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Os heróis do Cockleshell de 1942

Os heróis do Cockleshell de 1942

Os heróis do Cockleshell invadiram Bordeaux ocupada pelos nazistas em dezembro de 1942 na "Operação Frankton". O alvo dos Cockleshell Heroes era o complexo portuário da cidade. O porto era muito importante para os alemães, pois muitos navios mercantes o usavam para abastecer o exército alemão estacionado não apenas na França, mas também em outros lugares da Europa ocupada. Eles conseguiram afundar um navio e danificar severamente outros quatro e causar danos suficientes no porto para atrapalhar bastante o uso do porto nos próximos meses. Tal era o significado do ataque que Winston Churchill disse que ajudou a encurtar a Segunda Guerra Mundial em seis meses.

Outra razão importante para a 'Operação Frankton' ter sucesso foi que os submarinos alemães usavam o porto como base e qualquer interrupção em suas patrulhas atlânticas teria sido altamente importante.

Qualquer navio mercante alemão que passasse pelo Canal da Mancha poderia ser tratado pela Marinha Real ou pelo Comando Costeiro. Mas muitos navios mercantes estavam dispostos a arriscar navegar para o porto de Bordeaux pelo Mar Mediterrâneo e havia pouco que a Marinha Real pudesse fazer a respeito. Um ataque de bombardeiros teria levado a muitas vítimas civis - então isso foi excluído.

A tarefa dos Cockleshell Heroes era simples - destruir o maior número possível de navios no porto, para que o próprio porto fosse bloqueado por destroços, tornando-o incapaz de operar totalmente como porto.

Os heróis do Cockleshell eram do destacamento de patrulha da Marinha Real. Esses homens receberam o apelido das canoas que deveriam usar, que foram apelidadas de "berbigão". Após meses de treinamento, eles partem para o alvo a bordo do submarino 'HMS Tuna'. Dos doze fuzileiros, apenas o major Hasler, o comandante do grupo e o tenente Mackinnon sabiam para onde estavam indo, pois haviam ajudado a formular o plano. Os outros dez fuzileiros foram informados de seu alvo quando o atum apareceu na costa francesa.

O plano era que as seis equipes de dois homens seguissem oito quilômetros até a foz do rio Gironde, seguissem cento e cinquenta quilômetros acima, plantassem minas de lapa nos navios no porto e seguissem para a Espanha.

O ataque começou mal quando os homens deviam ser abandonados pelo 'HMS Tuna'. Uma das canoas estava furada quando estava sendo preparada no atum. Os dois fuzileiros navais reais que deveriam ter usado essa canoa - chamada 'Cachalot' - não puderam participar do ataque. Dizem que os fuzileiros navais Fisher e Ellery ficaram em lágrimas por sua decepção.

O comandante, Major 'Blondie' Hasler, fez parceria com Marine Bill Sparks em 'Catfish'.

Quando as canoas se aproximaram da foz do rio Gironde, atingiram uma maré violenta. As ondas tinham um metro e meio de altura e a canoa 'Conger' estava perdida. As duas equipes de 'Conger' - cabo George Sheard e fuzileiro naval David Moffat - foram rebocadas pelas outras canoas. Uma vez perto da costa, os dois homens tiveram que nadar até a praia, enquanto diminuíam a velocidade das canoas restantes. Nenhum homem chegou à praia. Supunha-se que os dois haviam se afogado.

A tripulação da canoa 'Coalfish' - o sargento Samuel Wallace e Marine Jock Ewart - foram capturados pelos alemães, interrogados e baleados após serem mantidos em cativeiro por dois dias. Apesar de estarem de uniforme, seus captores executaram a infame 'Ordem de Comando' de Hitler - que qualquer um capturado em operações de comando seria morto a tiros.

A tripulação do 'Choco' - tenente John Mackinnon e Marine James Conway - teve que abandonar sua canoa depois que ela foi danificada. Eles também foram pegos pelos alemães que entregaram o par à Gestapo. No entanto, os dois homens foram mantidos e interrogados por cerca de três meses antes de serem mortos.

Com quatro canoas caídas, os atacantes só ficaram com duas canoas. Juntamente com o 'Catfish', o 'Lagostim' foi deixado por Marine William Mills e pelo cabo Albert Laver.

A essa altura, os alemães sabiam que algo estava acontecendo e aumentaram bastante o número de patrulhas ao longo da Gironda. As duas equipes remaram à noite e se esconderam durante o dia.

As duas canoas chegaram ao porto de Bordeaux. Aqui eles foram vistos por uma sentinela que não deu o alarme - possivelmente ele confundiu o que viu com madeira flutuante, pois as duas equipes continuavam imóveis em suas canoas, como haviam sido treinadas para fazer.

A tripulação das duas canoas restantes colocou minas limpet nos navios mercantes que encontraram no porto. Todo esse processo levou cerca de duas a três horas. Cada mina tinha um fusível de nove horas que foi ativado antes da mina ser colocada, dando tempo aos quatro fuzileiros navais. 'Lagostim' e 'Peixe-gato' escaparam na maré.

Os danos ao porto de Bordeaux foram graves. Agora as equipes tinham que deixar suas canoas, andar a pé e se conectar com a resistência francesa na cidade de Ruffec. Os alemães assumiram automaticamente que os homens viajariam para o sul, para a Espanha. Na verdade, eles viajaram 160 quilômetros ao norte de Bordeaux - uma jornada que levou seis dias. Eles então voltaram atrás e viajaram para Gibraltar via Espanha.

Laver e Mills, que estavam se movendo separadamente de Sparks e Hasler, foram pegos pelos alemães e baleados. Com a ajuda da resistência francesa, Hasler e Sparks chegaram à Espanha e depois a Gibraltar - uma jornada que durou quinze semanas.

Mesmo aqui, Sparks encontrou problemas. Hasler foi transportado de volta para a Grã-Bretanha com a devida velocidade, sob as ordens de lorde Louis Mountbatten. No entanto, Sparks não teve tanta sorte e foi preso porque não conseguiu provar sua identidade. Sparks foi transportado de volta a Londres, onde foi colocado sob guarda pela polícia militar. No entanto, Sparks colocou esses guardas na estação de Euston. Ele visitou o pai para garantir que ele não estava morto e depois foi para a sede das operações combinadas.

Os heróis do Cockleshell foram:

Fuzileiros navais Fisher e Ellery em 'Cachalot'. Ambos tiveram que abandonar por causa de danos à canoa.

Cabo Sheer e Marine Moffat em 'Conger'. Os dois homens foram afogados.

Sargento Wallace e Marine Ewart em 'Coalfish'. Ambos eram homens capturados e fuzilados.

Tenente Mackinnon e Marine Conway em 'Chocos'. Os dois homens foram capturados e fuzilados.

Laver corporal e moinhos marinhos em 'lagostas'. Os dois homens foram capturados e fuzilados.

Major Hasler e Marine Sparks em 'Catfish'. Os dois homens voltaram ao Reino Unido.

Linha do tempo:

30 de novembroº 1942: Os doze comandos embarcaram no atum HMS

7 de dezembroº 1942: Às 19h30, as canoas foram preparadas para a jornada. 'Cachalot' foi rasgado durante o desembarque e não pôde ser usado. Os outros cinco berbigões iniciaram sua missão a cerca de 16 quilômetros do Pointe de Grave, no topo do estuário de Gironde.

7 de dezembroº/8º 1942: 'Coalfish' e 'Conger' foram perdidos. O dia dos 8º foi escondido no Pointe aux Oiseaux.

8 de dezembroº/9º 1942: vinte e cinco milhas foram percorridas durante a noite e durante o dia das 9º, as canoas restantes se esconderam em St. Estephe.

9 de dezembroº/10º 1942: As tripulações de 'Choco' e 'Peixe-gato' desembarcaram na ilha de Cazeau. Isso ficava na cabeceira do rio Garonne - o rio que os levaria ao porto de Bordeaux.

10 de dezembroº/11º 1942: 'Choco' foi destruído e não pôde continuar. Mackinnon e Conway fizeram o seu caminho para o interior, mas foram capturados. 'Bagre' e 'Lagostim' remaram a uma distância impressionante das docas e se esconderam durante o dia.

11 de dezembroº/12º 1942: 'Bagre' e 'Lagostim' remaram nas docas e colocaram suas minas. A primeira mina saiu às 07:00 do dia 12 de dezembroº. Ambas as canoas haviam subido o Garonne e foram para Blaye. Aqui as duas equipes destruíram suas canoas antes de se separarem e seguirem caminhos separados.

Revisado em outubro de 2011