Gallipoli

A Batalha de Gallipoli foi um dos maiores desastres dos Aliados na Primeira Guerra Mundial. Foi realizada entre 25 de abril de 1915 e 9 de janeiro de 1916 na península de Gallipoli, no Império Otomano. A campanha condenada foi pensada por Winston Churchill para acabar com a guerra cedo, criando uma nova frente de guerra que os otomanos não podiam lidar.

Em 25 de novembro de 1914, Winston Churchill sugeriu seu plano para uma nova frente de guerra em Dardanelos ao Conselho de Guerra do governo britânico. Em 15 de janeiro de 1915, o Conselho de Guerra concordou e as tropas britânicas no Egito foram alertadas. As potências centrais estavam lutando principalmente em duas frentes - as frentes ocidental e oriental. Lutar contra forças como os exércitos russo e francês exerce grande pressão sobre os militares alemães. A participação do exército austríaco menor nas grandes batalhas foi pequena quando comparada à participação do exército alemão.

A ideia de Churchill era simples. Criar outra frente forçaria os alemães a dividir ainda mais seu exército, pois precisariam apoiar o exército turco que se esgota. Quando os alemães foram ajudar os turcos, isso deixaria suas linhas enfraquecidas no oeste ou no leste e levaria a uma maior mobilidade lá, pois os Aliados teriam um exército enfraquecido para combater.

Os turcos haviam se juntado às potências centrais em novembro de 1914 e eram vistos por Churchill como o fraco ventre daqueles que lutavam contra os aliados.

Churchill entrou em contato com o almirante Carden, chefe da frota britânica ancorada nos Dardanelos, para pensar em um ataque naval a posições turcas nos Dardanelos. Carden foi cauteloso com isso e respondeu a Churchill que um ataque gradual poderia ser mais apropriado e ter uma chance maior de sucesso. Churchill, como primeiro senhor do Almirantado, pressionou Carden a elaborar um plano que ele, Churchill, poderia submeter ao Ministério da Guerra. Os comandantes da marinha estavam preocupados com a velocidade com que Churchill parecia estar fazendo um ataque aos Dardanelos. Eles acreditavam que o planejamento a longo prazo era necessário e que o desejo de Churchill por um plano rápido e, portanto, a execução era arriscado. No entanto, tal entusiasmo de Churchill, o Conselho de Guerra aprovou seu plano e teve como alvo fevereiro como o mês em que a campanha deveria começar.

Há confusão quanto ao que foi decidido nesta reunião do Conselho de Guerra. Churchill acreditava que ele recebera a aprovação; Asquith acreditava que o que foi decidido era meramente "provisório para se preparar, mas nada mais". Um membro naval do Conselho, almirante Sir Arthur Wilson, declarou:

“Não era da minha conta. Eu não estava de forma alguma ligado à questão, e ela nunca foi oficialmente apresentada diante de mim.

O secretário de Churchill considerou que os membros da Marinha presentes "concordaram apenas em uma operação puramente naval com o entendimento de que sempre poderíamos recuar - que não deveria haver dúvida sobre o que é conhecido como forçar os Dardanelos".

Com tanta apreensão e aparente confusão quanto ao que o Escritório de Guerra acreditava, o plano de Churchill foi levado adiante. Parece que havia uma crença de que os turcos seriam um alvo fácil e que uma força mínima seria necessária para o sucesso. Carden recebeu permissão para preparar um ataque.

Ironicamente, em 1911, Churchill escreveu:

"Deve-se lembrar que não é mais possível forçar os Dardanelos, e ninguém exporia uma frota moderna a esse perigo."

No entanto, ele ficou impressionado com o poder e a capacidade destrutiva da artilharia alemã no ataque às fortalezas da Bélgica em 1914. Churchill acreditava que as fortalezas turcas em Dardanelos estavam ainda mais expostas e abertas a tiros navais britânicos.

Em 19 de fevereiro de 1915, Carden abriu o ataque às posições turcas nos Dardanelos. Tropas britânicas e ANZAC foram colocadas em espera no Egito.

O navio de guerra "Cornwallis" bombardeando a península de Gallipoli

Os ataques iniciais de Carden foram bem. Os fortes externos de Sedd-el-Bahr e Kumkale caíram. No entanto, uma oposição mais severa foi encontrada no Estreito. Aqui, os turcos haviam minado fortemente a água e os arrastões das minas tinham se mostrado ineficazes em limpá-los. Os navios sob o comando de Carden eram antigos (com exceção da "rainha Elizabeth") e a resistência dos turcos era maior do que o previsto. O ataque parou. Carden entrou em colapso devido a problemas de saúde e foi substituído pelo contra-almirante Robeck.

Até agora, havia uma entrada militar no plano da Grã-Bretanha. O tenente-general Birdwood, que havia sido um ex-secretário militar de Lord Kitchener, comandou os ANZACs baseados no Egito. Ele relatou que era imprescindível o apoio militar à marinha e o general Sir Ian Hamilton foi nomeado comandante da recém-criada Força Expedicionária do Mediterrâneo. Continha 70.000 homens da Grã-Bretanha, Austrália e Nova Zelândia, além de tropas da França. Hamilton partiu para os Dardanelos em 13 de fevereiro, juntamente com uma equipe reunida às pressas. Ele tinha pouca informação sobre a força turca e chegou em 18 de março, sabendo pouco sobre a situação militar lá. É provável que ele tivesse a mesma opinião sobre a capacidade dos turcos em batalha - e isso foi muito caro para a força sob seu comando.

Também em 18 de março, os Aliados sofreram um desastre naval cronicamente embaraçoso. Três navios de guerra britânicos foram afundados, três foram aleijados (mas não afundados). Em um golpe, os britânicos haviam perdido dois terços de seus navios de guerra nos Dardanelos. Robeck tinha pouca ideia do que fazer a seguir. Os arrastões de remoção de minas eram ineficazes, os turcos mantinham um terreno mais alto, de grande importância estratégica, e a idéia de usar destruidores para limpar os campos minados levaria tempo para se organizar. O exército sugeriu que ele assumisse o controle.

Em 22 de março, Hamilton e Robeck decidiram que a frota naval navegaria para Alexandria para dar tempo de se reorganizar enquanto Hamilton preparava sua força para uma batalha terrestre. Segundo Winston Churchill, essa decisão foi tomada sem o conhecimento do governo:

“Nenhuma decisão formal de realizar um ataque à terra foi registrada nos registros do Gabinete ou do Conselho de Guerra. Esse mergulho silencioso nesse vasto empreendimento militar deve ser considerado extraordinário. ”(Churchill)

Enquanto isso acontecia, o Conselho de Guerra não se reuniu e não se reunirá por mais dois meses!

A participação do exército na campanha de Gallipoli foi um desastre. Parece que os comandantes seniores no terreno acreditavam que sua oposição simplesmente não estava à altura dos padrões das tropas britânicas e da ANZAC.

O secretário do Conselho de Guerra, Sir Maurice Hankey, chamou o caso todo de "aposta", com base na crença de que os turcos seriam uma força inferior. Até o oficial geral que comandava o Egito, Sir John Maxwell, escreveu: "Quem está coordenando e dirigindo essa grande combinação?" O comentário de Maxwell foi adequado. Hamilton comandou o exército em terra; Robeck a marinha enquanto Maxwell estava no GOC Egito, onde as tropas estavam baseadas. Ninguém recebeu encargos gerais.

Hamilton decidiu aterrar em Gallipoli. O local de pouso era apenas um segredo, já que a segurança na sede de Hamilton era considerada fraca na melhor das hipóteses. O plano de Hamilton era que:

  • A 29ª Divisão aterrissaria em cinco pequenas praias no extremo sul da península
  • Os ANZAC aterrissariam mais ao norte apenas por um promontório saliente chamado Gaba Tepe.
  • Os franceses lançariam uma finta - um 'pouso' na baía de Besika. Os franceses deveriam fazer um pouso adequado em Kum Kale para proteger a 29ª Divisão

Supõe-se geralmente que uma das principais falhas das forças aliadas nos Dardanelos foi que eles subestimaram a habilidade dos turcos. De fato, o exército turco era fraco na região e mal liderado. Em 24 de março, o comando dos turcos foi passado ao general Liman von Sanders. Ele teve que defender uma costa de 150 milhas com apenas 84.000 homens. No entanto, sua capacidade de combate era de apenas 62.000 homens. As tropas que estavam lá estavam mal equipadas e os suprimentos eram ruins. Sanders não podia convocar um avião para ajudá-lo. No entanto, ele afastou seus homens das praias, para grande consternação dos oficiais turcos. Eles argumentaram que havia tão poucas praias em que os Aliados podiam desembarcar, que as tropas turcas eram melhor colocadas nas praias ou imediatamente acima delas.

Os desembarques começaram em 25 de abril. Os britânicos desembarcaram sem oposição em três praias do Cabo Helles. Outra aterrissagem foi resistida, mas os turcos foram derrotados. Mas o desembarque em Sedd-el-Bahr foi um desastre. Os britânicos foram pegos no fogo de metralhadoras turcas bem cavadas. Muitas tropas britânicas não conseguiram desembarcar e foram mortas no mar.

Os ANZAC desembarcaram em Anzac Cove. Aqui eles se deparavam com falésias íngremes que precisavam subir para sair da praia. Para piorar a situação, Anzac Cove era uma praia pequena e rapidamente ficou muito congestionada. Os turcos recuaram o movimento inicial do ANZAC para o interior. A luta foi sangrenta e cara. Os turcos nesta área foram liderados pelo coronel desconhecido Mustapha Kemel. O tenente-general Birdwood pediu a Hamilton permissão para retirar suas tropas. Hamilton recusou.

Alguns meses depois, Birdwood escreveu:

"Ele (Hamilton) deveria ter assumido uma carga muito mais pessoal e insistido para que as coisas fossem feitas e realmente assumisse o comando, o que ele nunca fez ainda."

Em maio, em Helles, os britânicos haviam perdido 20.000 homens em 70.000. Seis mil foram mortos. As instalações médicas foram completamente sobrecarregadas pelas vítimas. A guerra de trincheiras ocorreu junto com o medo da disenteria e o impacto do calor. Um soldado britânico escreveu que Helles:

"Parecia uma montaria e cheirava a um cemitério aberto".

A próxima fase da batalha começou em agosto. Hamilton ordenou um ataque à baía de Suvla que não foi fortemente defendido. O desembarque ocorreu em 6 de agosto e envolveu o desembarque de 63.000 tropas aliadas. Dessa vez, o segredo por trás da operação era tão completo que os oficiais seniores não tinham consciência do que os outros estavam fazendo. Esses 63.000 homens foram feitos para tomar a área em torno da baía de Suvla e depois se conectar com os ANZAC em Anzac Cove. O plano quase funcionou, mas o ANZAC não pôde sair de Anzac Cove. Os britânicos em Suvla foram recuados por um ataque frenético liderado por Mustapha Kemal e, em 10 de agosto, os turcos retomaram a baía de Suvla.

No entanto, os oponentes da campanha em Londres tornaram-se mais altos e mais numerosos. Hamilton foi chamado e ele foi substituído por Sir Charles Monro. Ele recomendou a evacuação e a tarefa foi dada a Birdwood. A evacuação de Suvla Bay e Anzac Cove foi um sucesso brilhante. Foi realizado de 19 a 20 de dezembro. Nenhuma vítima ocorreu.

A evacuação de Helles ocorreu de 8 a 9 de janeiro, novamente sem perda de vidas. Assim, a campanha terminou com dois sucessos.

No entanto, a campanha geral foi um desastre de primeira ordem. Mais de 200.000 vítimas aliadas ocorreram com muitas mortes provenientes de doenças. O número de mortes turcas não é claro, mas é geralmente aceito que elas foram superiores a 200.000.

Antes mesmo de a campanha de Gallipoli começar, Lloyd George havia profeticamente escrito:

"Expedições decididas e organizadas com cuidado insuficiente geralmente terminam desastrosamente."

Após o final da campanha, as opiniões foram divididas. Sir Edward Gray e Lord Slim (que lutaram em Gallipoli) foram criticadores em suas críticas. Slim chamou aqueles que estavam no comando da campanha como os piores do exército britânico desde a Guerra da Crimeia. Apesar das perdas, Churchill permaneceu um defensor do que havia acontecido - assim como Hamilton.