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A 17ª Emenda à Constituição dos EUA

A 17ª Emenda à Constituição dos EUA

A Constituição dos Estados Unidos originalmente pedia que estados individuais designassem seus senadores no Congresso, em vez de fazer com que as pessoas de cada estado votassem neles. Mais de um século depois, a Constituição foi alterada para dar aos cidadãos o direito de votar diretamente em seus senadores, em vez de eleger os representantes estaduais que escolheriam. Hoje, examinaremos a lógica do método original da Constituição, o debate que levou ao 17º Emenda, e algumas propostas atuais para reverter essa Emenda.

Representação indireta

Embora o equilíbrio tenha mudado com o tempo, uma das idéias centrais discutidas na Convenção Constitucional foi o poder relativo dos estados e do governo federal, o principal conhecido como federalismo. Os autores não queriam criar um governo federal fraco e ineficaz, como haviam feito sob os artigos fracassados ​​da Confederação. Mas eles também sabiam que estavam representando estados individuais, relutantes em abrir mão de muito poder. Afinal, uma vez redigida a Constituição, ela ainda teria que ser aprovada por cada governo estadual individual para ser ratificada.

O debate do federalismo foi realizado em todos os artigos da Constituição, mas talvez não mais do que o Artigo I, que institui o Congresso. O Congresso está dividido na Câmara dos Deputados e no Senado, cada um com um caráter único. Enquanto a Câmara pretende agir de maneira rápida e estreita, refletindo a vontade do povo, o Senado é mais deliberado e visa retardar o processo de legislar. Em particular, o Senado é projetado para dar entrada de estados individuais no processo legislativo. Cada estado tem o mesmo número de senadores, dando a eles vozes iguais aos de colegas políticos. Isso contrasta com a Câmara, onde os assentos são alocados por população e não por estado.

Como em muitos sistemas bicameral, o objetivo era ter uma câmara alta que estivesse mais imune à vontade popular. Comparando o Senado com a Câmara dos Lordes, os fundadores americanos argumentaram que o sistema eleitoral escolhido garantiria que apenas os melhores e mais dignos políticos terminassem no Senado. Aqui, como em outras partes da Constituição, os fundadores desconfiavam de muita influência direta do povo ou, mais sucintamente, de muita democracia. Assim, a fim de preservar mais poder para os governos estaduais e minar a vontade populista do povo, eles deram às legislaturas estaduais o poder de eleger senadores.

Esses foram os argumentos originais para o método aparentemente embaraçoso das eleições no Senado. Ao fazer com que os governos estaduais escolham seus senadores, a Constituição inclina a balança do federalismo de volta para os estados e inclui um contrapeso à Câmara excessivamente democrática.

Potência de deslocamento

Ao longo dos 19º século, quando o equilíbrio de poder no sistema federalista mudou dos estados para o governo federal, o papel das eleições no Senado mudou. Quando havia mais poder no nível estadual, as eleições no Senado eram apenas uma entre muitas questões que os cidadãos consideravam ao votar em sua legislatura estadual. No entanto, à medida que a importância dos senadores crescia, a questão dos senadores ofuscava todas as outras questões. Em vez de votar com base em questões locais importantes, os cidadãos estavam levando a política nacional ao nível estadual e local.

Enquanto essas mudanças políticas aconteciam, o cenário econômico americano também passava por uma mudança iniciada pela revolução industrial. Mais pessoas estavam se mudando para as cidades e mais poder político estava sendo acumulado pelas famosas "máquinas políticas" que caracterizavam a política americana da virada do século. Isso levou a outra questão mais prática com as legislaturas estaduais.

Na maioria dos estados, a legislatura do estado corresponde ao Congresso dos Estados Unidos, com um ramo repartido por população e outro por geografia. As máquinas políticas da cidade foram capazes de influenciar os ramos populares, mas foram frustradas nas casas altas. O resultado: impasse. Mais de vinte vezes, as legislaturas estaduais não conseguiram concordar com um projeto de lei que nomeou um senador para o Congresso, e a cadeira ficou vazia.

Tudo isso levou a um momento político significativo para mudar o método eleitoral no Senado. Os governos estaduais foram movidos a agir porque as eleições nacionais estavam dominando a política do estado, e a vontade popular (especialmente através das máquinas políticas) estava se alinhando por trás da mudança. O obstáculo final foi o próprio Senado. É necessária uma ação do Congresso para propor emendas constitucionais, e vários projetos de lei para mudar as eleições no Senado foram aprovados na Câmara no início de 1900, apenas para morrer no Senado.

A 17ª Emenda passa

Uma quantidade tão grande de vontade política não pode ser negada para sempre. Embora os senadores relutassem em mudar os métodos eleitorais (e provavelmente perdessem seus lugares), eles foram finalmente forçados a votar na medida que iniciou o processo de emenda. Como o processo de emenda constitucional exige, depois que a medida foi aprovada no Congresso, ela foi para os estados individuais. Em um ano (em 1914), os dois terços necessários dos estados haviam aprovado a adição do texto a seguir como 17º Alteração:

O Senado dos Estados Unidos será composto por dois Senadores de cada Estado, eleitos pelo seu povo, por seis anos; e cada senador terá um voto.

A folga

Embora a maioria dos americanos agora assuma os 17º Emendas e eleições populares como garantidas, existe um movimento político pequeno, mas crescente, para revogá-lo e retornar ao método original de escolha dos senadores. Os defensores argumentam que a Emenda é parcialmente responsável pelo crescente poder do governo federal e que uma revogação fortaleceria os direitos dos estados e impediria a influência da política populista.

Embora o movimento de revogação ainda não tenha influenciado a política nacional, vale a pena debater. Como democracia representativa, o governo americano tenta equilibrar entre dar aos cidadãos seu papel justo no governo, por um lado, e limitar o poder de demagogos e populistas, por outro. Para os autores, uma maneira importante de conseguir isso era a eleição indireta do Senado. Com os 17º Emenda, o país alterou o saldo. Onde você acha que o equilíbrio deve estar?