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A Igreja Inglesa de 1550 a 1553

A Igreja Inglesa de 1550 a 1553

Quando John Dudley, duque de Northumberland, conquistou o poder em 1550 após a queda de Somerset, a reforma religiosa na Inglaterra e no País de Gales se tornou mais radical. As mudanças que foram feitas foram tais que qualquer indício de catolicismo que existia sob Somerset foi removido, de modo que em 1553, a Igreja da Inglaterra era protestante. Os historiadores argumentam por que a reforma do governo se tornou mais radical depois de 1550; alguns argumentam que o governo se sentiu mais seguro após o fim da Rebelião Ocidental e confiou em sua própria capacidade de impor mudanças; outros argumentam que quem quisesse liderar uma rebelião foi suficientemente adiado pelos eventos em Devon. Provavelmente, ambos são importantes para explicar por que Dudley e o Conselho Privado se sentiram mais confiantes sobre a introdução de grandes reformas religiosas.

O próprio Dudley desempenhou um papel fundamental na introdução dessas reformas. No entanto, o próprio Dudley cortou uma figura curiosa do ponto de vista religioso. É difícil argumentar se ele era um protestante comprometido quando se converteu ao catolicismo pouco antes de sua execução. No entanto, essa reconversão pode muito bem ter sido uma última tentativa desesperada de poupar sua vida. Mas mostra que ele não teve a condenação dos mártires protestantes que foram executados no reinado de Maria I. No entanto, Dudley era um defensor enérgico de John Hooper, alguém que queria que a Inglaterra se convertesse ao protestantismo mais cedo ou mais tarde.

Poucos duvidam que Dudley estivesse disposto a usar a religião e a reforma religiosa para promover seu próprio poder político. No outono de Somerset, Dudley foi associado aos conservadores do Conselho Privado. No entanto, quando os conservadores do Conselho pressionaram pela retirada do Ato de Uniformidade de 1549 e deram aos bispos maior poder, Dudley mudou-se para os radicais no Conselho Privado. Em dezembro de 1549, o Parlamento aprovou leis que acelerariam a remoção de imagens nas igrejas e reforçariam o uso de novas versões do livro de serviço.

Em fevereiro de 1550, Dudley se sentia suficientemente no controle do Conselho Privado para agir contra os bispos conservadores. Stephen Gardner estava na Torre naquele momento. Ele foi ordenado a concordar com as doutrinas da Igreja da Inglaterra. Gardner se recusou a fazer isso e foi condenado a termos mais rigorosos de confinamento. Bonner, o bispo de Londres e um notável conservador, foi aposentado após um período na prisão. Outros bispos conservadores também foram aposentados e substituídos por aqueles dispostos a apoiar a reforma. Isso aconteceu em Rochester, Durham, Exeter, Chichester, Londres e Norwich. Para todos os efeitos, Dudley estava colocando seus homens em posições de grande importância. Havia uma oposição mínima a isso. Alguns panfletos pró-católicos foram impressos, mas seu impacto foi insignificante. Com esses homens, reformas mais radicais poderiam ser introduzidas.

O primeiro passo em direção ao protestantismo total veio de Nicholas Ridley, bispo de Londres. Ele ordenou que todos os altares fossem removidos e substituídos por mesas de comunhão. Isso estava de acordo com os ensinamentos de João Calvino e Calvinismo. Em toda a Inglaterra e País de Gales, um novo formato para a ordenação do clero foi introduzido. Esse novo formato era virtualmente luterano e capacitava o clero a remover qualquer referência ao purgatório, sacrifício e orações pelas almas dos mortos durante a missa. Embora esse movimento satisfizesse os reformadores moderados, não satisfez os mais extremos. A principal queixa era sobre as vestes usadas pelo clero durante os cultos e a missa. Eles consideravam a mitra, o manto, a estola e a arma de fogo como relíquias da superstição e do catolicismo. John Hooper, o homem que Dudley havia apoiado, recusou-se a aceitar a oferta do bispado de Gloucester sobre o assunto. Em outubro de 1550, Dudley ordenou que Hooper parasse de pregar. Ele recusou e, em janeiro de 1551, Hooper foi preso. Foi somente quando Hooper estava disposto a mostrar algum compromisso que ele foi libertado e assumiu a posição de bispo de Gloucester.

Nenhuma grande reforma foi introduzida em 1551. No ano, Cranmer revisou seu 'Livro de Orações' e o conservador Gardner foi finalmente removido de sua posição em Winchester.

O parlamento se reuniu em janeiro de 1552 e o governo iniciou um programa abrangente de reforma religiosa.

  1. Para reforçar a uniformidade doutrinária, foi aprovada uma nova Lei de Traição que tornou ofensivo questionar qualquer um dos artigos de fé da Igreja da Inglaterra. Foi também uma ofensa questionar a supremacia real.
  2. O número de dias santos foi limitado a 25.
  3. Em março de 1552, um segundo Ato de Uniformidade foi aprovado. Isso tornou ofensivo qualquer membro do clero ou leigo não comparecer a um culto na igreja. Os infratores podem ser multados ou presos. O novo 'Livro de Oração Comum' de Cranmer tornou-se a base oficial dos serviços da Igreja da Inglaterra. Toda a aparência do catolicismo foi removida. A Eucaristia foi confirmada como consubstanciação. No entanto, os reformadores mais radicais encontraram queixa com isso, pois os comunicantes deveriam ajoelhar-se, o que alguns consideravam idólatras.
  4. Uma análise da riqueza da Igreja realizada em 1552 estimou que a Igreja valia mais de 1 milhão de libras. O governo decidiu tomar medidas para adquirir parte dessa riqueza. No entanto, a morte prematura de Eduardo VI impediu que isso acontecesse.

O novo inquérito sobre a riqueza da Igreja foi explicado por Dudley ser ganancioso. No entanto, o governo foi levado à falência por guerras com a Escócia e a França e pode ter sido simplesmente a conveniência financeira que levou Dudley a iniciar esse inquérito.

Na época da morte de Edward, havia uma Igreja da Inglaterra reconhecível com características claramente protestantes. Após vários anos de convulsão religiosa, muitos teriam acolhido uma era de estabilidade. A morte do Edward protestante e sua sucessora católica, Mary, garantiu que esse não seria o caso.

Janeiro de 2008


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