Os jesuítas

Os jesuítas desempenharam um papel muito importante na contra-reforma. O fundador dos jesuítas, Inácio Loyola, deve ser visto como um participante importante durante o processo. Loyola era filho de um nobre basco e nasceu em 1491. Tornou-se um soldado que gostava de mulheres e de jogos de azar - e tinha uma educação típica para o filho de um homem rico, com o prazer de ter precedência em sua vida sem nenhum chamado profissional óbvio.

Em 1521, ele lutou no exército de Carlos V. Enquanto defendia Pampuna, foi atingido por uma bala de canhão e danificou gravemente a perna esquerda. Enquanto se recuperava dessa lesão, ele sofreu uma crise acreditando que sua vida parecia sem propósito. Ele começou a ler sobre a vida de Cristo e dos santos. Ele teve uma visão da Virgem Maria e do menino Jesus e foi ao santuário de Nossa Senhora em Montserrat, em Aragão, e se tornou um eremita morando em uma caverna perto de Mântua, em 1522. Ele passou seu tempo em trapos, confessando e se açoitando enquanto ajudava o doente. "Vou seguir como um cachorrinho se eu só pode encontrar um caminho para a salvação. ”Loyola se jogou à mercê de Deus e essa crise (psicológica ou não) é semelhante à que Lutero passou.

No entanto, ao contrário de Lutero, ele encontrou sua salvação em experiências místicas e não nas Escrituras. Ele estava disposto a aceitar as crenças já disponíveis, por isso não sentiu desejo de desenvolver um novo credo. Ele tinha total obediência à Igreja Católica e sua fé.

Em 1523, ele fez uma peregrinação a Jerusalém, desejando comunicar seu amor e conhecimento a outras pessoas. Ele pretendia uma missão para os turcos, mas foi devolvido pelos franciscanos à Itália. Ele passou os sete anos seguintes aprendendo teologia e latim em Barcelona, ​​Alcara e Salamanca e depois disso ele foi para a faculdade de Montaigu em Paris. Ele chegou a Paris na mesma hora em que John Calvin estava saindo!

Enquanto em Paris, ele reuniu em torno de si seis companheiros. Xavier, que era basco, três homens de Castela, um da Sabóia e um português. Em 1534, todos juraram pobreza, castidade e obediência ao papa. Eles prometeram ir à Palestina se o papa concordasse com isso. Loyola foi ordenado sacerdote em Veneza em 1537. Aqui ele ajudou os doentes e os pobres. Depois de Veneza, Loyola foi para Roma. Ele não podia ir para a Palestina enquanto os turcos muçulmanos o barravam. Em Roma, ele conheceu muitos outros contra-reformadores.

Em setembro de 1540, o papa Paulo III licenciou a Companhia de Jesus pelo cuidado das almas na vida e pelo ensino e pregação da fé. Loyola sentiu que tinha que iniciar um novo pedido em vez de trabalhar dentro de um já existente, pois os pedidos existentes eram contaminados.

Em 1541, Loyola foi eleito o primeiro general da sociedade - cargo que ocupou até sua morte em 1556. O treinamento na sociedade foi longo e árduo. Você foi novato por dois anos fazendo teoria e trabalho prático em hospitais. Você fez peregrinações e teve que gastar tempo implorando. Se você 'passou' nesta parte, passou entre 10 e 12 anos como estudioso estudando Teologia, Filosofia e Humanidades. Você também aprendeu a ensinar aos outros.

Loyola's "Constituições" não alcançou sua forma final até 1558. Estabeleceu as regras para a Sociedade:

  1. Os jesuítas deveriam estar à disposição do papa.
  2. Eles deveriam ir aonde quer que ele ordenasse que fossem salvar almas.
  3. Eles nunca deveriam aceitar um bispado, etc., a menos que o papa o ordenasse.
  4. Eles não deveriam usar nenhum hábito especial.
  5. Não deveria haver mortificação especial, p. sem jejum sem um relatório médico.
  6. Eles foram dispensados ​​de orações e missas comunitárias.
  7. Todos os membros deveriam fazer os três votos monásticos tradicionais. Uma elite faria um quarto voto de obediência direta ao papa se ele os enviasse em uma missão estrangeira.
  8. A fé deveria ser disseminada pela pregação, exercícios espirituais, caridade e educação no cristianismo.

O outro grande trabalho de Loyola foi "Exercícios Espirituais". Ele começou em 1522 e foi concluído em 1548. Foi projetado para que os jesuítas se tornassem místicos e tivessem menos apego às coisas do mundo. Ele informou os jesuítas sobre como "dominar a alma para manipular o corpo".

Uma série de exercícios mentais foi desenvolvida concentrando-se no pecado e na consciência, na vida de Cristo - direcionando a mente para completar a união com Ele. Delineou a postura correta para meditação. Esses exercícios endureceram a mente para o trabalho a seguir. Loyola valorizou muito a meditação, mas ele também era um organizador ativo e capaz.

Como Lutero, sua conversão foi uma experiência emocional e, como Calvino, tinha uma lógica de ferro que enfatizava a educação e o desejo de criar uma poderosa ordem religiosa espiritual que, no entanto, era realista em sua abordagem. Todos os jesuítas tinham um senso de compromisso, uma capacidade de organização e um alto nível de habilidade intelectual, o que ajudou a preservar e transmitir grande parte do novo aprendizado do Renascimento.

Os jesuítas eram tão respeitados que os papas os enviaram ao coração do protestantismo para "reconquistar almas perdidas". Eles ficaram sem dissidência, apesar dos perigos óbvios ao seu próprio bem-estar e liberdade. O compromisso deles, como exigira Loyola, era feroz e até fanático.

Na Inglaterra, era um padre jesuíta (John Gerrard) que, apesar de ter sido terrivelmente torturado, conseguiu escapar da Torre de Londres e, depois de se recuperar, continuou com seu trabalho. Xavier, um dos jesuítas originais, foi ao Extremo Oriente para converter a população, apesar dos perigos óbvios e reais para si mesmo.

Até os países católicos tinham motivos para temer os jesuítas. Na França, eles eram vistos como um potencial rival do Parlamento de Paris e da Sorbonne quando declararam sua intenção de abrir uma faculdade jesuíta em Paris. O medo poderia ter sido que os jesuítas pudessem ter aparecido ambos os corpos como não sendo os verdadeiros católicos que afirmavam ser, enquanto eles, os jesuítas, claramente levaram a vida dos verdadeiros católicos.