Além disso

Edward Seymour e governo

Edward Seymour e governo

Henrique VIII morreu em 1547 e seu filho Eduardo VI o sucedeu. Em 1546, Henry havia declarado claramente seus desejos em seu testamento final e estes substituíram os Atos de Sucessão de 1534, 1536 e 1544. Edward deveria sucedê-lo e, se Edward morresse sem herdeiro, a coroa passaria para Maria. Se Maria morresse sem herdeiro, o corvo passaria para Elizabeth. Henry sabia que sua saúde debilitada significava que seu reinado, em 1546, estava chegando ao fim. Henry sabia que Edward seria menor de idade e, pela própria natureza dessa minoria, estaria vulnerável a uma luta de poder entre a nobreza sênior. Henry, portanto, fez provisões para isso criando um Conselho Privado de dezesseis de seus conselheiros mais confiáveis ​​que governariam o país até que Edward chegasse aos dezoito anos. Este conselho de dezesseis anos deveria ter um equilíbrio entre conservadores e reformistas e todos os seus membros tinham poder igual.

Henry morreu em 27 de janeiroº 1547. Logo ficou muito claro que o Conselho Privado dos 16 não funcionaria simplesmente porque os membros dele estavam muito preocupados em promover suas próprias bases de poder individuais, em vez de governar em nome de Edward. O Conselho precisava de um homem forte encarregado disso para ter sucesso. Edward era jovem demais para cumprir esse papel. Esse papel coube a Edward Seymour. Ele tinha três coisas a seu favor. Seymour ganhou uma reputação muito boa como resultado de seu sucesso nas guerras escocesas e, nos últimos anos do reinado de Henrique, ele foi considerado em alta consideração pelo rei. Seymour também era tio de Edward. Seymour também era conhecido por ser um reformador e era esperado por altos funcionários da Igreja que ele levasse adiante as reformas introduzidas por Henry. Essa combinação lhe rendeu mais autoridade no Conselho Privado do que qualquer outra pessoa poderia reunir. 1 de fevereirost 1547, lorde Wriothesley, chanceler, anunciou na Torre de Londres que Seymour havia sido nomeado chefe do Conselho Privado e, no final do mês, Seymour recebeu o título de lorde protetor. Ele tinha o poder de demitir e nomear membros para o Conselho. Em reconhecimento a essa posição, Seymour foi nomeado duque de Somerset. Ele recebeu uma propriedade monástica confiscada para apoiar seu novo título.

Os historiadores têm uma visão mista de Somerset. Alguns acreditam que ele tenha sido um homem que simpatizava com a situação dos pobres - um reformador social clássico. Outros o vêem como nada além de um homem ganancioso que usou sua posição para avançar apenas a si mesmo, sem se importar com a reforma social. Outros acreditam que ele não era ganancioso nem reformador social - apenas um soldado patriótico que se saíra bem e desejava servir seu rei de acordo. É bem possível que Somerset tenha atributos nas três categorias.

Nenhuma evidência existe para o Conselho Privado não trabalhar lealmente para Edward. No entanto, ele teve que enfrentar desafios com os quais provavelmente não estava preparado para lidar. As reformas econômicas e financeiras foram meras soluções de curto prazo para os problemas que existiam nos últimos anos do reinado de Henrique VIII. Somerset foi criticado por mostrar liderança fraca durante esse período, mas estava enfrentando problemas que ninguém havia experimentado e não tinha nada para recorrer em termos de lidar com esses problemas. Combinado com problemas financeiros e econômicos, Somerset também teve que lidar com um cenário religioso complicado criado por Henry. Além disso, ele deveria seguir a política externa do país, pois a guerra com a França e a Escócia nunca estava longe. As guerras custam dinheiro e a Inglaterra estava em um estado financeiro pessimista. Somerset estaria ciente de que um dos desejos finais de Henry era que um casamento fosse arranjado entre Edward e Mary, rainha dos escoceses.

Nos últimos anos do reinado de Henry, ele gastou prodigiosas somas de dinheiro em guerras e gastos com defesa. Somerset e o Conselho Privado herdaram isso e, no início do reinado de Edward, o estado estava quase falido. Henry havia vendido muitas terras da Coroa para arrecadar dinheiro. Ele também entregou antigas terras monásticas a banqueiros continentais em troca de empréstimos. No final do reinado de Henrique, as terras da Coroa arrecadavam 200.000 libras por ano. Somerset precisava reformar a estrutura financeira da nação - mas não o fez e voltou a degradar a cunhagem da terra e a apreender ainda mais propriedades da Igreja. Isso só poderia oferecer ganhos de curto prazo.

Somerset também teve que lidar com uma situação social e econômica cada vez mais complicada. A população do país estava aumentando, mas as oportunidades de emprego não. Portanto, a Inglaterra estava experimentando um aumento de vagabundo com o potencial de aumento de criminalidade. Houve também um aumento maior na demanda por bens, com potencial para ser inflacionário. Os primeiros anos do curto reinado de Edward também viram falhas na colheita. Isso novamente levou a um aumento de preços, enquanto os mais pobres não podiam pagar pelos alimentos básicos necessários. Há pouca dúvida de que Somerset e o Conselho Privado enfrentaram problemas que tinham soluções que estavam além deles. As evidências indicam que o Conselho Privado estava mais preocupado com desordens públicas, rebeliões e tumultos decorrentes da escassez de alimentos do que a existência cotidiana dos pobres.

A política externa de Henry havia deixado a Inglaterra em uma posição precária. Não só havia um potencial para guerras em duas frentes (Escócia e França), mas essas guerras eram muito caras. No reinado de Edward, Somerset enfrentou o dilema de se retirar de qualquer guerra em potencial, exceto economizar dinheiro. No entanto, o orgulho nacional impediu efetivamente isso, pois poucos nobres seniores teriam apoiado uma política externa plácida em relação à França ou à Escócia, pois isso seria visto como um insulto ao orgulho nacional. No entanto, qualquer aumento de impostos ou a introdução de novos impostos para financiar tais guerras teria sido igualmente impopular e poderia levar a um levante popular. Somerset estava bem ciente do dilema que enfrentava e parece que, entre fevereiro e novembro de 1547, chegou à decisão de que a guerra e o orgulho nacional eram mais importantes e que qualquer medo de um levante popular seria anulado pelo apoio popular ao novo menino rei.

O Parlamento foi convocado para se reunir em 4 de novembroº 1547. Uma das primeiras leis aprovadas foi a Lei da Traição. Isso revogou toda uma série de legislação impopular aprovada no reinado de Henrique VIII. Permitiu que questões religiosas fossem discutidas abertamente e removeu a censura para que o trabalho de Martin Luther e John Calvin pudesse ser abertamente trazido ao país e lido. A lei também permitia a impressão desse material. Somerset pode ter enfrentado muitos problemas sérios, mas ele não era tolo. Ele sabia que tal ato seria popular e que aumentaria sua reputação como reformador.

No entanto, o ato provocou atos de desordem pública, pois as reuniões sobre questões religiosas freqüentemente saíam do controle. A única coisa que Somerset desejava evitar eram questões de desordem pública e seu ato de "modernização" criava o que ele queria evitar.

A Lei da Traição também retirou a Lei da Proclamação de 1539. Quando o Parlamento não estava sentado, os atos podiam ser introduzidos como resultado de uma proclamação real, desde que eles não violassem os atos já existentes no livro das estátuas. A Lei da Proclamação declarou que tais proclamações tinham que ser obedecidas. Isso tinha sido uma preocupação para o Parlamento, pois dava a oportunidade para um monarca governar sem ele. A Lei da Traição não encerrou as proclamações e nunca pretendeu fazê-lo. No entanto, ele foi projetado para reforçar o procedimento. De fato, houve ano após ano mais proclamações reais no reinado de Eduardo do que no reinado de Henrique VIII. Henry calculava a média de seis por ano, enquanto a cada ano havia dezenove no reinado de Edward. Mais da metade destes, setenta e sete, foram emitidos por Somerset. Poucos pensam que ele estava abusando de seu poder como protetor. Ele estava simplesmente respondendo às principais questões do dia que precisavam de uma resposta rápida. Não há evidências de que o Parlamento ou o Conselho Privado tenham reclamado de suas ações.

A necessidade mais premente de Somerset era de dinheiro. Em 1547, ele fechou as capelas. Eram pequenas casas religiosas dotadas de terra para sustentar um padre cujo dever era cantar missas pela alma do fundador. A Lei das Chancelarias de 1547 os fechou e comissários foram enviados para confiscar suas terras e coletar qualquer placa de ouro e prata que tivessem. Estes foram imediatamente derretidos e transformados em moedas. No entanto, quanto mais moedas circulavam, mais inflacionária se tornava a economia, o que levou a aumentos de preços, especialmente em grãos. Isso por si só tinha o potencial de criar desordem pública.

Somerset enfrentou esse problema de frente e mostrou pouco cuidado com os pobres. Em 1547, ele introduziu a Lei da Vagrancia. Isso afirmava que qualquer pessoa saudável que estivesse desempregada por mais de três dias deveria ser marcada com um V e vendida como escrava por dois anos. Outras ofensas do mesmo indivíduo levariam a uma vida de escravidão. Esse ato não mostrou Somerset sob uma perspectiva humanitária e muitas autoridades locais se recusaram a aplicá-lo, pois sabiam que essa legislação seria altamente impopular nas localidades e que eles, como responsáveis ​​pela aplicação da lei local, seriam responsabilizados.

Há pouca dúvida de que o Conselho Privado estava assustado com o potencial de problemas causados ​​pelo aumento dos preços dos alimentos. Sua reação acabou irritando duas partes importantes da sociedade - os ricos e os pobres desembarcados. O Conselho Privado acreditava que o recinto estava forçando o preço dos alimentos e enviou comissários para investigar o impacto que o recinto estava causando na vida rural. Isso falhou por dois motivos. Primeiro, aumentou as esperanças dos pobres, que esperavam que fosse introduzida alguma legislação que revertesse o cerco. Em segundo lugar, aumentou os temores entre a classe de proprietários de terra que acreditavam que estavam sendo responsabilizados pelo aumento dos preços dos alimentos, que consideravam injustos. A legislação aumentou o imposto sobre a lã e restringiu o comprimento dos arrendamentos. Isso fez ainda mais para antagonizar a classe de terra, mas os pobres esperavam ainda mais. Portanto, o Conselho Privado, liderado por Somerset, perdeu o apoio de ambas as classes. Se o Conselho Privado quis atacar a causa de distúrbios e possíveis distúrbios - só conseguiu enfurecer a própria classe que professava desejar ajudar.

Em resposta a uma situação que parecia estar fora de controle, o governo proibiu o futebol, pois o jogo terminava frequentemente em tumultos e Somerset temia que isso fosse um catalisador para piores acontecimentos. A assembléia ilegal foi proibida, assim como a disseminação ou rumores. A punição por violar qualquer uma dessas novas leis era passar um tempo não especificado nas galés da marinha.

Para seus inimigos, Somerset parecia não ter nenhuma política de longo prazo. Eles acreditavam que todas as suas medidas eram respostas de curto prazo - uma reação instintiva em vez de uma política considerada. O apoio a Somerset rapidamente caiu quando as rebeliões eclodiram no oeste e no leste da Anglia - a única coisa que Somerset queria evitar. Para seus inimigos, isso era prova suficiente de que as políticas de Somerset foram um fracasso. Sua posição foi enfraquecida pelo fato de as autoridades locais não estarem dispostas a intervir sem a ajuda do governo. No entanto, Somerset não queria retirar as unidades do exército de enfrentar as ameaças francesas e escocesas e ficou essencialmente aquém da influência militar necessária para reprimir os manifestantes. Eventualmente, a maioria no Conselho Privado percebeu que a situação era ruim e eles garantiram que as autoridades locais tivessem o apoio militar necessário e que os rebeldes fossem derrotados.

No entanto, o episódio marcou o fim de Somerset. Em 11 de outubroº 1549 ele foi preso - não havia oposição de nenhum outro membro do Conselho Privado. Em 1550, Somerset foi libertado e autorizado a voltar ao Conselho Privado. Mas sua base de poder havia desaparecido, pois John Dudley, duque de Northumberland, era agora o principal poder no governo após seu sucesso contra os rebeldes de Norfolk. Em 1551, Somerset foi acusado de conspirar contra o governo. Ele foi executado em janeiro de 1552.

Novembro de 2007


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