Linhas do tempo da história

Motor Rolls-Royce Merlin

Motor Rolls-Royce Merlin

O lendário motor Rolls-Royce Merlin alimentou numerosas aeronaves usadas pela RAF durante a Segunda Guerra Mundial. O motor Merlin foi usado em quarenta aeronaves durante a Segunda Guerra Mundial, mas está associado principalmente ao Supermarine Spitfire, Hawker Hurricane, bombardeiro Avro Lancaster e ao Mosquito de Havilland. O Merlin também foi usado para atualizar a potência do Mustang P51 anteriormente com pouca potência usado pela USAAF.

O motor Merlin foi executado pela primeira vez em 15 de outubroº 1933. Ele passou no teste de tipo em julho de 1934, quando em um teste gerou 790 hp e foi ao ar pela primeira vez em fevereiro de 1935. Para começar, o Merlin era oficialmente chamado de PV-12, mas a Rolls-Royce tinha uma convenção de nomeação. seus motores após uma ave de rapina e uma vez que o PV-12 recebeu financiamento do governo para seu desenvolvimento, ele se tornou o Merlin. Foi uma grande melhoria no motor Rolls-Royce Kestrel em termos de potência. O Kestrel tinha sido um motor confiável e bem recebido, mas a Rolls-Royce percebeu que precisava de um motor que rapidamente fornecesse mais potência e desenvolvimento fosse baseado no motor 'R' vencedor do Schneider Trophy.

O Merlin era um motor V-12 de refrigeração líquida e foi usado pela primeira vez em um biplano Hawker Hart em fevereiro de 1935. No mesmo ano, o Ministério do Ar emitiu uma diretiva que exigia uma nova aeronave de combate que pudesse voar a uma velocidade mínima de 310 mph . As duas empresas que melhor responderam a esse requisito foram Supermarine e Hawker. Ambas as empresas desenvolveram seus protótipos em torno do Merlin. Em 1936, as duas empresas receberam pedidos do Ministério do Ar para suas aeronaves - o Hurricane e o Spitfire.

Os Merlins de produção inicial tiveram vários problemas que levaram a sua confiabilidade sendo questionada. Os vazamentos de refrigerantes e a cabeça do cilindro freqüentemente rachavam. No entanto, pela versão Merlin 'F', todos os principais problemas foram resolvidos e o mecanismo tornou-se oficialmente o Merlin Mark I. O mecanismo foi constantemente aprimorado. Em 1937, um Spitfire altamente modificado foi equipado com um motor Merlin reforçado que em um teste gerou 2160 hp. Isso mostrou o potencial de um Merlin e, quando a Segunda Guerra Mundial começou, ele ganhou uma reputação entre os pilotos por sua confiabilidade. Há registros de que o bombardeiro Lancaster perdeu um motor, mas conseguiu continuar voando com apenas três motores Merlin, a toda velocidade.

Um dos homens envolvidos no desenvolvimento do Merlin era um matemático chamado Sir Stanley Hooker. Uma fraqueza dos primeiros motores Merlin foi a falta de energia gerada por seu supercharger, especialmente em altitudes mais baixas. Hooker resolveu isso e o novo motor com suas melhorias foi o Merlin XX. O aumento do poder extra seria de grande importância para o Spitfire e o Hurricane durante a Batalha da Grã-Bretanha, onde uma grande quantidade de combate estava abaixo de 6.000 pés - uma altitude na qual o compressor anterior não funcionara muito bem. As melhorias de Hooker deram ao Merlin XX um aumento de potência extra de 22 mph. Versões posteriores tiveram um aumento de potência de 30%. No entanto, o supercharger do XX ainda enfraqueceu em altitudes mais altas. Para atacar os bombardeiros da Luftwaffe, Hooker usou dois superalimentadores em uma série e o novo motor variante se tornou o Merlin 61 e foi instalado no Spitfire Mark IX.

Uma fraqueza do motor foi que ele foi cortado sob força g negativa durante um mergulho íngreme. Os Me-109 tinham motores injetados a combustível e não foram afetados por isso, mas Spitfires e Hurricanes eram como usavam os motores Merlin carburados. Esse problema foi parcialmente resolvido em 1941 pelo "Orifício da Srta. Shilling" - um diafragma instalado nas câmaras de bóia projetadas pela Srta. Tilly Shilling.

O motor foi fabricado em fábricas em Crewe, Derby e Glasgow. Durante a Segunda Guerra Mundial, o mecanismo foi considerado tão importante para o esforço de guerra que foi feito um acordo para torná-los fora do Reino Unido e longe de qualquer possibilidade de bombardeio. A Packard Motor Company recebeu um contrato para fabricá-los.

Os motores Mark II e Mark III geraram 1.030 hp. O Mark XII foi usado nos Spitfires Mark II e gerou 1.150 hp. O furacão Mark II usou o Merlin XX e gerou 1.480 hp. O Spitfire Mark V - a variante mais amplamente produzida - usou o Merlin 45, que gerou 1.515 hp.

As primeiras versões operacionais do bombardeiro Avro Lancaster usavam quatro motores Merlin XX. Cada motor gerou 1.480 hp, dando à aeronave uma potência total de 5.920 hp. Mais motores Merlin foram produzidos para o Lancaster do que para qualquer outra aeronave da RAF. O bimotor de Havilland Mosquito foi o segundo maior usuário do motor Merlin. O motor também foi usado pelo USAAF P51 Mustang, que aumentou muito sua potência.

A produção do motor Merlin só parou em 1950, quando foram feitas quase 150.000. No entanto, o Merlin ainda é usado para alimentar as aeronaves do voo memorial da Batalha da Grã-Bretanha.

Setembro de 2010.

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