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Força de ataque em pequena escala

Força de ataque em pequena escala

A Small Scale Raiding Force (SSRF) foi criada em 1942 pelo chefe de operações combinadas, Lord Louis Mountbatten. Ao contrário de alguns comandantes militares, ele acreditava no uso de soldados especializados treinados em sabotagem. A SSRF deveria ser uma força anfíbia, que não contava com mais de cinquenta homens e foi colocada diretamente sob o comando de Mountbatten.

A força em essência já existia como "Maid Honor Force" do Executivo da Operação Especial, em homenagem ao arrastão convertido usado pela força. Embora Mountbatten tivesse controle sobre o SSRF, ele permaneceu no papel da SOE como 'Estação 62'. As Operações Combinadas tinham controle operacional da unidade onde era conhecida como Comando No. 62. O SSRF foi comandado pelo major Gus March-Phillipps.

Como o próprio nome sugere, a unidade participou de ataques a alvos alemães. Eles trabalhavam apenas em pequenos grupos, pois acreditava-se que esses grupos seriam muito mais difíceis de serem detectados pelos defensores. No entanto, essa lógica nem sempre funcionou. Na noite de 12 de setembro de 1942, o SSRF atacou St. Honorine na Normandia, mas a maioria da força de ataque foi morta, incluindo March-Phillipps. O comando da força passou para o major Geoffrey Appleyard, anteriormente o segundo em comando. Em 3 de outubro de 1942, o SSRF atacou a ilha de Sark nas Ilhas Anglo-Normandas. Embora nenhum dano estratégico de longo prazo tenha sido feito, o impulso que esses ataques deram ao público, se e quando foram anunciados, foi grande. Incursões como essa também minaram o moral das tropas alemãs, pois nunca saberiam onde o próximo ataque aconteceria.

O SSRF foi dissolvido em abril de 1943. Outras unidades de comando estavam ficando maiores e os Chefes de Estado-Maior acreditavam que existia um conflito de interesses sobre qual unidade fazia o quê. A SOE teve suas próprias idéias - e a pulseira da inteligência militar, SIS. O major Appleyard ingressou no Serviço Aéreo Especial, mas foi morto.

No início da guerra, havia alguns membros superiores do exército que não acreditavam no benefício de pequenas forças especializadas operando à noite. O SSRF, juntamente com o SAS e o SBS, mudou essa crença e a Segunda Guerra Mundial testemunhou a era das forças especiais que operavam em toda a estrutura do comando militar, mas invariavelmente a uma distância razoável.