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Henrique VIII e Wolsey

Henrique VIII e Wolsey

O relacionamento do cardeal Wolsey e Henrique VII

Que relação Henrique VIII teve com o cardeal Wolsey? Claramente, Henry era o mestre, enquanto Wolsey era seu servo. Mas Wolsey era um servo muito independente que trabalhava para servir seu mestre, mas passava muito mais tempo desenvolvendo sua própria riqueza e poder? A capacidade de Wolsey de convencer Henry de que o rei só tinha que fazer o que desejava (caçar e competir) e deixar o governo para ele, obscureceu o relacionamento de mestre / servo?

Enquanto Wolsey era muito bom em manipular os outros, parece que isso era menos verdade em relação a Henrique VIII. O rei não era tolo e era insustentável pensar que Wolsey poderia enganar Henrique pelos quinze anos em que ele era ministro-chefe. Henry obviamente confiou em Wolsey por grande parte desse tempo e acreditou que ele era seu servo. De fato, há pouco para contradizer isso em termos de relacionamento - o rei estava claramente disposto a dar a Wolsey sua independência desde que servisse ao seu mestre. Enquanto Henry decidia a política, confiava em Wolsey para executá-la.

Wolsey e a Igreja

Wolsey reconheceu que sua posição na terra dependia inteiramente de Henry. Mesmo tendo ocupado a mais alta posição papal fora do papa como legatus a latere, Wolsey percebeu que isso não contava para nada se o rei a contestasse. Portanto, mesmo em questões eclesiásticas em que, em teoria, Wolsey era quase supremo, ele andava com muito cuidado. A única vez em que os dois homens caíram, levou o cardeal a fazer tudo o que estava frio para aplacar o rei.

Em 1528, era necessária uma nova abadessa para um convento em Wilton, Wiltshire. Henry havia decidido que a posição deveria ir para uma das relações de seu cortesão. Wolsey pensou o contrário e nomeou outra pessoa. Henry estava lívido, pois um desejo real fora ignorado. Henry enviou três cartas a Wolsey exigindo uma explicação. Foi apenas no terceiro que Wolsey percebeu o quão difícil era sua posição. Ele alegou que não havia entendido completamente as instruções ou cartas do rei e enviou suas desculpas profusas. Apenas um ano depois, Wolsey ficou aliviado de todas as suas posições no governo.

Como Wolsey ganhou tanto poder?

Se havia um relacionamento clássico de mestre / servo, como Wolsey conseguiu tanto poder? A resposta parece bastante simples. Henry sabia que Wolsey era um homem muito competente, com muitos talentos. Acima de tudo, ele fez as coisas. Nessas circunstâncias, Henry deixou Wolsey desenvolver sua própria base de riqueza e poder simplesmente porque eles não ameaçavam Henry. Henry poderia remover Wolsey. Wolsey não pôde remover Henry. Toda a questão de uma nobre rebelião contra o rei liderada por Wolsey não era iniciada, pois Wolsey não era de nascimento nobre - seu pai era açougueiro - e nenhum nobre seguiria alguém nascido em uma posição social tão baixa, como a hierárquica estrutura da sociedade em Tudor Inglaterra. Ironicamente, Henry quase certamente usou isso para sua vantagem. Ele nunca confiou totalmente em muitas famílias nobres e usou Wolsey como uma ferramenta para ficar de olho nelas através de sua excelente rede de espionagem. Nesse sentido, Wolsey estava muito interessado em agradar seu mestre, enquanto desenvolvia o que era efetivamente um ódio daquelas famílias nobres que o desprezavam.

Wolsey manteve seu relacionamento com Henry por quinze anos. Isso só poderia ter acontecido se o rei acreditasse que ele precisava de Wolsey - e há poucas dúvidas de que ele precisava, nem que fosse pela excepcional capacidade de Wolsey. Na época, alguns acreditavam que era o resultado de Wolsey lançar um feitiço mágico sobre o rei! O escritor Polydore Vergil descreveu como Wolsey conseguiu convencer Henry a seguir um curso de ação que ele queria. Wolsey apresentaria o assunto em um nível muito causal enquanto conversava com o rei. Ele então daria a Henry um presente impressionante de alguma descrição. Enquanto Henrique admirava o presente, Wolsey declararia mais claramente o que queria - enquanto o rei se distraía com seu novo presente. No entanto, parece provável que esse método fosse enganar o rei por quinze anos. A força do relacionamento parece residir no simples fato de Henry valorizar muito a capacidade de seu parceiro mais novo.

A relação entre Wolsey e Henrique VII se desfaz

O relacionamento acabou quando Wolsey não conseguiu anular Henry de seu casamento com Catarina de Aragão. É geralmente aceito que, como "legatus a latere", Wolsey dissera a Henry que seria fácil conseguir o papado com a anulação necessária, tal como sua influência em Roma. Quando a anulação não se concretizou, Wolsey se deixou aberto ao ataque - e havia muitos que queriam atacar Wolsey. Um desses grupos era o clã bolena, que queria ver Ana casada com o rei o mais rápido possível. Pensa-se que os Boleyn disseram a Henry que Wolsey estava atrasando deliberadamente qualquer decisão papal, para que o rei se cansasse de perseguir Ana Boleyn e retornar a Catarina. Henry estava desesperado por um herdeiro masculino e já havia decidido que Catherine havia sido amaldiçoada e não poderia dar à luz um herdeiro masculino. Portanto, o casamento com Anne era um requisito imediato.

Henrique usou a lei contra Wolsey, que foi acusado de praemunire - exercendo poderes papais na Inglaterra, às custas do rei ou de seus súditos. Esta não era uma nova lei inventada pelo Parlamento para chegar a Wolsey - a lei surgiu no C14th. A punição, se considerada culpada, era prisão por prazer do rei e confisco de todas as propriedades. Assim que Wolsey se tornou "legatus a latere", ele deve saber que essa acusação poderia ser aplicada a ele. No entanto, parece que ele estava cego para isso pelo puro status e poder que o título lhe dava. Wolsey foi exilado em York, onde escreveu muitas cartas a Henry defendendo seu caso. Embora ele vivesse confortavelmente em York, não era nada como o esplendor de seu estilo de vida em Hampton Court e York House. Wolsey foi preso novamente em 1530 e mandado para Londres. Ele só poderia ter temido o pior e com problemas de saúde morreu em Leicester em sua jornada para Londres. Wolsey morreu em 29 de novembroº 1530.

“Henry logo se arrependeu de ter se deixado persuadir a destruir o servo que era mais capaz de realizar seus desejos do que qualquer outra pessoa disponível para ele.” (Keith Randall)

Agosto de 2007

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