Curso de História

John Dudley e Governo

John Dudley e Governo

John Dudley, como Somerset, era membro do Conselho Privado designado por Henrique VIII para governar enquanto Edward era menor de idade. Dudley, como Somerset, estava interessado em expandir seu poder. No entanto, nos anos iniciais do reinado de Edward, a figura proeminente era Somerset e até seu sucesso derrotando as rebeliões camponesas em Norfolk, Dudley permaneceu uma figura secundária no governo. No entanto, a remoção de Somerset do poder em 1549, deu a Dudley a oportunidade de querer expandir sua própria base de poder.

Dudley era um político astuto. Ele sabia o que era necessário para manter o conteúdo do maior número possível de pessoas. Dudley deu a impressão de que simpatizava com os católicos, mas também com os conservadores religiosos. Ele deu a impressão de que trabalharia com o Conselho Privado, enquanto Somerset efetivamente o ignorava. Enquanto Dudley cultivava esses relacionamentos, ele também desenvolveu sua amizade com o arcebispo Thomas Cranmer, que teve considerável influência na Casa Real. Cranmer usou sua posição para garantir que Dudley tivesse acesso imediato a Edward VI. Dudley fez o que pôde para agradar ao jovem rei - algo que ele fez com sucesso. Em fevereiro de 1550, ele era suficientemente forte para expulsar os conservadores do Conselho Privado. Para garantir seu controle sobre o Conselho, ele foi nomeado seu Senhor Presidente. Na época da execução de Somerset, em janeiro de 1552, Dudley era o Diretor Geral do Norte (o que lhe dava enorme influência militar) e Duque de Northumberland. Enquanto estava no governo, Dudley usou sua posição para expandir seu próprio poder, mas ele também introduziu uma série de reformas importantes. Enquanto os historiadores tendem a ver Somerset como menos que competente, Dudley é visto como um político competente e astuto.

A lição mais importante que Dudley aprendeu com os erros de Somerset foi desenvolver um relacionamento positivo com o Conselho Privado. Dudley queria controlar o Conselho, mas tê-lo ao seu lado. Ele permitiu a ele William Cecil e William Paget - ambos partidários de Somerset. No entanto, Dudley sabia que os dois homens eram operadores competentes. Ele sabia que Cecil e Paget o agradeceriam efetivamente por trazê-los de volta ao redil e, em teoria, trabalhariam para ele. Dudley também aumentou o número de homens no Conselho Privado para 33 - embora ele tenha nomeado seus próprios homens para ele. Em particular, Dudley nomeou homens com experiência militar para que ele pudesse garantir apoio militar, se necessário. No entanto, 33 homens eram um número muito grande para o Conselho funcionar efetivamente. Portanto, Dudley criou um círculo interno menor dentro do Conselho, mas ele garantiu que o Conselho como entidade fosse o centro do governo, não o alienando, como Somerset havia feito.

Dudley herdou uma situação difícil. A França declarou guerra à Inglaterra em agosto de 1549, em um esforço para tirar proveito dos problemas domésticos que a Inglaterra estava enfrentando. Dudley processou por paz com os franceses ao perceber que era uma guerra que a Inglaterra não poderia vencer. No entanto, mesmo esse movimento diplomático saiu pela culatra, pois o Sacro Imperador Romano, Carlos V, desconfiava da "nova" política da Inglaterra em relação à França. Charles também ficou irado porque Dudley havia se alinhado com os bispos mais extremos, como Nicholas Ridley e Hooper, que queriam empurrar a Igreja da Inglaterra para o calvinismo. Charles havia insistido em uma política de moderação religiosa, e tal movimento claramente não era moderado aos olhos do imperador. A única graça salvadora que Dudley tinha em relação a Carlos era que o imperador mal estava em posição de pressionar a Inglaterra, pois sua posição na Europa continental estava longe de ser forte.

O problema mais urgente que Dudley teve que enfrentar foi a crônica situação financeira da Inglaterra. Para todos os efeitos, a Inglaterra estava falida no final de 1549. Somerset havia travado guerras que não podiam ser compradas e vendido terras da Coroa que antes se foram, não tinha chance de adicionar mais nada ao Tesouro. No final de 1549, a Casa Real tinha que emprestar 50.000 libras por ano para simplesmente existir. Dudley recorreu à degradação da cunhagem, que no curto prazo arrecadou 114.000 libras, mas foi inflacionária. Independentemente disso, Dudley teve de pedir emprestado dinheiro de banqueiros europeus no montante de 243.000 libras. Ele restaurou o poder William Cecil como Secretário de Estado, que, juntamente com Sir Thomas Gresham, teve o poder de resolver a economia da Inglaterra. Os dois convenceram as ricas empresas de comércio de Londres a apoiar a dívida do governo e Gresham foi enviado à Holanda com 12.000 libras por semana para manipular as bolsas de valores em favor do mercado inglês. Em março de 1552, o teor de prata nas moedas foi restaurado para o nível 1527, tudo em um esforço para restaurar a confiança na economia. Em 1553, o trabalho de Dudley havia sido praticamente resolvido - embora ele tivesse que vender ainda mais terras da Coroa. Dudley equilibrou a economia o suficiente para introduzir um "cofre privado" - uma quantia reservada para emergências. “Ele demonstrou a capacidade de delegar autoridade e habilidade em selecionar as pessoas certas para a tarefa.” (Nigel Heard)

Desenvolvendo suas reformas fiscais, Dudley queria otimizar a maneira como as receitas reais eram coletadas. Sua idéia era reduzir o número de escritórios que coletavam receita real para apenas dois - o Exchequer e o Office of Crown Lands - ou fundir tudo no Exchequer. Dudley acreditava que isso reduziria a corrupção, pois sabia muito bem que o dinheiro destinado aos cofres reais não chegava lá. Essas reformas não foram introduzidas no reinado de Eduardo como resultado de sua morte prematura, mas foram introduzidas no reinado de Maria I.

Dudley também lidou com habilidade nas questões sociais do dia. A inflação geral, o desemprego e os altos preços dos alimentos ameaçaram desestabilizar a sociedade. Dudley usou uma abordagem dupla. Por um lado, ele retirou uma legislação impopular como a 154 Vagrancy Act. Por outro, ele reforçou o controle legal dos oficiais nas regiões. No entanto, há poucas dúvidas de que Dudley tentou aliviar o sofrimento dos pobres. Ele apoiou vigorosamente a legislação anti-recinto e o trabalho das comissões de recinto foi interrompido. Dudley também introduziu legislação para impedir que juros excessivos sejam cobrados em dívidas. Para apoiar isso, ele introduziu mais legislação para garantir que os oficiais locais apoiassem os idosos, os enfermos e os deficientes. Embora ele não pudesse esperar resolver todos os problemas financeiros da Inglaterra, o que Dudley fez foi suficiente para garantir que muitos acreditassem que ele fazia o possível para ajudar os menos favorecidos.

Em meados de 1552, Dudley parecia ter uma posição tão poderosa que ninguém podia contestar seu poder. No entanto, esse poder tinha uma grande fraqueza. Dependia de Edward VI. Se ele morresse jovem, seu sucessor seria a Maria Católica. Ela não teria caminhão com as reformas religiosas de Dudley e teria trazido seus próprios homens. Seu 'time' não teria incluído Dudley. A morte prematura - e para Dudley prematuramente - de Edward em julho de 1553 terminou com todas as chances que ele tinha de cimentar seu poder.

A tentativa de Dudley de colocar Lady Jane Gray, casada com seu filho mais velho Guildford, no trono foi um fracasso sombrio. Dudley não levou em conta que o povo da Inglaterra tinha um instinto natural para apoiar uma herança dinástica. Isso provou ser verdade com Maria. Ele foi executado em 22 de agostond 1553.

Janeiro de 2008

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