Povos, Nações, Eventos

Minas de carvão na Revolução Industrial

Minas de carvão na Revolução Industrial

Minas de carvão na Revolução Industrial

Carvão era necessário em grandes quantidades para a Revolução Industrial. Durante séculos, as pessoas na Grã-Bretanha se contentaram com carvão se precisassem de uma maneira barata e fácil de adquirir combustível. Qual "indústria" que existia antes de 1700 usava carvão, mas vinha de minas de carvão próximas à superfície e era relativamente fácil chegar a carvão. A Revolução Industrial mudou tudo isso.

Antes da Revolução Industrial, existiam dois tipos de minas: minas à deriva e poços de sino. Ambas eram minas de carvão de pequena escala e o carvão proveniente desses tipos de poços era usado localmente em residências e na indústria local.

No entanto, quando o país começou a se industrializar, mais e mais carvão era necessário para abastecer motores a vapor e fornos. O desenvolvimento das fábricas pela Arkwright e a melhoria do motor a vapor pela Watt aumentaram ainda mais a demanda por carvão. Como resultado, as minas de carvão ficaram cada vez mais profundas e a mineração de carvão se tornou cada vez mais perigosa.

Os poços de carvão podiam atingir centenas de metros no chão. Uma vez que uma costura de carvão foi encontrada, os mineiros cavaram horizontalmente. No entanto, no subsolo, os mineiros enfrentavam grandes e reais perigos.

Mesmo com o motor a vapor aprimorado de Watt, as inundações de gás eram um problema real nas minas. Gás explosivo (chamado foguete seria encontrado quanto mais fundo os mineiros se aproximassem. Uma faísca de uma escavação, a picareta ou a vela do mineiro poderia ser desastrosa. Gases venenosos (chamados de blackdamp e afterdamp) também poderiam ser encontrados. o peso absoluto do solo acima de uma costura de carvão trabalhada era colossal e as minas eram sustentadas apenas por vigas de madeira chamadas adereços.

Independentemente de todos esses perigos, houve um grande aumento na produção de carvão na Grã-Bretanha. Muito pouco carvão foi encontrado no sul, mas grandes quantidades foram encontradas nas Midlands, no Norte, no Nordeste e em partes da Escócia. Como o carvão era tão difícil e caro de transportar, cidades e outras indústrias cresceram nas áreas de mineração de carvão, de modo que os trabalhadores chegaram às regiões de carvão. Isso por si só era criar problemas à medida que essas cidades cresciam sem nenhum planejamento óbvio ou pensamento dado às instalações que os mineiros e suas famílias precisariam.

O aumento da produção de carvão:

1700: 2,7 milhões de toneladas

1750: 4,7 milhões de toneladas

1800: 10 milhões de toneladas

1850: 50 milhões de toneladas

1900: 250 milhões de toneladas

Como os mineiros tentaram superar os perigos que enfrentavam?

Para limpar minas de gás - seja explosiva ou venenosa - foi utilizado um sistema de ventilação bruto. Para ajudar, crianças pequenas chamadas caçadoras sentavam-se abrindo e fechando alçapões que atravessavam uma mina. Isso permitiu a passagem de caminhões de carvão, mas também criou um rascunho e poderia mudar uma nuvem de gás. No entanto, foi muito ineficaz. Acreditava-se também que um sistema de alçapões poderia ajudar a interromper a explosão de uma explosão, danificando mais a mina de carvão…. 1807 quando o problema foi facilitado quando John Buddle inventou uma bomba de ar para ser usada em minas. As inundações eram um risco que estava fora de controle dos mineiros, pois nem os motores a vapor de Watts poderiam suportar se uma mina tivesse uma inundação grave. Da mesma forma, os adereços dos boxes podem suportar apenas uma certa quantidade de tensão. O risco de uma explosão foi reduzido em Sir Humphrey Davy com a invenção de um lâmpada de segurança em 1815, o que significava que um mineiro poderia ter luz no subsolo, mas sem ter que usar a chama exposta de uma vela. A lâmpada ficou conhecida como "Amigo dos Mineiros". Ele emitia luz, mas uma gaze de arame agia como uma barreira entre o calor emitido e qualquer gás com o qual pudesse ter tido contato.

Independentemente desses desenvolvimentos, a mineração permaneceu muito perigosa. Um relatório sobre as mortes em minas de carvão ao Parlamento deu uma lista de maneiras pelas quais os mineiros poderiam ser mortos:

Caindo no poço de uma mina no caminho para a face de carvão; cair fora do 'balde' trazendo você depois de um turno; ser atingido por uma "queda" de carvão escavado que caía pelo poço de uma mina quando foi levantada; afogando-se na mina; sendo esmagado até a morte; morto por explosões; asfixia por gás venenoso; sendo atropelado por um bonde carregando carvão escavado na própria mina.

Em uma mina de carvão sem nome, 58 de um total de 349 mortes em um ano, envolveram crianças com treze anos ou menos. A vida de todos aqueles que trabalhavam no subsolo era muito difícil.

Em 1842, o Parlamento publicou um relatório sobre o estado da mineração de carvão - o Relatório de Minas - e seu conteúdo chocou a nação. O relatório informou ao público que crianças menores de cinco anos trabalhavam no subterrâneo como caçadoras por 12 horas por dia e por 2 centavos por dia; as meninas mais velhas carregavam cestas de carvão escavado que eram muito pesadas para elas e causavam deformidades nessas meninas.

Uma garota - Ellison Jack, 11 anos - afirmou à Comissão de Inquérito que tinha que fazer vinte viagens por turno empurrando uma banheira com mais de 200 quilos e, se mostrasse sinais de folga, seria chicoteada. As crianças tinham que trabalhar na água que chegava às coxas enquanto estavam no subsolo; mulheres grávidas pesadamente trabalhavam no subsolo, pois precisavam do dinheiro. Uma mulher sem nome afirmou que deu à luz em um dia e o gerente da mina esperava que voltasse ao trabalho no mesmo dia! Essa era a necessidade de trabalhar - não havia seguridade social no momento -, ela fez o que o gerente exigia. Um relatório tão chocante levou à Lei das Minas de 1842.