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Compromissos políticos antes da Guerra Civil Americana

Compromissos políticos antes da Guerra Civil Americana

Enquanto a escravidão humana era uma questão enorme nos Estados Unidos desde o seu início, o país conseguiu passar quase cem anos sem resolver a questão através da abolição ou da aceitação legal total da escravidão. De fato, até a eclosão da guerra, os políticos americanos haviam negociado habilmente compromissos em quase todas as questões domésticas do dia, para impedir que a escravidão impusesse uma barreira entre os estados. Embora o conflito fosse inevitável em retrospecto, por quase um século os políticos tiveram todos os motivos para acreditar no contrário.

Compromissos iniciais: A Constituição

Muitos dos primeiros compromissos políticos em torno da escravidão giravam em torno da importância exagerada dos estados do sul no início da economia americana. A escravidão estava amplamente concentrada no sul, mas o sul também era uma grande força econômica que era o motor do crescimento no novo país. Os nortistas queriam abolir a escravidão, mas não podiam incluir nada que pudesse impedir o Sul de adotar a Constituição e comprometer a nova União.

Dois compromissos significativos em relação à escravidão foram incluídos na Constituição. O primeiro, o infame “compromisso de três quintos”, dizia respeito à representação política. Os assentos no Congresso eram alocados de acordo com a população, e os estados do sul queriam que seus escravos fossem contados entre a população, a fim de lhes dar mais assentos. Os estados do norte argumentaram que isso era injusto, uma vez que esses escravos eram incapazes de votar ou participar da vida política. O Sul respondeu que, sem os assentos adicionais, eles seriam em menor número no Congresso e se recusaram a ceder. O resultado final foi contar os escravos como parte da população, mas apenas como ⅗ de uma pessoa livre.

O segundo debate sobre escravidão em torno da Constituição dizia respeito à prática de importar novos escravos. Embora o país inteiro ainda não aceitasse que a escravidão era bárbara, as notícias se espalharam dos horrores dos escravos marítimos que atravessavam o oceano. Como resultado, vários estados não proibiram a escravidão, mas proibiram a importação de novos escravos do exterior. Com uma nova Constituição, os estados proprietários de escravos estavam preocupados com o fato de o Congresso ter o poder de proibir a importação de escravos, o primeiro passo para proibir a escravidão como um todo. Em vez de encontrar uma maneira de fazer ambas as partes felizes, os participantes da Convenção Constitucional simplesmente decidiram adiar a questão para uma data posterior. A Constituição concede ao Congresso o poder de proibir a importação de escravos se assim o desejar, mas somente depois de 1808, quase 30 anos após sua adoção.

Surpreendentemente, com essas duas disposições, a Constituição foi ratificada no Sul, onde os ratificadores argumentaram que preservava a escravidão, e no Norte, onde alguns argumentaram que lançou as bases para sua eventual abolição. Devido à importância da questão, quase todas as disposições da Constituição foram elaboradas com a escravidão em mente, embora poucas sejam tão explícitas quanto as duas acima. Após a ratificação, apenas seis dos treze estados permitiram a escravidão.

Crescem as tensões: expansão e escravidão americanas

Logo após a Constituição ser ratificada, o descaroçador de algodão foi inventado e a importância dos escravos para a economia do sul cresceu enormemente. O aumento drástico no número de escravos e o tratamento desumanizante a que foram submetidos, lançaram a questão de volta aos holofotes nacionais. Ao mesmo tempo, os delicados compromissos da Constituição foram ameaçados por um novo problema: a admissão de novos estados na União.

À medida que novos estados foram adicionados, eles receberam dois assentos no Senado e assentos proporcionais na Câmara. Cada novo estado adicionado, portanto, ameaçava inclinar a balança para a abolição ou para a escravidão permanente. Nos anos após a ratificação da Constituição, o Congresso teve o cuidado de admitir a criação de novos estados apenas de maneira a manter esse equilíbrio. Novos estados escravos, como Kentucky, Tennessee ou Louisiana, foram contrabalançados com novos estados abolicionistas, como Vermont, Ohio e Indiana. Embora as populações desses estados variem, cada estado tem direito ao mesmo número de cadeiras no Senado, garantindo um impasse na questão da escravidão.

Durante o meio século antes da Guerra Civil, o território americano se expandiu por todo o continente a um ritmo fantástico. Os cidadãos desses territórios queriam a proteção e a representação política que vinham do Estado, e frequentemente pediam ao Congresso que admitisse seus territórios como novos estados. Por causa da questão da escravidão, o Congresso freqüentemente dividia esses territórios em vários estados e estabeleceu novas fronteiras para impedir que uma facção ganhasse muito poder.

O compromisso de Missouri de 1820 é o exemplo mais famoso do impasse e da luta para preservá-lo. Os Estados Unidos haviam comprado o território da Louisiana da França, um grande bloco de terra no sul dos Estados Unidos, próximo ao Texas. Missouri, uma parcela dentro do território, solicitou o estado. O projeto de lei para adicionar o estado à União rapidamente teve uma emenda que exigia que o Missouri e todo o território da Louisiana proibissem a escravidão antes de serem admitidos. O projeto foi amplamente debatido e a admissão no Missouri pareceu inútil até Maine, um território no nordeste dos Estados Unidos que também solicitou o estado como um estado não-escravo. O presidente da Câmara, Henry Clay, intermediou um acordo para considerar os dois aplicativos juntos. Com o Missouri pró-escravidão contrabalançado pelo Maine anti-escravidão para preservar o impasse no Congresso, a proposta foi aprovada.

Enquanto a batalha principal estava sob o controle do Senado, houve outras brigas e compromissos na questão da escravidão. Em uma forma federal de governo, os conflitos sobre questões domésticas freqüentemente se transformam em conflitos sobre o poder relativo dos governos local e federal. Esse também era o caso da escravidão: o governo federal queria abolir a escravidão, por isso os estados escravistas insistiram que não estava ao alcance do governo federal fazê-lo.

Embora tenham soberania, a Constituição exige que estados individuais sigam as leis aprovadas pelo Congresso. Isso não se estende na outra direção: estados individuais não têm autoridade sobre o Congresso dos Estados Unidos. Os Estados escravos estavam preocupados com o fato de o Congresso aprovar medidas que restringissem a escravidão e, portanto, decidiram inventar autoridade sobre o Congresso. Isso foi chamado de "anulação", a teoria de que um estado individual poderia aprovar uma lei declarando um ato do Congresso inválido dentro de suas fronteiras.

O principal conflito sobre a anulação ocorreu sobre uma tarifa, embora todos os lados soubessem que a tarifa era um campo de testes para anular as leis federais de escravidão. O estado da Carolina do Sul declarou que as leis tarifárias de 1828 e 1832 eram inconstitucionais e inválidas dentro do estado. Embora as tarifas sejam permitidas pela Constituição porque o Congresso tem o poder de regular o comércio, a Carolina do Sul argumentou que elas eram excessivamente protecionistas e, portanto, foram além do escopo da Constituição.

Tanto o governo federal quanto a Carolina do Sul se prepararam para conflitos militares para fazer cumprir suas decisões. Em vez de entrar em guerra, no entanto, o presidente Jackson negociou um compromisso com a Carolina do Sul. O Congresso reduziria a tarifa se a Carolina do Sul cedesse à superioridade da lei federal. Os estados do norte também tentariam anular as leis exigindo que ajudassem a localizar e devolver escravos fugidos, com o mesmo resultado.

A barragem rompe: secessão e o fim do compromisso

À medida que mais estados não escravos foram admitidos na União e a opinião popular se voltou contra a escravidão, o fim do compromisso tornou-se inevitável. O sul não tinha mais o poder de barganha política para igualar o norte. Os eventos vieram à tona na eleição de 1860, quando Abraham Lincoln correu em uma plataforma explícita de proibir a escravidão. Uma vez eleito, a possibilidade de mais compromissos foi encerrada e os estados do sul se separaram.

Por mais de 80 anos, a nascente república conseguiu permanecer intacta, apesar da crescente divisão política, através de uma série de compromissos que garantiam que nenhum lado do debate sobre a escravidão poderia obter vantagem decisiva para proibir a prática ou garantir que a questão fosse posta em prática. para a cama. Após a guerra, a 13ª Emenda à Constituição proibiu a escravidão, eliminando o compromisso de três quintos. A 14ª Emenda estabeleceu limitações ao poder de cada Estado violar os direitos civis, encerrando parte do compromisso com os direitos dos Estados.