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Expoentes do Funcionalismo

Expoentes do Funcionalismo

A pesquisa sociológica viu alguns expoentes-chave da teoria funcionalista. Os principais sociólogos preocupados com o funcionalismo são Emile Durkheim, Talcott Parsons e Robert Merton.

Émile Durkheim (1858 - 1917) foi um sociólogo francês e um dos chamados "fundadores" da sociologia. No estudo de Durkheim, Suicide, um dos textos sociológicos mais influentes, ele explorou os vínculos entre integração social e taxas de suicídio. Durkheim argumentou que a sociedade tem uma realidade própria além do indivíduo que o compreende - funcionalismo estrutural. Durkheim tentou explicar qualquer instituição social em termos das contribuições que determinada instituição faz para a sociedade como um todo. Por exemplo, ele acreditava que uma das funções mais importantes da educação é unir membros da sociedade e criar um sentimento de pertencer à sociedade - solidariedade social. Durkheim tinha um modelo "homo duplex" da natureza humana; ele acreditava que as pessoas tinham dois lados, um egoísta e outro preocupado com valores morais compartilhados. Escrevendo há mais de 100 anos, suas idéias são antigas e "fora de moda".

Talcott Parsons (1902-1979) foi um sociólogo americano que contribuiu para o desenvolvimento do funcionalismo estrutural. Durante as décadas de 1940 e 1950, Parsons se tornou o teórico dominante da sociologia americana. O trabalho mais importante de Parsons foi "O Sistema Social", no qual ele argumentava que as instituições da sociedade contribuem para a ordem social. Parsons acreditava na sociedade meritocrática. Por exemplo, Parsons acreditava que as escolas operam com um princípio meritocrático e o status é alcançado com base no mérito. Como as idéias de Durkheim, as idéias de Parsons também são vistas como "fora de moda".

Robert Merton (1910 - 2003) foi um sociólogo americano que ajudou a desenvolver o funcionalismo estrutural ainda mais e em um nível mais sofisticado. Merton popularizou frases como "profecia auto-realizável". Ele sugeriu que em diferentes sociedades, as instituições podem ter um alto grau de "autonomia". Em outras palavras, uma mudança em uma instituição específica pode ter pouco ou nenhum efeito sobre outras. Ao contrário de Durkheim, Merton acreditava que na sociedade nem todos os sistemas sociais necessariamente desempenham uma função positiva. Merton argumentou que instituições como a família e a religião não são necessariamente parte de todas as sociedades humanas. Ele alegou que seu método de análise significava que o funcionalismo não era percebido como ideológico.

Cortesia de Lee Bryant, Diretor da Sexta Forma, Escola Anglo-Europeia, Ingatestone, Essex


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