Linhas do tempo da história

Marotos da Merrill

Marotos da Merrill

Os Marotos da Merrill serviram na Birmânia durante a Segunda Guerra Mundial e lutaram atrás das linhas japonesas naquele país com grande efeito. Oficialmente conhecida como a 5307ª Unidade Composta, eles receberam o apelido de Marotos do Merrill como resultado do nome de seu comandante - Brigadeiro-General Frank Merrill.

O chamado para uma unidade de forças especiais operar no Extremo Oriente ocorreu em 1943. O sucesso de várias forças especiais no setor ocidental da guerra resultou nesse chamado. Churchill e Roosevelt apoiaram a criação de uma unidade que operaria atrás das linhas dos japoneses e causaria estragos em suas linhas de suprimento e comunicação.

O 'anúncio' da nova unidade dificilmente poderia ter sido mais honesto - homens eram procurados por “uma missão perigosa e perigosa”. Pouco menos de 3.000 homens responderam a esse chamado - a grande maioria já era veterana em batalha.

A nova unidade foi treinada em grande segredo nas selvas da Índia. A partir daqui, seis equipes Marauder de 400 homens por equipe marcharam pelo Himalaia até a Birmânia. Os Marotos eram homens clássicos das forças especiais. Eles viajaram com pouca carga e sem o apoio de artilharia e tanques, etc. Eles se engajaram em táticas de acertar e correr que fizeram muito para minar o moral das forças japonesas na Birmânia. Fornecidos por gotas de ar, eles poderiam operar profundamente atrás das linhas inimigas por meses a fio.

O principal alvo dos Marotos era a 18ª Divisão Japonesa - a unidade que havia capturado Cingapura. Embora amplamente superados em número pela 18ª Divisão, os Marotos se envolveram em cinco batalhas principais com eles e uma série de escaramuças menores. As linhas de suprimento e comunicação da 18ª Divisão foram severamente minadas por esses ataques e os Marotos fizeram muito para enfraquecer essa unidade na Birmânia.

Em julho de 1944, os Marotos receberam a Citação de Unidade Distinta que, vinte e dois anos depois, foi alterada para Citação de Unidade Presidencial. Em agosto de 1944, os Marotos da Merrill foram absorvidos pela 475ª Infantaria.


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