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David Stirling

David Stirling

David Stirling foi o fundador do Serviço Aéreo Especial (SAS), uma das forças especiais mais famosas da Segunda Guerra Mundial. David Stirling nasceu na Escócia em 15 de novembro de 1915 e morreu em 4 de novembro de 1990. Stirling e o SAS entraram no folclore em relação ao que alcançaram entre 1941 e 1945.

David Stirling

Stirling, filho de um general de brigada, foi educado no Colégio Ampleforth. Depois disso, ele foi para o Trinity College, na Universidade de Cambridge, por um ano. No entanto, seu coração estava voltado para uma vida de aventura e atividade - não para o aprendizado acadêmico. Quando a Segunda Guerra Mundial estourou, em setembro de 1939, ele estava treinando para uma subida ao então não conquistado Monte Everest. No entanto, quando a guerra foi declarada, Stirling juntou-se à Reserva Suplementar de Oficiais da Guarda Escocesa. Um ano depois, ele se juntou ao 'Layforce', o apelido de 8 Commando. Aqui ele estava em uma unidade militar que prometeu cumprir tudo o que ele queria - ação. Stirling e 'Layforce' se depararam com aqueles que ocupavam altos cargos militares e visões tradicionais sobre como as guerras deveriam ser travadas. Quando o 'Layforce' chegou ao norte da África para sua primeira turnê operacional, tudo foi dissolvido. Houve quem visse o que unidades como a 'Layforce' faziam como sendo discretas e não 'britânicas'. Stirling implorou para diferir.

Apesar do desânimo com o comando 8, Stirling estava convencido de que uma unidade altamente treinada poderia operar atrás das linhas inimigas com um impacto devastador. Ele se juntou a Jock Lewes, que possuía visões semelhantes, para formar o núcleo do que era o SAS. Durante o treinamento, Stirling sofreu uma lesão de um acidente de pára-quedas que o manteria no hospital por dois meses. Foi durante esse período de descanso forçado que Stirling conseguiu dedicar o tempo necessário para planejar o que o SAS faria. Sem esse planejamento, ele não seria capaz de vender a nova unidade às potências militares britânicas no norte da África.

Em um cenário militar tradicional, os oficiais tinham sido informados de que, se tivessem razão de fazer, teriam que seguir os canais adequados - o que poderia levar muito tempo, pois significava procurar seu próximo oficial superior que, então, aceitaria sua ideia. para o próximo e assim por diante. Stirling foi direto ao segundo oficial britânico mais importante do norte da África - o general Ritchie. Stirling vendeu sua idéia a Ritchie, que a levou a seu comandante - general Auchinlek. Por ser pouco ortodoxo - tão importante para a maneira como o SAS trabalhava no deserto do norte da África - Stirling conseguiu o apoio de ambos. Stirling reuniu ao seu redor 66 homens da 'Layforce' e eles, como o novo Serviço Aéreo Especial, treinaram para operar atrás das linhas inimigas.

A primeira missão do SAS foi um desastre. Stirling confiava demais na capacidade de seus homens saltarem de paraquedas em condições climáticas adversas. Saltaram com ventos fortes e chuvas fortes. Alguns dos homens foram deixados bem longe da zona de queda. Apenas 22 dos 66 homens retornaram à base. Em vez de ficar deprimido com os camaradas perdidos, Stirling acreditava que a melhor honra que ele poderia prestar a esses homens era aprender com todos os erros cometidos no ataque. A decisão mais importante tomada por Stirling foi que qualquer inserção no território inimigo seria melhor feita por terra - não por queda de pára-quedas. Foi como resultado dessa decisão que o SAS inicialmente se associou ao Long Range Desert Group, fundado por Ralph Bagnold.

Eventualmente, o SAS adquiriu seus próprios jipes equipados com duas metralhadoras Vickers K. Stirling usou esses veículos com efeitos devastadores em ataques a bases aéreas alemãs. Tal foi o sucesso do SAS, que Hitler emitiu sua infame ordem 'Kommandobefehl' - que qualquer homem das Forças Especiais capturado pelos alemães seria sumariamente fuzilado.

A participação de David Stirling na Segunda Guerra Mundial terminou em 1943, no que só pode ser descrito como um anticlímax. Capturado pelos alemães, ele foi preso no castelo Colditz, onde passou o resto da guerra.

David Stirling foi chamado de "o soldado mais sub-decorado da guerra". Apelidado de "Phantom Major" por quem o conhecia, ele foi premiado com a Ordem de Serviço Distinto por seu trabalho na Segunda Guerra Mundial. Ele foi cavaleiro em 1990 e morreu no mesmo ano.

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