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A Batalha do Somme

A Batalha do Somme

A Batalha do Somme começou em 1º de julhost 1916. Durou até novembro de 1916. Para muitas pessoas, a Batalha do Somme foi a batalha que simbolizou os horrores da guerra na Primeira Guerra Mundial; essa batalha teve um efeito marcante nos números gerais de vítimas e parecia resumir a futilidade da guerra de trincheiras.

Por muitos anos, aqueles que lideraram a campanha britânica receberam muitas críticas pela maneira como a Batalha do Somme foi travada - especialmente Douglas Haig. Essa crítica foi baseada nos números assustadores de vítimas sofridas pelos britânicos e franceses. No final da batalha, o exército britânico havia sofrido 420,000 baixas, incluindo quase 60.000 apenas no primeiro dia. Os franceses perderam 200,000 homens e os alemães quase 500,000.

Ironicamente, passar por cima do Somme foi o primeiro gosto de batalha que muitos desses homens tiveram, pois muitos faziam parte do "Exército Voluntário de Kitchener" convencidos a se voluntariar por cartazes mostrando o próprio Lorde Kitchener convocando esses homens em armas para mostrar seu patriotismo. Alguns soldados ainda eram meninos de 16 anos e a maioria dos homens que estavam indo para a batalha não fazia ideia do que a guerra implicava.

Então, por que a batalha foi travada?

Por vários meses, os franceses sofreram severas perdas em Verdun, leste de Paris. Para aliviar os franceses, o Alto Comando Aliado decidiu atacar os alemães ao norte de Verdun, exigindo, portanto, que os alemães afastassem alguns de seus homens do campo de batalha de Verdun, aliviando os franceses. Após a guerra, Sir William Robertson, Chefe do Estado Maior Imperial, explicou o que era essa estratégia:

“Lembrando a insatisfação dos ministros no final de 1915, porque as operações não haviam atingido suas expectativas, o Estado-Maior General tomou a precaução de deixar bem claro de antemão a natureza do sucesso que a campanha de Somme poderia produzir. A necessidade de aliviar a pressão sobre o exército francês em Verdun permanece e é mais urgente do que nunca. Este é, portanto, o primeiro objetivo a ser obtido pela ofensiva combinada britânica e francesa. O segundo objetivo é infligir o máximo de perdas possíveis aos exércitos alemães. ”

Ironicamente, o chefe do exército francês, general Foch, acreditava que o ataque no Somme alcançaria pouco - essa visão foi compartilhada por alguns dos principais comandantes britânicos, como o general Henry Rawlinson. No entanto, ordens dos senhores políticos do exército em Londres e Paris garantiram que a batalha ocorresse. O quão retrógrado o pensamento militar era então demonstrado pelo fato de os britânicos colocarem um regimento de cavalaria em espera quando o ataque começou, a fim de explorar o buraco que seria criado por um ataque de infantaria devastador. A fé militar britânica ainda estava sendo colocada em ataques de cavalaria em 1916, quando a natureza da guerra nos dois anos anteriores teria claramente indicado que a cavalaria não era mais viável. Isso mostra como o pensamento militar conservador foi durante esta guerra. Além disso, os soldados enviados para lutar no campo de batalha eram voluntários recém-recrutados e não eram militares treinados. O recrutamento só começou na Grã-Bretanha em 1916, mas já existia muitos anos antes na França, o que significa que os recrutas franceses geralmente possuíam algum grau de conhecimento ou treinamento militar. Os soldados britânicos, por outro lado, estavam em grande desvantagem e simplesmente não foram treinados nem preparados para a vida no campo de batalha.

O começo da batalha

A batalha no Somme começou com um bombardeio de artilharia de uma semana nas linhas alemãs. 1.738.000 projéteis foram disparados contra os alemães. A lógica por trás disso era que as armas de artilharia destruíssem as trincheiras alemãs e o arame farpado colocado na frente das trincheiras. O uso de artilharia foi fortemente apoiado por Field Marshall Haig:

“A posição do inimigo a ser atacado era de caráter muito considerável, situada em terreno elevado e ondulado. (Eles tinham) trincheiras profundas ... abrigos à prova de bomba ... emaranhados de arame de quarenta metros de largura, frequentemente tão grossos quanto o dedo de um homem. Defesas dessa natureza só poderiam ser atacadas com a perspectiva de sucesso após cuidadosa preparação da artilharia. ”

De fato, os alemães tinham canhões profundos para seus homens e tudo o que tinham que fazer quando o bombardeio começou foi levar esses homens para a relativa segurança dos canhões profundos. Quando o bombardeio parou, os alemães sabiam que esse seria o sinal de um avanço de infantaria. Eles deixaram a segurança de seus esconderijos e manejaram suas metralhadoras para enfrentar os britânicos e franceses. Os soldados britânicos avançaram em uma frente de 40 quilômetros.

Perdas e consequências da batalha

No final da batalha, em novembro de 1916, os britânicos haviam perdido 420.000, os franceses haviam perdido quase 200.000 homens e os alemães 500.000. As forças aliadas avançaram ao longo de uma faixa de 48 quilômetros que tinha sete quilômetros de profundidade no máximo. Lorde Kitchener era um defensor da teoria do atrito - que eventualmente você esmagaria seu inimigo e eles teriam que ceder. Ele viu o sucesso militar da batalha como muito importante. No entanto, teve terríveis conseqüências políticas e sociais na Grã-Bretanha. Muitos falavam da "geração perdida", achando difícil justificar os quase 88.000 homens aliados perdidos por cada milha ganha no avanço.

Relatórios de mídia imprecisos

No entanto, durante a batalha, as informações da mídia no Somme eram menos precisas. Isso foi escrito por John Irvine, do "Daily Express", em 3 de julho de 1916 - embora seu relatório fosse analisado pelos militares e pelo governo britânico e ele só poderia ter usado as informações que os militares lhe deram.

“Um abrandamento perceptível do nosso fogo logo após as sete foi a primeira indicação que nossos soldados galantes estavam prestes a pular de suas trincheiras e avançar contra o inimigo. Não-combatentes, é claro, não foram autorizados a testemunhar esse espetáculo, mas sou informado que o vigor e a ansiedade do primeiro ataque eram dignos da melhor tradição do exército britânico. Não tivemos que esperar muito pelas notícias, e isso foi totalmente satisfatório e encorajador. A mensagem recebida às dez horas era mais ou menos assim: “Numa frente de trinta quilômetros ao norte e ao sul de Somme, nós e nossos aliados franceses avançamos e tomamos a primeira linha de trincheiras da Alemanha. Estamos atacando vigorosamente Fricourt, La Boiselle e Mametz. Os prisioneiros alemães estão se rendendo livremente, e muitos já caíram em nossas mãos. ”

O Daily Chronicle publicou um relatório semelhante sobre a batalha em 3 de julho:

“Por volta das 7h30 da manhã, um ataque vigoroso foi lançado pelo Exército Britânico. A frente se estende por cerca de 30 quilômetros ao norte do Somme. O ataque foi precedido por um bombardeio fantástico, que durou cerca de uma hora e meia. É muito cedo para dar qualquer coisa, exceto os mínimos detalhes, pois os combates estão se intensificando, mas as tropas britânicas já ocuparam a linha de frente alemã. Muitos prisioneiros já caíram em nossas mãos e, tanto quanto se pode verificar, nossas baixas não foram pesadas. ”

No entanto, aqueles que lutaram lá sabiam o que realmente aconteceu - se eles sobrevivessem:

“Na manhã seguinte (2 de julho), os atiradores examinaram a cena terrível à nossa frente ... ficou claro que os alemães sempre tinham uma visão dominante da Terra de Ninguém. (Os britânicos) foram brutalmente repelidos. Centenas de mortos foram destruídos como destroços levados a uma marca d'água alta. Muitos morreram no fio inimigo e no chão, como peixes capturados na rede. Eles ficaram ali em posturas grotescas. Alguns pareciam estar rezando; eles morreram de joelhos e o arame impediu sua queda. O tiro de metralhadora havia feito seu trabalho terrível.

-George Coppard, artilheiro na Batalha do Somme.

Medalhas e prêmios da Batalha do Somme

No decurso da batalha, 51 Victoria Crosses foram vencidas por soldados britânicos. 31 foram vencidos por suboficiais e 20 por oficiais. Dessas 51 medalhas, 17 foram concedidas postumamente - 10 para suboficiais e 7 para oficiais.

Índice da Primeira Guerra Mundial

Referência / Referência MLA

"A Batalha do Somme". HistoryLearningSite.co.uk. 2014. Web.

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