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Rainha Anne

Rainha Anne

por Michael Dahl, pintura, 1705

A rainha Anne reinou de março de 1702 a agosto de 1714. A morte de Anne terminou a dinastia Stuart, pois ela não tinha filhos sobreviventes. Nascido em 6 de fevereiroº 1665, seu pai era James II e sua irmã mais velha, Mary, reinou como Mary II junto com William III após a Revolução de 1688.

Apesar do catolicismo de seu pai, Anne foi criada como protestante. Em 28 de julhoº, 1683, Anne casou-se com o príncipe George da Dinamarca, descrito como “aborrecido, mas agradável, gordo, mas fiel” (E N Williams). Ela engravidou em dezessete ocasiões, mas só deu à luz cinco filhos vivos, todos os quais morreram na infância. O único filho que ela teve e que muitos pensaram que a sucederia, o duque de Gloucester, morreu em julho de 1700 de hidrocefalia. Uma mulher profundamente religiosa, Anne acreditava que seu fracasso em ter uma família e, portanto, um herdeiro, era um castigo de Deus por seus pecados - abandonando o pai na hora de sua necessidade em 1688 e tentando desacreditar seu irmão mais novo por ser ilegítimo . Historiadores como JP Kenyon acreditavam que, à medida que Anne crescesse, o único conforto que ela tinha em sua vida era sua religião. Dizem que desde a morte de seu filho, Gloucester, ela estava cheia de remorso por indiscrições passadas aos olhos de Deus.

Embora não fosse intelectualmente talentosa, Anne estava longe de ser estúpida. Anne sabia que Guilherme III nunca fora universalmente popular com seu povo, muitos dos quais o viam como estrangeiro. Anne brincou disso no primeiro discurso que fez após a coroação em março de 1710:

"Como sei que sou inteiramente inglês, posso sinceramente garantir que não há nada que possa esperar ou desejar de mim, o que não estarei pronto para fazer pela felicidade e prosperidade da Inglaterra".

Quando se tornou rainha, Anne detestava automaticamente qualquer político que estivesse intimamente associado a William. Ela também realizou seu primeiro Parlamento com desdém depois de ter chamado William de “nosso grande libertador do papado e da escravidão” - esse foi o discurso de boas-vindas do Parlamento à nova rainha.

Anne nunca gozou de boa saúde e isso piorou à medida que envelheceu. Anne deu muita importância aos conselhos que lhe foram dados pelos favoritos. As duas mais proeminentes foram Sarah, duquesa de Marlborough e a senhora Abigail Masham, prima de Robert Harley, uma das principais figuras políticas da época. Vários políticos falharam em alcançar todo o seu potencial político como resultado da contribuição de Anne - qualquer político chamado a sua atenção por comportamento imoral pagou o preço por isso. Anne levou uma vida piedosa e não aceitou que houvesse espaço para comportamento licencioso em seus políticos. Uma palavra discreta de qualquer um de seus favoritos poderia terminar a carreira de um político.

Anne deixou o governo nas mãos de políticos em quem confiava. Os três mais famosos foram Marlborough, Godolphin e Harley. Entre eles, os três ocupavam a maior parte da posição política importante no país e, entre 1702 e 1704, trabalharam com o conde de Nottingham (Secretário de Estado) enquanto a Guerra da Sucessão Espanhola estava sendo travada. Marlborough, através de sua esposa Sarah, aconselhou Anne em um governo bem-sucedido: a rainha deve manter seus poderes de nomeação e que a rainha deve administrar patrocínio por meio de um gerente não-partidário.

Anne se tornou rainha em um momento de verdadeira intriga política. Os Whigs e os Conservadores ainda eram relativamente novos partidos políticos - até o conceito de partido político era relativamente novo. Ambos disputavam a superioridade política e usaram a Guerra da Sucessão Espanhola para promover sua causa. Os Whigs foram o partido mais associado a Guilherme III e sua tentativa de destruir o poder de Luís XIV. Sua morte em 1702 deu aos conservadores a oportunidade de recuperar o terreno político perdido.

A questão mais dominante com a qual o primeiro parlamento de Anne teve que lidar foi a Guerra da Sucessão Espanhola. A principal área a ser abordada foi como o financiamento da guerra. Os Conservadores do País, liderados por Henry St. John (mais tarde Visconde Bolingbroke), fizeram o possível para obstruir o funcionamento do Parlamento ao se oporem ao financiamento da guerra e aos altos impostos. Muitos Conservadores do país suspeitavam que muitos Whigs tivessem interesse financeiro na guerra e que o envolvimento da Grã-Bretanha nela permitiria que homens já muito ricos se tornassem ainda mais ricos - às custas do homem "normal". Harley contornou isso trazendo os Conservadores mais importantes para o governo; St. John foi nomeado Secretário de Guerra - não apenas promovendo seu status político no país, mas também assegurando que ele era um participante nas decisões tomadas pelo governo. O próprio Harley tornou-se secretário de Estado em maio de 1704; uma posição que lhe permitia promover seus homens 'próprios' com maior frequência.

Em vez de abusar dessa posição, Harley a usou para tornar o governo mais politicamente equilibrado e moderado, para que houvesse uma frente unida em relação à política externa. Harley trouxe Whigs moderados e Tories, para que o segundo Parlamento de Anne fosse politicamente mais equilibrado. Ele poderia vender isso politicamente como um líder que estava colocando o bem-estar da nação antes de suas próprias crenças políticas. No entanto, poucos (especialmente Marlborough e Godolphin) confiavam em seus motivos. Muitos estavam preocupados com a influência que sua prima, a sra. Masham, exercia sobre Anne e quanto de uma alavanca política isso dava a Harley. Era sabido que Anne escutou e aceitou os pensamentos de seus favoritos - mas eram os pensamentos de Masham ou os de Harley? Em fevereiro de 1708, Harley foi repentinamente demitido e poucos lamentaram sua partida. Os Whigs se tornaram o partido mais dominante no governo.

Foi este segundo Parlamento que assinou o Ato de União (6 de marçoº 1707) com a Escócia.

O terceiro parlamento de Anne foi dominado pelos Whigs. Governou de novembro de 1708 a setembro de 1710 e foi liderada por Marlborough e Godolphin. Os termos de paz oferecidos à França para encerrar a Guerra de Sucessão Espanhola foram tão extremos (ordenando que Louis atacasse seu neto Filipe V da Espanha para expulsá-lo da Espanha) que a França decidiu que valia a pena continuar a guerra. Na época, e por muitos anos depois, a hierarquia Whig foi acusada de definir deliberadamente os termos em um nível tão alto, porque eles próprios estavam lucrando muito com a guerra.

Os Whigs ignoraram o fato de que o condado como um todo estava cansado da guerra. O governo então cometeu o erro de tentar reunir a nação em torno do julgamento de um dissidente chamado Henry Sacheverell. Ele era um pastor que usara o 21st celebrações de aniversário da Revolução de 1688 para abertamente lançar dúvidas sobre sua legitimidade. Na esperança de unir a nação por trás da prisão de Sacheverell, o governo subestimou seriamente a resposta do público.

Sacheverall havia sido escolhido pelo Lorde Prefeito de Londres para dar um sermão aos dignos reunidos de Londres para a celebração anual de 5 de novembroº - Dia da trama da pólvora. Ele cercou a Revolução de 1688, mas também denunciou bispos e ministros e muitas outras instituições da época.

Sacheverell foi acusado, processado e considerado culpado. No entanto, Sacheverell havia sido transformado em herói pelas pessoas pesadamente tributadas de Londres que se revoltaram a seu favor (os distúrbios de Sacheverell). Sua punição foi que seu sermão fosse enforcado publicamente e proibido de pregar por três anos. Ele foi trabalhar no norte de Gales e recebeu uma recepção calorosa onde quer que fosse.

O que Sacheverell havia dito não era inteiramente relevante vinte e um anos depois de 1688, mas atingiu um nervo em bruto. O aumento constante da tributação e a mágoa que isso causou que afetou principalmente os pobres não haviam sido reconhecidos pelos que estavam no poder. A deslocação social foi a última coisa que qualquer pessoa no governo queria e ficou claro que Godolphin e Marlborough estavam em um período político emprestado por serem responsabilizados. Godolphin foi demitido em 7 de agostoº 1710 e Marlborough seguidos em 31 de dezembrost 1711. Robert Harley fez um retorno triunfante à vanguarda da política.

Ao demitir dois de seus maiores servidores do governo, Anne também mostrou um lado sombrio de sua natureza. Godolphin nem sequer recebeu uma audiência com a rainha para receber sua demissão - nem uma carta. Ele simplesmente passou por sua demissão verbal. Tradicionalmente, uma carta estendendo a gratidão pelo trabalho realizado em nome do país deveria ter sido enviada, mas não foi. Marlborough fez melhor que Godolphin. Ele recebeu uma carta demitindo-o, mas foi considerado tão ofensivo que jogou-a no fogo e nunca mais a mencionou.

Harley governou entre 1710 e 1714. Agora conde de Oxford, Harley efetivamente governou como primeiro-ministro - embora ele não possuísse esse título. Havia uma grande maioria conservadora na Câmara dos Comuns que deu a Harley a oportunidade de governar mais livremente. Anne também havia nomeado 12 novos pares conservadores para que sua representação nos Lordes fosse maior. Por tudo isso, os conservadores foram divididos. Harley e St. John, seu vice, se desentenderam quando St. John (agora visconde Bolingbroke) deixou claro que ele queria substituir Harley como o conservador sênior do país.

Os Conservadores também se dividiram sobre uma questão fundamental - a sucessão. Quando Anne ficou mais velha, sua saúde, nunca particularmente boa, deteriorou-se. Sem filhos sobreviventes, a Grã-Bretanha enfrentou um dilema. Havia Conservadores Jacobitas, Conservadores Hanoverianos e Conservadores que simplesmente não sabiam o que fazer. Ao mesmo tempo, os Whigs estavam unidos por trás da família Hanover.

A sucessão foi complicada pela insistência de Anne de que nenhum hanoveriano era permitido na Grã-Bretanha enquanto ela estava viva. Diz-se que o futuro George que visitei a Inglaterra em 1680 - então como eleitor George de Hanover - procuraria a mão no casamento de Anne. Ele recuou no último minuto - e Anne foi implacável até o dia em que ela morreu.

Quando Anne morreu, em 1º de agosto de 1714, os Conservadores estavam desarrumados. Os Whigs deixaram claro que apoiavam totalmente o novo George I, enquanto os Conservadores haviam mostrado que estavam divididos em seu apoio. Ironicamente, quando o Conselho Privado se reuniu em 30 de julho de 1714, os Conservadores apoiaram totalmente a sucessão planejada e fizeram o que podiam para garantir uma transição tranqüila depois que Anne morresse. No entanto, o novo rei ficou do lado dos Whigs e, para todos os efeitos, os Conservadores ficaram fora do poder pelo resto do século.

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