito importante.

A Guarda Doméstica tinha vários propósitos. Eles fizeram aqueles que se sentiam como se estivessem fazendo algo construtivo no esforço de guerra. A Guarda Doméstica não era apenas para homens mais velhos que tinham passado da idade de recrutamento. Aqueles jovens o suficiente para serem recrutados, mas que não passavam nos médicos das forças armadas, podiam se juntar à Guarda Nacional. Homens entre 17 e 65 anos poderiam participar. O governo esperava 150.000 voluntários no total, mas dentro de 24 horas da transmissão de rádio de Anthony Eden, 250.000 haviam aderido. Em agosto de 1940, mais de 1,5 milhão de homens se voluntariaram.

Em 14 de maio, o ministro da Guerra, Anthony Eden, fez o seguinte anúncio nacional:

“Queremos que um grande número de homens na Grã-Bretanha, súditos britânicos entre 17 e 65 anos, se apresente agora e ofereça seu serviço para garantir duplamente a certeza. O nome da nova força a ser levantada agora será Voluntários Locais de Defesa. ”

As autoridades estavam completamente despreparadas para o número que respondeu. Seis semanas após o anúncio de Eden, dez vezes mais homens haviam se voluntariado do que o Escritório de Guerra esperava no total. Para começar, simplesmente não havia formulários oficiais suficientes para os homens se candidatarem - a polícia local simplesmente recorreu a fazer uma lista de nomes.

Com essa resposta, o Departamento de Guerra enfrentou uma série de problemas. As primárias estavam fornecendo uniformes suficientes para tantos voluntários e as armas necessárias para que a Grã-Bretanha fosse adequadamente defendida. Todo o armamento disponível havia sido, compreensivelmente, entregue às forças armadas regulares e uma grande quantidade seria perdida pelo BEF em Dunquerque. A Guarda Home foi ordenada a encontrar o que pudesse para se defender e, ocasionalmente, os homens da Guarda Home eram chamados de 'Exército das Vassouras', o resultado de serem vistos perfurando com vassouras. Mesmo seis semanas após a transmissão de Eden, havia apenas um rifle para cada seis homens na Guarda Doméstica. Quando os rifles chegaram, eram os P17 e P14 americanos da Primeira Guerra Mundial.

Eles treinaram à noite em coisas como manuseio de armas, combate desarmado e sabotagem básica. No entanto, foram feitas reclamações de que se gastou muito tempo em exercícios, em vez de aprender sobre o bom soldado. Apesar da exigência de Churchill de que a Guarda Nacional receba armas adequadas, o Departamento de Guerra emitiu 250.000 lanças - baionetas soldadas em postes de metal. Os comandantes locais da Guarda Domiciliar receberam inicialmente pouca orientação do Departamento de Guerra quanto ao treinamento, e ficou a eles desenvolver suas próprias táticas relevantes para sua própria localidade. No entanto, com pouco apoio profissional, um homem da Guarda Nacional tinha quatro vezes mais chances de morrer em um acidente durante o treinamento do que um soldado regular.

No entanto, o treinamento na Guarda Nacional foi transformado em julho de 1940 por um veterano da Primeira Guerra Mundial e da Guerra Civil Espanhola, Tom Wintringham. Durante a Guerra Civil Espanhola, Wintringham havia desenvolvido uma experiência no combate à guerrilha. Usando vários contatos, Wintringham montou a primeira escola de guerra de guerrilha em Osterley Park, a oeste de Londres. Centenas de voluntários da Guarda Domiciliar apareceram.

No Osterley Park, esses voluntários foram ensinados a combater um inimigo. A maioria dos professores de Wintringham eram veteranos da Guerra Civil Espanhola, incluindo bascos especializados em explosivos. O treinamento em guerra de guerrilha para os voluntários da Guarda Doméstica começou 20 minutos após a chegada e nos primeiros três meses, Wintringham e seus homens haviam treinado 5.000 voluntários. Eles simplesmente aprenderam o que precisavam saber. A fama de Osterley Park era tanta que jornalistas da América fizeram reportagens sobre ele.

No entanto, Wintringham nunca recebeu o apoio total do governo, pois havia lutado pelos comunistas na Guerra Civil Espanhola e alguns no governo acreditavam que ele estava secretamente treinando um exército que um dia seria usado contra o governo. Embora seja um absurdo, essa crença precisa ser tomada no contexto da época. Em 1940, a Rússia de Stalin não era um aliado e, com a Alemanha de Hitler, atacou a Polônia em setembro de 1939. A suspeita sobre os comunistas não começou apenas em 1939 - os bolcheviques de Lenin haviam executado a família real russa em 1918 e retirado a Rússia da Primeira Guerra Mundial. , liberando assim milhares de soldados alemães para a frente ocidental.

Depois de apenas três meses no comando, Osterley Park foi tomado pelos militares e Wintringham e seus homens foram afastados. No entanto, o Departamento de Guerra reconheceu o valor de tais campos de treinamento e montou mais três em todo o Reino Unido, com base em como o Osterley Park era administrado.

A Guarda Doméstica atuou como sentinela durante o dia e a noite e se tornou 'ouvidos e olhos' extras para os militares em tempo integral. Eles verificaram que as pessoas estavam carregando seus cartões de identidade. Os presos sem um podem ser presos e entregues à polícia.

As unidades locais da Guarda Domiciliar saberiam quem morava localmente e quaisquer estranhos a uma área estariam sujeitos a uma verificação, especialmente porque havia um medo genuíno dos quintos colunistas. A Guarda Doméstica também foi responsável por derrubar os sinais de trânsito e quaisquer pistas locais que pudessem ajudar o inimigo caso invadissem.

A costa sul de Newhaven teria sido patrulhada
pela Guarda Home e caixas de comprimidos por eles.

O “Manual da Guarda Doméstica”, publicado em 1940, afirmava que os principais deveres da Guarda Doméstica eram:

“Guardando pontos importantes

Observação e relatórios - rápidos e precisos.

Ataque imediato contra pequenos partidos levemente armados do inimigo.

A defesa de estradas, aldeias, fábricas e pontos vitais nas cidades para bloquear o movimento inimigo. ”

Todos os membros da Guarda Doméstica deveriam saber:

“Todo o terreno em seu próprio distrito.

O pessoal de seu próprio desapego.

A sede do seu destacamento e onde ele deve se apresentar para o serviço em caso de alarme.

Qual é o sinal de alarme.

A forma de relatórios sobre aterrissagens ou abordagens inimigas, o que os relatórios devem conter e a quem devem ser enviados. ”

A Guarda Nacional também foi convocada para o lançamento de armas antiaéreas e lançamentos de foguetes em Londres - especialmente nas bases de Shooter's Hill e Pett's Wood, ambas no sudeste de Londres. Em Pett's Wood, havia seis armas antiaéreas pesadas que exigiam onze homens. Portanto, as seis armas exigiram sessenta e seis homens da Guarda Doméstica para operá-las completamente. Isso libertou homens do exército regular para outros deveres.

Na primavera de 1944, havia 100.000 homens da Guarda Nacional trabalhando com baterias antiaéreas. Sua principal tarefa naquele ano foi contra o V1.

Para começar com um anel de 1.500 canhões antiaéreos tripulados pela Guarda Nacional, foi instalado em North Downs. Aviões de combate voaram ao largo da costa. No entanto, isso não funcionou, pois os aviões que rastreiam os V1 estavam abertos aos tiros das baterias antiaéreas. O plano foi trocado com as armas sendo transportadas para a costa - junto com os operadores da Guarda Nacional - e os aviões que voavam para o interior. Uma linha de armas antiaéreas foi montada de Dover a Littlehampton. A taxa de sucesso foi tanta que entre 60% a 70% de todos os V1s nunca chegaram a Londres, pois, de uma forma ou de outra, foram derrubados.

Embora vista como não um soldado de verdade, a Guarda Nacional fez um trabalho valioso. Agindo como sentinelas, patrulhando o campo etc., eles ajudaram o exército regular a fazer outro trabalho. Uma unidade especial, a Unidade Auxiliar, foi criada para combater as linhas inimigas em caso de invasão. Teriam vivido e lutado fora de bases secretas no campo. O trabalho deles seria sabotar qualquer coisa que pudesse ter sido útil para os invasores nazistas. Seu conhecimento do terreno local teria sido um trunfo valioso em qualquer luta contra os nazistas.

Winston Churchill disse sobre a força:

“Essa força é do mais alto valor e importância. Um país em que todas as ruas e vilarejos se eriçam com homens resolutos e armados é um país contra o qual as táticas que destruíram os holandeses não serão bem-sucedidas ... um país tão defendido não poderá ser derrubado. ”


Assista o vídeo: The Soldiers of the Old Home Guard Extended Version (Julho 2021).