Mosquito

O mosquito foi um dos aviões mais notáveis ​​da Segunda Guerra Mundial. O Mosquito - na íntegra o De Havilland DH-98 Mosquito - era um bombardeiro bimotor de dois lugares que foi modificado para servir como um caça que podia operar durante o dia ou à noite ou como um avião de reconhecimento fotográfico. Seja qual for a capacidade, o Mosquito provou ser imensamente bem-sucedido - para um avião 'de madeira'.

A idéia do Mosquito foi transmitida ao governo já em 1938. A equipe de design da De Havilland baseou o Mosquito em seu avião, o DH-88 Comet, que venceu a corrida aérea de Londres a Melbourne em 1934. A idéia de De Havilland era simples: acionar o avião com dois motores Rolls Royce Merlin, de modo que sua única defesa, além da habilidade do piloto, fosse a pura velocidade para mantê-lo fora de perigo. A estrutura do Mosquito deveria ser inteiramente feita de madeira com uma pele estressada de compensado laminado fino sobre um núcleo de balsa. O primeiro mosquito voou em novembro de 1940 e entrou em produção logo depois.

Os primeiros mosquitos foram movidos por dois motores Merlin de 1.250 cavalos de potência. Para melhorar sua aerodinâmica, todas as superfícies da cauda eram elípticas e as asas eram bem afuniladas. Os Mosquitos originais foram projetados para transportar internamente quatro bombas de 500 libras. Os primeiros vôos do Mosquito confirmaram o que a equipe de design esperava - o avião operacional mais rápido de seus dias. O Mks II, III e IV podiam voar a 380 mph - 19 mph mais rápido que a Batalha da Grã-Bretanha Spitfire e 50 mph mais rápido que o Hawker Hurricane.

Para acompanhar sua velocidade, o Mosquito também tinha um excelente alcance operacional (1.800 milhas) e teto (o Mk XV tinha um teto de 44.000 pés). Com essas qualidades, o Mosquito era um excelente avião para o reconhecimento de fotos e iniciou essa tarefa em setembro de 1941. Com seu maior alcance, o Mosquito superou os Spitfires convertidos para a mesma tarefa.

Em maio de 1942, versões de bombardeiros foram introduzidas. O aumento da potência dos motores Merlin permitiu que o Mosquito carregasse bombas cada vez mais pesadas. Versões posteriores do Mosquito poderiam voar a 415 mph com uma carga de bomba de 4000 libras. Essa velocidade tornou muito difícil para os combatentes da Luftwaffe atacá-la com sucesso. O único avião que teria uma chance contra o mosquito era o Me 262.

O mosquito foi usado para uma variedade de tarefas. Foi usado como um avião desbravador durante bombardeios na Alemanha. Voar com o Comando de Bombardeiros à noite, atacaria um alvo específico à frente da principal força de bombardeio, guiando-o para esse alvo. O Mosquito sofreu menos perdas do que qualquer outro avião ligado ao Comando de Bombardeiros. O Mosquito também foi usado para bombardear alvos específicos, pois possuía velocidade para bombardeios precisos de baixo nível. Alguns mosquitos foram equipados com canhões pesados ​​e foram usados ​​para atacar armaduras alemãs em campos de batalha na Europa Ocidental. Alguns foram equipados com radar de combate noturno e, como resultado, o Mosquito se tornou o caça noturno britânico de maior sucesso. Alguns mosquitos foram equipados com foguetes e atacaram navios nazistas.

Com sua capacidade de múltiplas funções, o Mosquito provou ser um avião muito valioso para a RAF. A produção do avião continuou até 1947 e em todos os 7.781 deles foram feitos. O Mosquito continuou servindo a RAF como um avião de reconhecimento até 1955.


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