Canoas

O lendário ataque ao porto de Bordeaux pelos Cockleshell Heroes em dezembro de 1942 não poderia ter acontecido sem os fuzileiros navais reais usando canoas altamente confiáveis. Nesta fase da Segunda Guerra Mundial, as canoas eram usadas apenas pelo que chamaríamos de Forças Especiais - homens que operavam fora das formas "normais" de combate. Para o Cockleshell Raid, as canoas tinham que ser leves o suficiente para que apenas uma tripulação de dois homens se movesse 70 milhas acima do rio Gironde. As canoas também tinham que ser fortes o suficiente para transportar todo o equipamento que os homens precisavam para o ataque - comida, explosivos, armas, redes de camuflagem, fogões etc. Eles também tinham que ser dobráveis ​​para que pudessem se encaixar no submarino da Marinha Real 'HMS Atum'. Portanto, o sumário para o fabricante da canoa era para uma canoa leve, dobrável, mas forte. Era uma tarefa difícil, mas que Fred Goatley conseguiu cumprir.

Fred Goatley era um projetista de barcos empregado por Saunders-Roe, East Cowes na Ilha de Wight. Ele começou a projetar barcos pequenos, velozes, mas fortes, desde 1937 e, quando a Segunda Guerra Mundial começou, ele estava interessado em aproveitar o sucesso que teve com esses barcos - o Escritório de Guerra havia encomendado 1000 deles.

Goatley encontrou-se com o major Herbert 'Blondie' Hasler, o homem que lideraria o Raide Cockleshell. Hasler disse a Goatley o que ele precisava para a 'Operação Frankton' - uma canoa forte, leve e desmontável que precisava transportar uma boa quantidade de equipamento em compartimentos de armazenamento à prova d'água. O resultado final foi a canoa 'Cockle' Mark II de 15 pés, construída em Folly Works em Whippingham, perto de East Cowes.

O Cockle Mark II teve que acomodar dois homens. Ele também tinha cinco compartimentos.

O primeiro compartimento localizado na parte traseira esquerda de cada 'Berbigão' continha uma fixação magnética, uma caçamba e uma esponja, uma granada, uma alça de remo, uma haste para colocação de minas, quatro minas limpet, uma chave inglesa e metade das roupas sobressalentes da canoista traseiro.

O segundo compartimento ficava na parte traseira direita de cada 'berbigão'. Isso continha fósforos, um pequeno fogão, varas para colocação de minas, quatro minas de lapa e a segunda metade das roupas para o canoeiro traseiro.

O compartimento número três estava entre os dois canoístas no meio da canoa. Menor que os dois compartimentos traseiros, continha rações e latas de água.

O compartimento número quatro estava na frente do canoista avançado. Continha uma rede de camuflagem, uma linha de bacalhau de 15 metros, uma bolsa de reparo, equipamento de navegação, punho de remo, carretel de som, lanterna, Benzedrine e uma granada.

O quinto compartimento estava na frente da canoa. Continha as roupas de reposição do canoeiro avançado, duas caixas de fusíveis, duas xícaras, sabão e quatro caixas de fuga.

Cada canoa tinha que ser à prova d'água e forte o suficiente para ser lançada no mar, pois os planejadores não podiam correr o risco de enviar 'atum HMS' em qualquer lugar próximo à foz do rio Gironde. As canoas também tinham que ser fortes o suficiente para operar no rio Gironde, que era conhecido por ter uma forte corrente de maré com perigosas corridas de maré.

A equipe de seis canoas de Hasler foi imediatamente reduzida para cinco quando uma das canoas foi rasgada a bordo do 'HMS Tuna'. O dano causado a 'Catchalot' foi considerado irreparável e os dois fuzileiros foram informados de que precisavam ficar para trás. As outras cinco equipes de canoa tiveram que enfrentar uma temível corrida de maré na qual Hasler ordenou que as cinco equipes entrassem de cabeça. No momento em que alcançaram seu primeiro esconderijo diurno em Pointe aux Oiseaux, a cerca de oito quilômetros do Gironde, 'Coalfish' e 'Conger' também haviam sido perdidos e 'Cuttlefish' foi perdido em 10 de dezembroº. No entanto, provavelmente contra todas as probabilidades, duas das equipes de canoas entraram no porto de Bordeaux - 'Catfish' e 'Crayfish' - e plantaram suas minas de lapa. Foi um testemunho do design das canoas que duas das equipes fizeram e causaram tantos danos. De fato, suas próprias equipes destruíram 'Bagre' e 'Lagostim'. As canoas não eram mais necessárias após o ataque e depois de remar para a vila de Blaye, a cerca de 24 quilômetros do rio, os homens restantes tiveram que andar a pé por terra até a Espanha.

No total, os homens no berbigão Mark II haviam remado 91 milhas nos terrenos mais hostis.

Outubro de 2011


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