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Índia e Primeira Guerra Mundial

Índia e Primeira Guerra Mundial

A Índia teve um papel significativo na Primeira Guerra Mundial. No entanto, a parte da Índia na guerra é frequentemente negligenciada como resultado dos horrores experimentados na guerra de trincheiras e pela tendência da Europa de abrigar batalhas como as travadas em Somme e Verdun, que muitos assumem que apenas europeus lutaram.

Quando eclodiu em 1914, a Índia estava em um estado de crescente agitação política. O Congresso Nacional Indiano deixou de ser um grupo que simplesmente discutia questões para um órgão que estava pressionando por mais autogoverno. Antes do início da guerra, os alemães haviam gasto muito tempo e energia tentando estimular um movimento anti-britânico na Índia. Muitos compartilhavam a opinião de que, se a Grã-Bretanha se envolvesse em uma crise em algum lugar do mundo, os separatistas indianos usariam isso como uma oportunidade para promover sua causa.

"No momento em que a Grã-Bretanha se mete em problemas em outros lugares, a Índia, em seu temperamento atual, explodiu em uma explosão de rebelião." William Archer (autor)

Esses medos eram infundados. Quando a guerra foi declarada em 4 de agosto, a Índia se uniu à causa. Aqueles com influência na Índia acreditavam que a causa da independência indiana seria melhor atendida ajudando a Grã-Bretanha em qualquer capacidade que a Índia pudesse - incluindo o Congresso Nacional da Índia. Ofertas de ajuda financeira e militar foram feitas em todo o país. Príncipes imensamente ricos ofereceram grandes somas de dinheiro e até áreas fora da Índia britânica ofereceram ajuda - o Nepal ofereceu ajuda e, no total, enviou 100.000 Gurkhas e o Dalai Lama no Tibete ofereceu 1000 de suas tropas à causa. Apesar dos temores de inquietação pré-guerra, a Grã-Bretanha, de fato, podia levar muitas tropas e a maior parte de seu equipamento militar para fora da Índia, à medida que os medos de inquietação diminuíam. As tropas indianas estavam prontas para a batalha antes da maioria das outras tropas nos domínios.

As tropas indianas estavam na Frente Ocidental no inverno de 1914 e lutaram na primeira Batalha de Ypres. No final de 1915, eles sofreram muitas baixas. Juntamente com as baixas por doença, foi tomada a decisão de retirar o Corpo Indiano do serviço de linha de frente no final de 1915.

No total, 800.000 tropas indianas lutaram em todos os teatros da guerra, com 1 milhão e meio de voluntários para lutar. Eles lutaram na maioria dos teatros de guerra, incluindo Gallipoli e norte e leste da África. No total, 47.746 foram classificadas como mortas ou desaparecidas, com 65.000 feridos.

O Corpo Indiano ganhou 13.000 medalhas por galanteria, incluindo 12 Victoria Crosses. Khudadad Khan ganhou a primeira Victoria Cross do Corps.

Tal foi o custo da guerra, que a economia da Índia foi levada a quase falência.

O apoio indiano dado à causa da Grã-Bretanha surpreendeu o estabelecimento na Grã-Bretanha. 'The Times' escreveu:

"O império indiano subjugou a nação britânica pela integridade e unanimidade de sua ajuda entusiástica".

Por seus esforços, a Índia esperava ser recompensada com uma grande mudança em direção à independência ou, pelo menos, ao autogoverno. Quando ficou óbvio que isso não iria acontecer, o clima na Índia se tornou mais militante. Durante as últimas fases da guerra, Mahatma Gandhi disse:

"Procure primeiro o escritório de recrutamento, e tudo será acrescentado a você."

A atitude pós-guerra do governo britânico rapidamente alienou Gandhi e foi um grande estímulo para seu movimento de independência.

Em 1919, a Lei do Governo da Índia foi introduzida.

  • Isto introduziu um parlamento nacional com duas casas para a Índia.
  • Cerca de 5 milhões dos indianos mais ricos tiveram direito a voto (uma porcentagem muito pequena da população total)
  • Dentro dos governos provinciais, os ministros da educação, saúde e obras públicas poderiam agora ser cidadãos indianos
  • O ato planejava uma comissão a ser realizada em 1929, para ver se a Índia estava pronta para mais concessões / reformas.

No entanto, os britânicos controlavam todo o governo central e, dentro dos governos provinciais, os britânicos mantinham o controle dos principais postos de impostos, leis e ordem.

Muitos na Índia sentiram que haviam sido muito decepcionados pelo governo britânico por seu papel na Primeira Guerra Mundial. No entanto, apesar desse sentimento de decepção, a Índia deveria desempenhar um papel significativo na Segunda Guerra Mundial.

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