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A Revolta da Páscoa ocorreu em abril de 1916 em Dublin e é um dos eventos centrais da história irlandesa moderna. No final da Revolta da Páscoa, 15 homens identificados como líderes foram executados na Cadeia de Kilmainham. Para alguns, esses homens eram traidores, para outros eles se tornaram heróis. Por que um pequeno grupo de pessoas tentou assumir o poder militar do que era então uma das maiores potências do mundo?

Desde a época da Grande Fome, de 1845 a 1847, certas seções da população irlandesa perderam toda a fé no governo britânico (e mesmo antes dessa data). Essas pessoas sentiram que o governo não ouviu as queixas e queixas dos irlandeses - nem se importou com tais queixas. Para eles, os irlandeses haviam se tornado cidadãos de segunda classe no maior construtor de impérios do mundo. Quaisquer argumentos apresentados a Londres sobre a libertação da Irlanda do domínio britânico caíram em ouvidos aparentemente surdos. A questão do Home Rule satisfez alguns na Irlanda, mas não todos. Foi esse último grupo de pessoas que simplesmente rejeitou que Londres tivesse o direito de impor qualquer regra à Irlanda. Seu objetivo era simples: a independência irlandesa e a remoção de todos os aspectos do domínio britânico da ilha. Como os britânicos não estariam dispostos a simplesmente concordar com isso, essa independência teria que ser combatida - daí o levante armado.

Ironicamente, embora muitos do que hoje é o sul desejassem independência, eles não apoiavam os movimentos de movimentos como os fenianos e o IRB. Dada a população de Dublin e arredores, comparativamente poucas pessoas participaram da rebelião. Mesmo uma vez iniciado, poucos habitantes de Dublin aproveitaram a oportunidade para se juntar aos rebeldes. As evidências sugerem que as pessoas estavam preocupadas com as táticas de republicanos conhecidos como Patrick Pearse e James Connolly - especialmente qual seria a reação dos britânicos.

O IRB (Irmandade Republicana Irlandesa) foi formado em 1858. Era uma organização secreta e acredita-se que nunca tivesse mais de 2.000 membros. Tinha um desejo simples - independência irlandesa. Em 1910, o IRB iniciou sua própria publicação - a 'Irish Freedom' - e todos aqueles homens que assinaram a proclamação de uma República Irlandesa na Páscoa de 1916 eram membros do IRB.

No início da guerra, a política irlandesa havia se tornado muito complicada. A edição do Home Rule levou à criação dos Voluntários Ulster em novembro de 1913. Esse grupo era contra qualquer diminuição da regra que Londres tinha sobre toda a Irlanda. Os Voluntários de Ulster não tiveram problemas em voar com o Union Jack. Em resposta, os do sul fundaram os Voluntários Irlandeses em 1914. Possivelmente, até 200.000 se juntaram aos Voluntários Irlandeses, mas apenas alguns milhares foram treinados de maneira militar. Mesmo que os voluntários irlandeses quisessem armar aqueles que se juntaram a ela, a pura logística significava que isso era impossível. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou em agosto de 1914, o líder do Partido Nacionalista Irlandês, John Redmond, aceitou que toda a questão do Regimento Interno teria que ser adiada até que a guerra terminasse. Muitos dos voluntários irlandeses aceitaram isso e homens de toda a Irlanda se uniram à causa e lutaram no exército britânico contra os alemães.

No entanto, essas opiniões não foram compartilhadas por aqueles no IRB. Já em agosto de 1914, a guerra do mês foi declarada, o conselho supremo do IRB decidiu que o envolvimento britânico na guerra lhes daria a oportunidade de derrubar o domínio britânico na Irlanda. A lógica era que as ações do governo em Londres seriam dirigidas pelo que acontecia na Flandres - e a grande maioria das forças militares britânicas estava no exterior ou nos estágios de envio ao exterior para lutar. Portanto, a presença militar britânica seria escassa na Irlanda.

O IRB passou muitos meses planejando a rebelião. A organização tinha dinheiro - a maioria dos irlandeses americanos - e líderes capazes, mas pouco mais. Como organização secreta, não poderia agir como um partido político saindo para encontrar o povo para convencê-lo a apoiar sua causa. Portanto, os números eram pequenos. Além disso, muitos na Irlanda estavam dispostos a apoiar a decisão de adiar o Home Rule - e alguns estavam saindo bem da guerra em si. Portanto, embora muitos possam ter simpatizado com o IRB em relação a seus desejos, essas pessoas não ofereceram ao IRB nenhuma ajuda prática.

Além disso, se ocorresse uma revolta, o IRB precisaria ter acesso a armas - e a única fonte óbvia seria a Alemanha.

O IRB não foi a única organização envolvida no movimento contra os britânicos. Outros foram:

Exército do Cidadão Irlandês, fundado em 1913 por James Connolly. Esta organização foi fundada como guarda de cidadãos do Sindicato Irlandês de Transportes e Trabalhadores em Geral. O ITGWU organizou uma greve em 1913, que foi severamente dividida usando a força. O Exército dos Cidadãos Irlandeses foi criado em resposta e foi liderado por um ex-oficial do Exército britânico - Jack White. Era para ser uma força altamente disciplinada, mas só contava com cerca de 250 homens. Os 'Fianna Boys' eram jovens que deveriam atuar como mensageiros e corredores durante a revolta. Alguns movimentos de mulheres tinham simpatias republicanas. A fêmea mais famosa da Revolta foi a condessa Markievicz, que era membro do Exército Civil Irlandês.

Claramente, quando todo o apoio real foi contado, o levante planejado não podia contar com tantas pessoas.

O que seria contra?

Não havia uma grande presença do exército na Irlanda. A maior parte da aplicação da lei foi realizada pela Royal Irish Constabulary (RIC). Havia cerca de 10.000 policiais no RIC. Numa época em que as oportunidades de emprego eram razoavelmente limitadas, o RIC parecia oferecer uma carreira sólida e, em geral, os que nele eram leais à Grã-Bretanha e ao governo. Os membros da RIC trabalhavam invariavelmente dentro ou perto do distrito em que viviam, com a teoria de que buscariam qualquer informação que pudesse ser útil às autoridades de Dublin. A inteligência britânica, sediada no Castelo de Dublin, obteve grande parte de suas informações do RIC. 1000 membros da RIC estavam baseados em Dublin.

O IRB e outros movimentos estavam lamentavelmente sem armas. A RIC em Dublin não carregava armas, mas tinha fácil acesso a elas. O Exército Britânico na Irlanda tinha quantas armas fosse necessária - incluindo veículos armados, tanques e armas de artilharia. Os Voluntários de Ulster haviam ganho 35.000 rifles em agosto de 1914; os Voluntários Irlandeses tinham apenas 1000, e havia Voluntários Irlandeses que não apoiavam o que o IRB queria. Uma tentativa de Sir Roger Casement de pousar armas alemãs também falhou quando a Marinha britânica interceptou o navio (o 'Aud') carregando armas. Casement foi preso e enforcado como traidor.

No entanto, para as autoridades de Dublin e Londres, isso provou o quão não confiável era o movimento republicano. Em abril de 1916, a guerra na Europa não estava indo bem para os britânicos e franceses. Os franceses, nossos aliados, estavam martelando desesperadamente Verdun e queriam que a Grã-Bretanha iniciasse um ataque através do Somme para aliviar a pressão dos franceses. O que Casement fez provocou uma resposta muito negativa no momento em que a Grã-Bretanha precisava de unidade em todas as suas terras.

Os homens na Irlanda que representaram o governo em Londres foram:

Augustine Birrell, Secretário-Chefe Sir Matthew Nathan, Secretário-Geral Adjunto Field, comandante do exército britânico na Irlanda. Lord Wimborne, lorde-tenente da Irlanda.

O que parecia ligar todos os quatro homens foi o fracasso em entender o que estava acontecendo na Irlanda. Wimborne tinha um amplo conhecimento do que poderia ser chamado de psique irlandesa, mas aparentemente não reconheceu o que estava acontecendo. Isso poderia ter sido um fracasso das agências de segurança baseadas no castelo. A filial especial havia se infiltrado no IRB, mas eles não haviam feito isso muito bem, ou as informações enviadas ao castelo de Dublin simplesmente não estavam sendo analisadas.

O serviço de inteligência do castelo de Dublin sabia que um levante foi planejado rapidamente após a prisão de Casement. Quando Casement desembarcou em 21 de abril, os responsáveis ​​em Dublin sabiam que algo estava para acontecer. Em 23 de abril, Wimborne exigiu que Nathan emitisse mandados de prisão para entre 60 e 100 líderes republicanos conhecidos. Nathan conseguiu convencer Wimborne de que não havia necessidade de ação, pois não havia crise imediata com que se preocupar. Birrell, como costumava ser o caso, estava em Londres e não participou dessa decisão.

Por que Nathan tomou essa decisão? Parece que espiões britânicos nos Voluntários Irlandeses o informaram que Eoin MacNeill, o líder aceito dos Voluntários Irlandeses, decidiu não prosseguir com a revolta por causa do fracasso da Casement em levar as armas alemãs necessárias para a Irlanda. O que Nathan quase certamente não sabia era que Patrick Pearse, um jovem advogado e membro do IRB, não concordava com ele e decidiu que o levante deveria continuar independentemente. Outros também concordaram com Pearse.

Essa disputa dividiu os voluntários irlandeses e significou o fim dela como um importante ator na política irlandesa. Após a revolta, aqueles que seguiram Pearse e haviam sido membros do IRB juntaram-se ao exército republicano irlandês; aqueles com uma inclinação política se juntaram ao Sinn Fein. Havia quem, é claro, fizesse as duas coisas.

MacNeill ainda atrapalhou Pearse ao receber o cancelamento da revolta anunciada nos jornais. Os meninos ainda eram usados ​​para andar de bicicleta pela Irlanda com as informações. Portanto, parece completamente insustentável aceitar que as autoridades de Dublin não sabiam que algo havia sido planejado, mesmo que parecesse ter sido cancelado. No mínimo, as autoridades deveriam estar em alerta.

De fato, Nathan concluiu que, se alguém participasse da revolta, os números seriam pequenos e os envolvidos seriam irremediavelmente desunidos. Com os voluntários irlandeses divididos e sem armas, o que os britânicos temiam? Na manhã do levante, muitos oficiais do exército britânico estavam nas corridas!

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