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Alexander Fleming e Penicilina

Alexander Fleming e Penicilina

Alexander Fleming está ao lado de nomes como Edward Jenner, Robert Koch, Christian Barnard e Louis Pasteur na história da medicina. Alexander Fleming descobriu o que era um dos antibióticos mais poderosos - a penicilina. Este medicamento mudou a maneira como a doença foi tratada e cimentou o nome de Fleming na história médica.

Um dos avanços médicos mais importantes da história começou por acidente. Na manhã de 3 de setembro de 1928, o professor Alexander Fleming estava limpando seu laboratório desordenado. Ele examinava várias placas de vidro previamente revestidas com bactérias staphyloccus como parte da pesquisa que Fleming estava fazendo.

Uma das placas tinha mofo. O molde tinha a forma de um anel e a área ao redor do anel parecia estar livre de estafilococos bacterianos. O molde era penicillium notatum. Fleming teve um interesse ao longo da vida em maneiras de matar as bactérias e concluiu que as bactérias no prato ao redor do anel haviam sido mortas por alguma substância que veio do molde.

Outras pesquisas sobre o molde descobriram que ele poderia matar outras bactérias e que poderia ser administrado a pequenos animais sem efeitos colaterais. No entanto, dentro de um ano, Fleming adotou outras questões médicas e dez anos depois Howard Florey e Ernst Chain, trabalhando na Universidade de Oxford, isolaram a substância destruidora de bactérias encontrada no molde - a penicilina.

Em 1941, um médico, Charles Fletcher, em um hospital em Oxford ouvira falar do trabalho deles. Ele teve um paciente que estava próximo da morte como resultado de bactérias entrarem em uma ferida. Fletcher usou parte da penicilina de Chain e Florey no paciente e a ferida fez uma recuperação espetacular. Infelizmente, Fletcher não tinha penicilina suficiente para livrar completamente o corpo de bactérias do paciente e morreu algumas semanas depois, quando as bactérias se instalaram. No entanto, a penicilina mostrou o que poderia fazer com o que havia sido uma causa perdida. A única razão pela qual o paciente não sobreviveu foi porque não possuía o suficiente da droga - não que ela não funcionasse.

Florey conseguiu uma empresa farmacêutica americana para produzi-lo em massa e, no dia D (6 de junho de 1944), estava disponível o suficiente para tratar todas as infecções bacterianas que eclodiram entre as tropas. A penicilina foi apelidada de "a droga maravilhosa" e, em 1945, Fleming, Chain e Florey receberam o Prêmio Nobel de Medicina. Pós-1945 foi a era dos antibióticos.

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