1066

1066 é considerada uma daquelas datas na Inglaterra medieval que é difícil de esquecer. No início de 1066, a Inglaterra era governada por Eduardo, o Confessor. No final do ano, um normando - William, o Conquistador - era rei depois de derrotar o sucessor de Edward, Harold, na Batalha de Hastings. Com três reis em um ano, uma lendária batalha em outubro e um normando encarregado da Inglaterra, não é de admirar que as pessoas raramente esqueçam o ano de 1066. Muitos historiadores vêem 1066 como o início da Inglaterra medieval.

Edward

Harold

William

No início de 1066, a Inglaterra era liderada pelo rei Edward, que era respeitado e amado por seu povo. Tal era seu estilo de vida santo, que ele era conhecido como Eduardo, o Confessor. Edward era um homem muito religioso e ordenou a construção da primeira Abadia de Westminster. No entanto, quando ele morreu em janeiro de 1066, não deixou herdeiro do trono. Seu parente mais próximo de sangue sobrevivente era Edgar - mas ele era apenas uma criança e ninguém o respeitava. Edgar também passou muito tempo na Hungria - poucas pessoas o conheciam na Inglaterra. Era uma época em que homens poderosos que eram vitoriosos na batalha eram respeitados; portanto, uma criança como Edgar teve pouca chance de impressionar aqueles que detinham o poder na Inglaterra.

O nobre mais poderoso era Harold Godwinson e ele era conde de Wessex. Ele não era um parente de sangue do rei, mas foi fortemente apoiado por outros nobres em Witan (um conselho dos nobres mais poderosos da Inglaterra). Ele havia sido o líder do exército de Eduardo, o Confessor, e tinha experiência no governo. Foi dito (por Harold) que Edward nomeou Harold como seu sucessor no leito de morte e que os nobres mais importantes do país concordaram com sua escolha quando se conheceram como o Conselho do Rei - o Witan.

Por que isso envolve William, que antes da Batalha de Hastings era apenas o duque da Normandia e morava na França?

William afirmou que ele era o legítimo herdeiro do trono da Inglaterra, apesar de não ser inglês. Ele visitou a Inglaterra em 1051 e afirmou que Edward prometeu o trono quando ele morreu. Não há provas dessa promessa sendo feita.

Também em 1064, Harold foi naufragado na costa da Normandia e mantido em cativeiro pelo conde Guy de Ponthieu. William pagou a libertação de Harold e foi mantido no tribunal de William na Normandia. Por qualquer padrão, Harold foi um prêmio para William.

Harold enfrentou duas opções: ele poderia passar o resto de sua vida em cativeiro normando ou poderia voltar à Inglaterra e levar a vida de um nobre. Para retornar à Inglaterra, ele teve que prometer apoiar a reivindicação de William de ser o próximo rei da Inglaterra após a morte de Edward. A tapeçaria de Bayeaux mostra claramente Harold prestando um juramento sagrado nos ossos de um santo. Por esse motivo, William estava confiante de que Harold manteria sua promessa com a morte de Edward.

No entanto, apesar da tapeçaria de Bayeaux, não há provas de que Harold realmente fez essa promessa. Um homem chamado Guilherme de Poitiers, afirmou que testemunhou a promessa feita. Mas ele era um colega próximo de William, que recebeu um trabalho na corte de William. Os monges na Inglaterra escreveram as “Crônicas Anglo-Saxônicas” - uma história da Inglaterra na época. Nada sobre uma promessa é mencionado nisso.

Em 7 de janeiro de 1066, apenas dois dias após a morte de Eduardo, Harold foi coroado rei pelo arcebispo Stigant. Este foi o momento em que um cometa foi visto sobre a Inglaterra - agora conhecido como Cometa de Halley - e muitos acreditavam que era um sinal de má sorte para a Inglaterra. Quando William ouviu o que Harold havia feito, diz-se que ele ficou com uma terrível raiva. Harold defendeu o que havia feito alegando que William o havia forçado a fazer a promessa e, portanto, foi feito por chantagem e não era válido. William prometeu levar o que acreditava ser dele - o trono da Inglaterra - à força.

O assunto foi ainda mais complicado por Harold Hardrada, rei da Noruega e da Dinamarca. Ele acreditava que era o legítimo herdeiro do trono inglês porque os dinamarqueses haviam conquistado a Inglaterra no passado. Sua reivindicação era fraca, mas ele foi apoiado pelo irmão de Harold, Tostig, que havia fugido da Inglaterra em 1065 por causa de uma rebelião no norte da Inglaterra contra o seu domínio lá.

Dos três que afirmavam ser o legítimo herdeiro de Edward, apenas um era inglês. Quem teve a melhor reivindicação?

Harold era um nobre inglês poderoso, com experiência no governo e na liderança de um exército. Sua irmã, Edith, fora casada com Edward, o Confessor, e Harold tinha o apoio do Witan - o grupo dos principais nobres da Inglaterra.

William era do norte da França, mas conhecia Edward em sua juventude. Sua afirmação estava na crença de que Edward havia prometido a ele o trono em 1051 e que ele havia recebido o apoio de Harold em 1064. Sem vínculos de sangue com o trono inglês, William fez sua afirmação firmemente nas promessas feitas, que ele sentia ter dado ele o direito legal de ser o próximo rei da Inglaterra.

Harold Hadrada era parente de Cnut, que havia sido rei da Inglaterra de 1016 a 1039 e, portanto, ele acreditava que esse elo fraco o levava à coroa.

Independentemente de quem reivindicou o quê, William decidiu que teria que lutar pelo que considerava seu - o trono da Inglaterra. Ele ordenou que seus cavaleiros se reunissem em Saint Valery, na costa normanda, em preparação para uma travessia marítima.

Durante julho e agosto, Harold esperava que William tentasse uma invasão e Harold colocou suas tropas perto da ilha de Wight - onde ele achava que William iria desembarcar. No entanto, alguns do exército de Harold se cansaram de esperar e, como não podiam ser alimentados, foram para casa. Era também a época da colheita e muitos dos homens de Harold tinham compromissos agrícolas. No início de setembro, Harold recebeu notícias de que Tostig e Harold Hadrada haviam desembarcado com um exército no norte da Inglaterra. Ele marchou para o norte com seu exército para combater Hadrada.

O exército inglês conheceu o exército norueguês na Batalha de Stamford Bridge em 25 de setembro. A batalha foi sangrenta e violenta. Dizia-se que o rio Derwent, que corre próximo ao campo onde a batalha foi travada, ficou vermelho com a quantidade de sangue que entrava nele. Dizia-se que a foz do rio ao entrar no Mar do Norte estava vermelha. Hadrada precisava de 300 navios para levar seu exército para o norte da Inglaterra. Apenas 30 navios foram necessários para levar de volta os noruegueses sobreviventes. Harold teve uma grande vitória e Tostig, seu irmão não confiável, foi morto junto com Harold Hadrada. Apenas dois dias depois, em 27 de setembro, Harold ouviu a notícia de que William havia desembarcado em Pevensey Bay, em Sussex.

A Batalha de Hastings estava a menos de um mês.

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